ในวันที่ โคโค่ กอฟฟ์ ขึ้นท็อป 100 ของนักเทนนิสโลกฝ่ายหญิง

10 October 2019
114 VIEWS

ย้อนเวลากลับไปสักเล็กน้อย ในช่วงเวลาก่อนที่สัปดาห์แรกของการแข่งขันเทนนิส แกรนด์สแลมที่ 3 ของปีอย่าง วิมเบิลดัน เมื่อเดือนกรกฎาคม ในตอนนั้น โคโค่ กอฟฟ์ เป็นแค่สาวน้อยอายุ 15 ปีเศษ ที่มีอันดับโลกหญิงอยู่ที่มือ 313 ของโลก แต่ปัจจุบัน ในการจัดอันดับวันจันทร์นี้ เธอกำลังจะกลายเป็นมือท็อป 100 ของโลกแล้ว

หลังการถอนตัวของ คาเทรินา คอซโลวา นักเทนนิสวัย 25 ปี จาก ยูเครน มือ 83 ของโลก ที่มีอาการบาดเจ็บ ในการแข่งขันรอบที่ 2 ของเทนนิส ดับเบิลยูทีเอ ลินซ์ โอเพ่น ประเทศออสเตรีย ทำให้ กอฟฟ์ ผ่านเข้าสู่รอบ 8 คนสุดท้ายในรายการยนี้ และการันตีว่าจะขึ้นไปเป็นมือ 94 ของโลก เป็นอย่างน้อย

ปีนี้กลายเป็นปีทองของ “โคโค่” อย่างไม่ต้องสงสัย หลังทำลายสถิติทะลุเข้ามาแข่งในรอบเมนดรอว์ ของ วิมเบิลดัน ด้วยวัยเพียง 15 ปี ซึ่งน้อยที่สุดนับตั้งแต่ปี 1968 และไม่ได้แค่เข้ามาแข่ง เธอยังปราบ “ตัวแม่” อย่าง เซเรนา วิลเลียมส์ และเดินหน้าเข้าไปถึงรอบ 16 คนสุดท้าย ก่อนพ่ายต่อ ซิโมนา ฮาเล็ป นักเทนนิสมือ 6 ของโลกจากโรมาเนีย ที่ตอนนั้นเป็นมือ 2 ของโลก และลังไล่ล่าตำแหน่งมือ 1 กลับมาอีกครั้ง

หลังจากนั้นชีวิตเธอก็ดูเป็นกราฟขาขึ้น ได้เข้าไปเล่นในรอบเมนดรอว์ของ ยูเอสโอเพ่น และเข้าถึงรอบ 32 คนสุดท้าย ก่อนพ่ายให้แชมป์เก่าอย่าง นาโอมิ โอซากะ และพักการแข่งขันนับจากนั้นมา เนื่องจากต้องไปเรียนต่อ และสอบระดับเลื่อนในระดับ ไฮสคูล 

เธอกลับมาอีกครั้ง ใน ลินซ์ โอเพ่น ที่ออสเตรีย และไม่ได้ทำให้แฟน ๆ ที่รอคอยผิดหวัง แม้จะมีใจหายบ้างตอนแรก ที่เธอเกือบไม่ได้เข้ามาเล่นในรอบ เมนดรอว์ เพราะไปพลาดท่ารอบคัดเลือก แต่เธอยังดวงดีที่ได้สิทธิ์ ลักกี้ ลูเซอร์ และหลังจากนั้นเธอก็เอาชนะทั้ง สเตฟานี โวเกเล่ จากสวิตเซอร์แลนด์ และ คอซโลวา ได้ เข้าไปรอในรอบ 8 คนสุดท้าย ณ ปัจจุบัน

จากมืออันดับ 313 ก้าวขึ้นมาเป็นมืออันดับ 94 ของโลกโดยใช้เวลาเพียง 3 เดือนนิด ๆ เท่านั้น นั่นอาจจะยังไม่มหัศจรรย์ เท่าการที่ คนที่ทำไดเ มีอายุเพียงแค่ 15 ปีเท่านั้น และอีกตั้ง 5 เดือนเศษ กว่าเธอจะอายุ 16 ปี ด้วย

จอห์น แม็คเอนโร เคยเอ่ยปากชม โคโค่ กอฟฟ์ คนนี้ไว้ว่า “กอฟฟ์ ไม่ใช่แค่มีสภาพร่างกายที่ยอดเยี่ยมเท่านั้น แต่ยังมีความอดทนด้วย ผมมองไปที่วิธีการเล่นเทนนิสของเธอ ถ้าเธอไม่ขึ้นเป็นมือวางอันดับ 1 ของโลกก่อน 20 ผมคงช็อคน่าดูแน่นอน”

แต่คำทำนายนี้ของ แม็คเอนโร อาจจะผิดพลาดก็ได้ เพราะดูจากความเร็วในการพัฒนาของ กอฟฟ์ แล้ว การขึ้นมือ 1 ของโลก ก่อน 20 อาจจะช้าไป เพราะนับจากนี้ไปถึงวันที่ กอฟฟ์ อายุ 20 ปี เธอมีเวลาอีกถึง 4 ปี 5 เดือน

แต่เมื่อดูจากการพัฒนาที่เกิดขึ้นแล้ว คงไม่น่าแปลกใจสักเท่าไหร่ หากเราจะเห็น กอฟฟ์ ขึ้นมือ 1 ของโลกด้วยวัยราว 18 ปี หรืออาจจะก่อนหน้านั้นก็เป็นไปได้