ใครจะท้าทายแชมป์เก่า?

11 August 2018
317 VIEWS

หัวเรื่องด้านบนนั้น ผมเห็นมันผ่านตาในเว็บไซต์กีฬาต่างประเทศชั้นนำ อาทิ บีบีซี, สกายสปอร์ต หรือแม้แต่ เดลี่เมล แน่นอนว่า ใจความของมันคือ ใครจะก้าวขึ้นมาเบียดแย่งแชมป์กับทีม “เรือใบสีฟ้า” ในฤดูกาลนี้  ส่วนคำตอบของคำถามนี้ เป็นไปในเชิงวิเคราะห์วิจารณ์ ซึ่งมีนานาความเห็นชี้ให้พบมุมมองต่าง ๆ มากมาย

ซิตี้ แชมป์เก่ารายการนี้ ที่ยังคงแข็งแกร่ง พวกเขาเสริมทีมได้ดีพอสมควร โดยเฉพาะการได้ ริยาด มาห์เรซ มานั้น ทำให้ขุมกำลังที่ว่าน่ากลัวมากแล้ว น่ากลัวขึ้นไปอีกอย่างไม่ต้องสงสัย แต่เป็นไปได้ไหม ที่เราอาจจะไม่ต้องมาท้าทาย ชิตี้ กันก็ได้?

ย้อนกลับไปปีก่อน คำถามคล้าย ๆ กันนี้มีให้อ่านเต็มไปหมด…ใช่ มันคือคำถามที่ว่า “ใครจะท้าทายเชลซี” (หรืออะไรทำนองนั้น) แต่เมื่อพรีเมียร์ลีกเริ่มไปได้สักพัก ทำให้เรารู้แล้วว่า ไม่มีการท้าทายเชลซีเกิดขึ้นหรอก เพราะว่า ‘เดอะ บลูส์’ ไม่ได้อยู่ตำแหน่งที่น่าท้าทายเลย และสุดท้าย พวกเขาก็จบอันดับที่ 5 โดยตามหลังแชมป์อย่าง ซิตี้ ถึง 30 คะแนน

ฟุตบอลลีก เป็นการแข่งขันที่แฟร์เสมอ แชมป์เก่าจะไม่ได้รับสิทธิพิเศษใด  ๆ นอกจากอาร์มที่ไม่เหมือนทีมอื่นในฤดูกาลต่อมา ซึ่งนั่นไม่มีผลอะไรเลย ยิ่งเป็นพรีเมียร์ลีกในยุคนี้แล้ว คำว่า “แชมป์เก่า” อาจจะเป็นการเรียกเพื่อดูให้เกียรติกันมากกว่าเรียกให้ยำเกรงกัน

มาตรฐานฟุตบอลที่ใกล้เคียงกันเข้ามาเรื่อย ๆ ทำให้ แชมป์เก่า อาจจะเป็นทีมแรก ๆ ที่หลุดวงโคจรในการลุ้นแชมป์ปีต่อมาได้ง่ายดายเหนือความคาดคิดก็ได้

ถึงตรงนี้ ต้องขอเบรคก่อนจะไปต่อสักหน่อยนะครับ ว่าผมไม่ได้คิดว่า แมนเชสเตอร์ ซิตี้ จะไม่มีลุ้นแชมป์ในฤดูกาลนี้ และยังคิดว่า พวกเขานี่แหละ คือตัวเต็งจริง ๆ

แต่สิ่งที่ผมอยากจะชวนให้คิดคือ แชมป์เก่าในฟุตบอลพรีเมียร์ลีก มันน่ากลัวแบบที่เราจินตนาการไว้จริงหรือ?

เพื่อตอบคำถามนี้ เราลองย้อนกลับไปใน 5 ปีหลังสุดกันดู

ในฤดูกาล 2012-13 แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด คว้าแชมป์อย่างยิ่งใหญ่ ฉลองปีสุดท้ายของ เซอร์ อเล็กซ์ เฟอร์กูสัน ด้วยการทิ้งห่าง แมนเชสเตอร์ ซิตี้ ทีมอันดับ 2 ถึง 13 คะแนน หลังจบฤดูกาลนี้ ยูไนเต็ด มีการเปลี่ยนแปลงกุนซือมาเป็น เดวิด มอยส์ ทายาทที่ “ป๋า” เลือกเอง แน่นอนว่ามีคำถามถึงความมั่นใจในตัวมอยส์ ก่อนฤดูกาลใหม่จะเกิดขึ้น แต่ด้วยตัวผู้เล่นที่แทบไม่เปลี่ยนแปลง เราก็จะได้เห็นคำถามคลาสสิกที่ว่า “ใครจะก้าวขึ้นมาท้าทายยูไนเต็ด”

แต่ในความเป็นจริงของฤดูกาล 2013-14คือ ไม่ต้องมีใครท้าทาย ยูไนเต็ด พวกเขา หล่นลงไปกลางตาราง ปล่อยให้ แมน ซิตี้ กับ ลิเวอร์พูล ท้าทายกันเองอยู่สองทีม ก่อนที่สุดท้ายจะเป็น “เรือใบสีฟ้า” ที่คว้าแชมป์ไป และแฟน “หงส์แดง” ก็น่าจะพบกับฤดูกาลที่น่าเจ็บปวดที่สุดครั้งหนึ่ง

ฤดูกาล 2014-15 ทุกคนก็ตั้งคำถามเดิมกับแชมป์เก่าว่า “ใครจะท้าทาย แมนฯ ซิตี้” เพราะพวกเขามีขุมกำลังที่แข็งแกร่ง และยังมีโค้ชที่ทำงานอย่างต่อเนื่องคนเดิม คือ มานูเอล เปเยกรินี่ แต่บทสรุปของฤดูกาลนี้ กลับไปลงเอยที่ เชลซี ของโชเซ่ มูรินโญ่ แถมเป็นการคว้าแชมป์ที่ทิ้งขาดถึง 8 คะแนนเลยทีเดียว

ปีต่อมา ในฤดูกาล 2015-16 เป็นปีที่น่าจะฉีกคำถามที่ว่า “ใครจะท้าทายเชลซี” ทิ้งเร็วที่สุด เพราะโชเซ่ มูรินโญ่ ทำทีมเชลซี ที่แทบไม่มีอะไรเปลี่ยนแปลง หล่นไปอยู่อันดับ 16 ของตาราง และต้องแยกทางกับทีมไปตั้งแต่ยังไม่ปีใหม่ด้วยซ้ำ (ภายหลัง กุส ฮิดดิ้ง พาขึ้นมาจบที่ 10) และแชมป์ก็ตกเป็นของ เลสเตอร์ ซิตี้ อย่างเหลือเชื่อ

ฤดูกาล 2016-17 เป็นปีที่น่าจะเห็นคำถามคลาสสิกของเรากันน้อยที่สุด เพราะทุกคนยอมรับว่า การที่ “จิ้งจอกสยาม” คว้าแชมป์ได้นั้น เป็นเหมือน ปาฏิหาริย์ หรือ เทพนิยาย ทำให้คำถามเอนไปในทิศทางที่พวกเขายังจะได้ลุ้นแชมป์หรือไม่ มากกว่าจะมีใครมาท้าทายพวกเขา และนั่นเปิดช่องให้ เชลซี ของอันโตนิโอ คอนเต้ ที่ทำสถิติชนะติดต่อกัน 13 เกม ขึ้นบนตารางคะแนนแบบรวดเดียวจบจนคว้าแชมป์ไป

ด้วยฟอร์มสุดโหดของเชลซี ในฤดูกาล 2016-17 ทำให้คำถามของพวกเรากลับมาอีกครั้งในช่วงก่อนเริ่มต้นฤดูกาล 2017-18 ว่า “ใครจะก้าวมาท้าทายเชลซี” คำตอบนี้ ทุกคนคงจำกันได้ เพราะมันเพิ่งจบลงไปเมื่อต้นปีนี้ แต่อย่าเรียกว่า “ท้าทายเชลซี” จะดีกว่า เพราะพวกเขาไม่ได้ลุ้นแชมป์ด้วยซ้ำไป ทีมของคอนเต้ในปีที่ 2 ทำได้เพียงลุ้นโควตาแขมเปี้ยนส์ ลีก เท่านั้น และทำไม่สำเร็จด้วย

เมื่อมีสถิติย้อนหลังแบบนี้แล้ว บางทีผมก็คิดว่า คำถามถึงแชมป์ เราอาจจะถามไปตรง ๆ เลยว่า “ใครจะก้าวขึ้นมาลุ้นแชมป์ในปีนี้” มากกว่าที่จะถามว่า “ใครจะก้าวมาท้าทายใคร”

เพราะสุดท้ายแล้ว อย่างไร นี่ก็คือบอลลีก ไม่ใช่ฟุตบอลทัวร์นาเมนต์ ที่แชมป์เก่าจะได้สิทธิ์เข้าแข่งในรอบสุดท้ายทันทีโดยไม่ต้องเล่นรอบคัดเลือก…แต่ในบอลลีก ต่อให้คุณเป็นแชมป์มา 5 สมัยติด หรือคว้าแชมป์มามากที่สุดก็ตาม ยังไง แต้มของทีม ก็เริ่มที่ 0 เท่ากัน

เริ่มจากตรงนี้เลยแล้วกันครับ… คุณว่า…ปีนี้ใครน่าจะขึ้นมาลุ้นแชมป์บ้างครับ?