ฟีฟ่าผุดแผนเพิ่ม 48 ทีมตั้งแต่ฟุตบอลโลก 2022

1 November 2018
98 VIEWS

นับตั้งแต่ฟุตบอลโลกจัดขึ้นครั้งแรก เมื่อปี 1930 ที่ประเทศอุรุกวัย มีการเปลี่ยนแปลงและวิวัฒนาการต่าง ๆ เติบโตมาอย่างมากมาย เพราะในช่วงเวลาเกือบ 90 ปี มีฟุตบอลโลกรอบสุดท้ายจัดมาแล้วทั้งสิ้น 21 ครั้ง จัดขึ้นทุก ๆ 4 ปี มีว่างเว้นไปบ้างในช่วงสงครามโลกครั้งที่ 2 เรื่องจำนวนทีมที่เข้าแข่งขันฟุตบอลโลกรอบสุดท้ายครั้งแรกเมื่อ 88 ปีที่แล้ว คือจำนวน 13 ทีม กระทั่งล่าสุดในปี 2018 มีทีมเข้ารอบแข่งรอบสุดท้าย 32 ทีม

แน่นอนว่าในเมื่อโลกปัจจุบัน วงการฟุตบอลมีการเปลี่ยนแปลงและพัฒนาไปมาก และสหพันธ์ฟุตบอลนานาชาติ หรือฟีฟ่า มีไอเดียที่จะ “ขยาย” โอกาสให้กับประเทศเล็ก ๆ ให้ได้มีส่วนร่วมกับฟุตบอลโลก ซึ่งแม้ในตอนแรก จะกำหนดแล้วว่า ฟุตบอลโลก 2026 จะเพิ่มทีมจาก 32 ทีม เป็น 48 ทีม แต่ล่าสุด ดูเหมือนว่าจะมี “สัญญาณ” จากท่านประธานฟีฟ่า ที่คิดจะเปลี่ยนแปลง ให้มี 48 ทีม ให้รวดเร็วทันใจยิ่งขึ้น ตั้งแต่ฟุตบอลโลก 2022 ที่กาตาร์เลย…

ย้อนเข็มนาฬิกากลับไปเมื่อช่วงมกราคม ปี 2017 มติจากฟีฟ่า มีความคิดให้เพิ่มทีมเป็นจำนวน 48 ทีม ในฟุตบอลโลก 2026 ซึ่งในท้ายที่สุดแล้ว เพิ่งจะได้ ตัวแทนเจ้าภาพอย่างเป็นทางการในภายหลัง นั่นคือ สหรัฐอเมริกา, แคนาดา และเม็กซิโก แต่อย่างไรก็ตาม เมื่อช่วงเมษายนที่ผ่านมา สมาพันธ์ฟุตบอลอเมริกาใต้ หรือ CONMEBOL ทำตัวช่วยเป็นอีกหนึ่งกระบอกเสียง ให้ทางฟีฟ่า เร่งรัด เพิ่มจำนวนทีมตั้งแต่ฟุตบอลโลกอีก 4 ปีข้างหน้า ที่กาตาร์จะเป็นเจ้าภาพไปเลย

โดยล่าสุด จิอันนี่ อินฟานติโน่ ประธานสหพันธ์ฟุตบอลนานาชาติ ออกมาให้สัมภาษณ์ และให้ความคิดเห็นถึงความเป็นไปได้ ถ้าหากจะเร่งรัดให้ฟุตบอลโลก 2022 ที่ประเทศกาตาร์ ได้จำนวนทีมในรอบสุดท้ายเป็น 48 ทีมเลย

“เราเคยตัดสินใจเพิ่มทีมลงแข่ง ฟุตบอลโลก รอบสุดท้าย จาก 32 ทีม ให้เป็น 48 ทีมไปแล้ว และมันจะเกิดขึ้นในปี 2026

“มันมีโอกาสเกิดขึ้นในปี 2022 หรือเปล่าเหรอ ? เรากำลังพิจารณากันอยู่ ถ้ามันมีโอกาสเป็นไปได้ล่ะก็ ทำไมเราถึงจะไม่เพิ่มทีมล่ะ ?

“เราต้องมาดูกันว่ามันจะเป็นไปได้มากน้อยแค่ไหน รวมถึงเรี่องที่ว่ามันจะเหมาะสมหรือเปล่า เรากำลังคุยกับเหล่าเพื่อนชาวกาตาร์ของเรา เรากำลังคุยกับเพื่อนๆ หลายคนของเราในย่านนั้น และเราคาดหวังว่ามันจะเกิดขึ้นได้

“และถ้าคุยกันไม่ลงตัวเราก็จะยังพยายามกันต่อไป เราจะพยายามกันอย่างเต็มที่ เพราะเราพยายามทำหลายอย่างให้มันออกมาดีกว่าเดิมอยู่เสมอ” จิอันนี่ อินฟานติโน่ เปิดใจ

นอกจากนี้ จิอันนี่ อินฟานติโน่ ประธานฟีฟ่า ยังบอกอีกว่า หากฟุตบอลโลกขยับขยายจาก 32 ทีม เป็น 48 ทีมนั้น ทวีปที่จะได้ประโยชน์สูงสุดนั้นก็คือทวีปเอเชีย เพราะจะได้โควต้าเพิ่มขึ้นจากเดิม 4.5 ทีม เป็น 8.5 ทีม

อย่างไรก็ตาม ฟุตบอลโลก 2022 ที่กาตาร์นั้น มีการเตรียมแผนแบบ “ล็อก” ตายตัว มาเป็นเวลาหลายปีแล้ว ทั้งเรื่องเมือง การจราจร ระบบสาธารณูปโภค ช่วงเวลาที่จัดฟุตบอลโลกที่จะย้ายไปจัดในช่วงปลายปี ดังนั้นการที่จะ “ยัด” แผนเพิ่มทีมแบบกะทันหันนั้น โอกาสที่จะเป็นไปได้นั้น ต้องถือว่ายังน้อยอยู่…แต่ก็ใช่ว่าจะเป็นไปไม่ได้ ถ้าหากฟีฟ่าจะผลักดันจริง ๆ

สำหรับ ประวัติศาสตร์ฟุตบอลโลกที่ผ่านมา มีการเปลี่ยนแปลงเรื่องจำนวนทีมมาแล้ว หลายครั้ง ไล่ตั้งแต่ครั้งแรก ฟุตบอลโลก 1930 ที่อุรุกวัย มีสมาชิกแข่งขันทั้งสิ้น 13 ทีม

จากนั้นฟุตบอลโลกครั้งที่ 2 ปี 1934 ที่อิตาลีเป็นเจ้าภาพ เพิ่มสมาชิกเป็น 16 ทีม

ฟุตบอลโลกครั้งที่ 3 ที่ฝรั่งเศส ปี 1938 มี 16 ทีมตามเดิม แต่สุดท้าย ออสเตรีย ก็ถอนตัวออกไปทำให้เหลือแค่ 15 ทีม

ฟุตบอลโลกครั้งที่ 4 ที่บราซิล ปี 1950 ฟุตบอลโลกที่ว่างเว้นมาจากครั้งก่อนถึง 12 ปี เพราะมีสงครามโลก สมาชิกที่แข่งขันรอบสุดท้ายเหลือ 13 ทีม จากตอนแรกที่มี 15 ทีม แต่อินเดียและฝรั่งเศสถอนตัวออกไป

จากนั้น จำนวนสมาชิกฟุตบอลโลกเริ่มมีความเสถียร มีมาตรฐานมากขึ้น ตั้งแต่ฟุตบอลโลกครั้งที่ 5 ปี 1954 ที่สวิตเซอร์แลนด์ จนถึงฟุตบอลโลก ครั้งที่ 11 ปี 1978 ที่อาร์เจนตินน่า ซึ่งมีสมาชิกตายตัวอยู่ที่ 16 ทีม

ต่อมา ฟุตบอลโลกครั้งที่ 12 ปี 1982 ที่สเปน ได้เพิ่มสมาชิกเป็น 24 ทีม ไปจนกระทั่ง ฟุตบอลโลกครั้งที่ 15 ปี 1994 ที่สหรัฐ ซึ่งมีสมาชิก 24 ทีมเป็นครั้งสุดท้าย

และนับตั้งแต่ ปี 1998 จนกระทั่ง 2018 เป็นเวลา 20 ปีเต็มที่มี สมาชิกฟุตบอลโลกรอบสุดท้าย 32 ทีม แบบที่คนยุคหลังคุ้นเคยกันดี

จะเห็นได้ว่าที่ผ่านมา “ความเปลี่ยนแปลง” คือความจริงที่ปฏิเสธไม่ได้ของฟุตบอลโลก ขึ้นอยู่กับว่า ความเปลี่ยนแปลงจะมาช้าหรือเร็ว…