เมื่อ “ปีศาจแดง” ใช้เด็กปั้นในทีมชุดใหญ่ติดต่อกันกว่า 80 ปี

มาร์คัส แรชฟอร์ด
14 December 2019
105 VIEWS

เกมพรีเมียร์ลีก วันอาทิตย์ นี้ที่แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด จะเปิดบ้ารรับการมาเยือนของ เอฟเวอร์ตัน อาจจะเป็นเกมพรีเมียร์ลีก ธรรมดา ๆ นัดหนึ่ง แต่นี่คือเกมที่มีความหมายต่อทีมเจ้าบ้านในการมาถึงหลักชัยที่ 4,000 นัดติดต่อกัน ในการมีเด็กจากทีมเยาวชนอยู่ในทีมชุดใหญ่ ซึ่งมันกลายเป็นตัวเลขที่น่าเหลือเชื่อที่สุดตัวเลขหนึ่งที่เกิดขึ้นในวงการฟุตบอลพรีเมียร์ลีก ที่มีการแข่งขันอย่างเข้มข้นในปัจจุบันนี้

นับตั้งแต่เกมดิวิชั่นสอง ที่พวกเขาพบกับ ฟูแลม ในคราเวน คอตเทจ วันที่ 30 ตุลาคม 1937 เป็นต้นมา ยูไนเต็ด ก็มีเด็กเยาวชนอยู่ในทีมอย่างน้อยหนึ่งคนลงสนามในเกมมาตลอด นับเป็นระยะเวลากว่า 82 ปีไปแล้ว เมื่อมาจนถึงปัจจุบันไล่มาตั้ง จอห์นนี แครีย์, บัสบี เบบส์, บ็อบบี ชาร์ลตัน, น็อบบี สไตล์ส, จอร์จ เบสต์, คลาส ออฟ 92 และส่งต่อมาถึง มาร์คัส แรชฟอร์ด ที่เป็นเสมือนเสาหลักสำคัญของ “ปีศาจแดง” ในปัจจุบัน

มาร์คัส แรชฟอร์ด เปิดเผยถึงการได้เป็นส่วนหนึ่งของนักเตะ “เลือดปีศาจ” ขนานแท้มาตั้งแต่ระดับเยาวชน โดยเขาเล่าวว่า ที่อคาเดมีของ ยูไนเต็ด เด็ก ๆ จะถูกสอนให้มีความสุข และ สนุกกับการเล่นฟุตบอล ตั้งแต่ 5-6 ขวบ ไปจนอายุ 11 หรือ 12 ปี โดยหลังจากนั้นการเล่นฟุตบอลจะจริงจังขึ้น ซีเรียสขึ้น แต่กว่าจะถึงเวลานั้น พวกเขาจะไม่ได้ตระหนักถึงศักยภาพของตัวเองเท่าไหร่ พวกเขาแค่เล่นฟุตบอลไปกับเพื่อน ๆ และ เติบโตไปด้วยกันเท่านั้น

แต่หลังจากนั้น เมื่อบรรดาเด็ก ๆ อายุราว 13 ปี พวกเขาต้องเรียนรู้อะไรมากขึ้นหลายอย่าง เพราะการจะก้าวขึ้นจาก อคาเดมี ขึ้นมาติดทีมชุดใหญ่ ไม่ใช่เรื่องง่ายเลยสำหรับนักเตะเยาวชนของ สโมสรที่ใหญ่ที่สุดสโมสรหนึ่งในอังกฤษ พวกเขาต้องขับเคี่ยว ต่อสู้ ฝ่าฟัน เพื่อให้กลายเป็นนักเตะคุณภาพ ซึ่งเมื่ออายุราว 13-15 ปี จะเป็นตัวชี้ขาดว่า นักเตะคนนั้นจะได้ไปต่อกับสโมสรหรือไม่ และช่วงวัยนี้เอง ที่หลายคนจะหายหน้าหายตาไปจากทีม และหลงเหลือไว้แต่ “หัวกระทิ” เท่านั้น

หลังจาก ก้าวขึ้นมาติดทีมในวันที่ 25 กุมภาพันธ์ 2016 ในเกมยูโรปา ลีก กับ มิดทิลแลนด์ ภายใต้ เดวิด มอยส์ แรชฟอร์ด ก็กลายเป็นนักเตะที่มาจาก อคาเดมี ของ ยูไนเต็ด อีกคนที่มีชื่อในทีมชุดใหญ่มาต่อเนื่อง และ ยาวนาน จนปัจจุบันก็ปฏิเสธไม่ได้ว่า เขาได้กลายเป็นหนึ่งในเสาหลักของทีมไปแล้ว และในวันอาทิตย์นี้ แรชฟอร์ด กำลังจะเป็นส่วนหนึ่งในหน้าประวัติศาสตร์ของ “ปีศาจแดง” ที่ทำให้ทีมชุดใหญ่ มีนักเตะจาก อคาเดมี ติดต่อกันถึง 4,000 นัด

แม้จะไม่ใช่การลงเล่นในเกมที่มีความหมายที่สุดในชีวิตของเขา กับ ยูไนเต็ด ตลอด 191 นัดที่ผ่านมา แต่ แรชฟอร์ด ก็ภูมิใจที่เขาได้เป็นส่วนหนึ่งของประวัติศาสตร์อันยาวนานนี้ และมันคงดี ถ้าเขาได้มีส่วนสำคัญในการช่วยทีมเอาชนะ “ท็อฟฟีสีน้ำเงิน” ใน โอลด์ แทรฟฟอร์ด ของพวกเขาในวาระสำคัญด้วย

และคงจะดีไม่น้อย ถ้าเขามีส่วนร่วมในการทพประตูนัดนี้ด้วย ส่วนที่ว่า จะชนะได้ไหม นั่นเป็นอีกเรื่องหนึ่งแล้ว