เมื่อ ทิตซิปาส ชิงฯ ธีม ใน ATP ไฟนอลส์…หรือยุคสมัยของ “บิ๊ก 3” กำลังจะจบลง!?

โดมินิค ธีม
17 November 2019
202 VIEWS

นี่เป็นที่ 3 เท่านั้น ในรอบ 17 ปี ที่รอบชิงชนะเลิศของ เทนนิส ATP ไฟนอลส์ ไม่มีชื่อของ “บิ๊ก 3” ในวงการเทนนิส ซึ่งประกอบด้วย ราฟาเอล นาดาล, โนวัค ยอโควิช และ โรเจอร์ เฟเดอเรอร์ นักเทนนิส มือ 1, 2 และ 3 ของโลกตามลำดับ โดยคู่ชิงชนะเลิศปีนี้ เป็นการพบกันของ สเตฟานอส ทิตซิปาส กับ โดมินิค ธีม ซึ่งอีกไม่กี่ชั่วโมงข้างหน้า เราก็จะรู้แล้วว่า แชมเปี้ยนคนสุดท้ายของฤดูกาลนี้ จะเป็นดาวรุ่งจาก กรีซ หรือ นักหวดฟอร์มร้อนแรงจาก ออสเตรีย

ถึงแม้ 2-3 ปีหลังที่ผ่านมาจะมีการพูดคุยกันอยู่ตลอด ว่ยุคสมัยของ “บิ๊ก 3” กำลังจะเข้าสู่จุดจบแล้วหรือหรือยัง หรือจะหมดเวลาของพวกเขาแล้วหรือเปล่า ทว่า แชมป์แกรนด์สแลมทั้ง 4 รายการตลอด 3 ปี หลัง ก็ไม่มีชื่อของคนอื่นนอกจาก “ราฟา”, “เฟ็ด” หรือ “โนเล่” เลย โดยครั้งสุดท้ายที่ แกรนด์สแลม ไม่ได้ถูกครอบครองด้วยนักเทนนิสในกลุ่ม “บิ๊ก 3” ต้องย้อนกลับไปใน ยูเอส โอเพ่น ปี 2016 เลยทีเดียว

แต่ในรายการส่งทายปีของวงการเทนนิสชายครั้งนี้แตกต่างออกไป ไม่ใช่เพราะแค่ ทั้ง ทิตซิปาส และ ธีม ไม่ใช่ “บิ๊ก 3” และเป็นนักเทนนิสหน้าใหม่เท่านั้น หากแต่ทั้งคู่ยังมีสิ่งที่เหมือนกันโดยบังเอิญอีกอย่าง คือ ตลอดปีนี้ ในฤดูกาล 2019 มีนักเทนนิสแค่ 2 คนเท่านั้น ที่เคยเอาชนะ “บิ๊ก 3” ได้ครบทุกคนมาแล้ว ซึ่งก็คือ ทิตซิปาส และ ธีม นี่เอง 

มีคนขนานนามให้ โดมินิค ธีม ว่าเป็น “มือปราบเฟ็ด” เพราะ 3 ครั้งที่เจอกันในปีนี้ นักหวดจากออสเตรีย “ฟาดเรียบ” เก็บชัยได้ทุกแมตช์เหนือ โรเจอร์ นอกจากนี้ เขายังเป็นคนที่มีสถิติดีกว่าจอมเก๋าชาวสวิสในการเจอกันตลอดอาชีพ 7 ครั้ง นักหวดวัย 26 ปีชนะได้ถึง 5 และแพ้ 2 เท่านั้น นอกจากนั้น ธีมยังเอาชนะ นาดาล ในรายการ เคลย์คอร์ดที่ บาร์เซโลนา ได้ 2 เชตรวด และ ชนะ ยอโควิช ได้ในการเจอกันครั้งล่าสุดที่รายการนี้อีกด้วย

ขณะที่ “สเตฟ” สร้างชื่อให้ตัวเองตั้งแต่ต้นปีในการล้ม เฟเดอรเรอร์ ใน ออสซี โอเพ่น ก่อนไปคว่ำนาดาล ในคอร์ดดินได้ถึงบ้าน ที่ มาดริด มาสเตอร์ และปิดท้ายด้วยการคว้าชัยเหรือ “โนเล” ที่จีน ใน เซี่ยงไฮ้ มาสเตอร์ นั่นทำให้ รอบชิง ATP ไฟนอลส์ ปีนี้ เป็นการพบกันของผู้เล่นที่ว่ากันว่า “จะกลายมาเป็นอนาคต” ของ ATP ต่อไป

อันที่จริงแล้ว นอกจาก ทิตซิปาส และ ธีม ยังมีอีกคนหนึ่งที่เชื่อว่า จะกลายมาเป็นเสาหลักในยุคสมัยใหม่ของ ATP นั่นคือ อเล็กซานเดอร์ ซเวเรฟ นักเทนนิสชาวเยอรมนี ที่เพิ่งพ่ายต่อ ธีม ในรอบรองชนะเลิศคราวนี้ ซึ่งทั้ง 3 คน มีศักยภาพเพียงพอที่จะกลายมาเป็น “บิ๊ก 3” รุ่นต่อไปในวงการเทนนิส

แน่นอนว่า ATP ไฟนอลส์ แม้จะเป็นรายการสำคัญ แต่ก็ยังวัดไม่ได้ว่า ในปีหน้า “บิ๊ก 3” จะไม่สามารถกลับมาครองความยิ่งใหญ่ได้ เพราะอย่าลืมว่า ตอนนี้ มือ 1-3 ของโลกฝ่ายชาย ยังเป็นของ “บิ๊ก 3” ทั้ง 3 อันดับ

และการจะโค่นตำแหน่งตรงนั้นได้ จะต้องใช้ความสม่ำเสมออย่างต่อเนื่อง ซึ่งมันยากเย็นกว่าแค่ชัยชนะเพียงแมตช์เดียว…มากมายนัก

เกร็ดน่าสนใจ

  • ถึงแม้จะมีชื่อ บิ๊ก 3 เข้าชิงใน ATP ไฟนอลส์ 14 จาก 17 ครั้งหลัง แต่ 2 ครั้งล่าสุดแชมป์ ไม่ใช่ บิ๊ก 3
  • แชมป์ครั้งที่แล้ว คือ อเล็กซานเดอร์ ซเวเรฟ และก่อนหน้านั้นเป็น กริกอร์ ดิมิตรอฟ
  • แต่ถ้าไม่นับ 2 ครั้งหลังสุดครั้งสุดท้ายที่ ไม่มี บิ๊ก 3 เข้าชิงฯ ต้องย้อนไปในปี 2009 ที่ นิโคไล ดาวิเดนโก เอาชนะ ฮวน มาร์ติน เดล ปอโตร
  • และครั้งนี้ที่ ทิตซิปาส ชิงกับ ธีม ดาวรุ่งวัย 21 ปี จากกรีซ อายุน้อยที่สุดนับตั้งแต่ เดล ปอโตร ในปี 2009 พอดีด้วย