ดราม่า-เกินคาด-พลาดหวัง-พังพินาศ ใน NFL สัปดาห์แรก

11 September 2019
239 VIEWS

สัญญาณปล่อยตัวดังขึ้นอย่างเป็นทางการ และการต่อสู้ขับเคี่ยวของศึก “คนชนคน” ฤดูกาลที่ 100 ก็ปะทุขึ้นเรียบร้อยแล้วในการแข่งขันสัปดาห์แรกที่เพิ่งจบลงไป เราได้เห็นโฉมใหม่ของหลาย ๆ ทีม แต่บางทีมอาจจะเหมือนเล่าใหม่ ในขวดเก่าที่เรายังไม่เห็นความเปลี่ยนแปลงมากมายนัก

เพราะดราม่า จึงดราม่า

NFL ฤดูกาลที่ 100 เปิดฉากขึ้นด้วยความดราม่าชนิดที่ว่าไม่เหมือนกับฤดูกาลไหน ๆ ของ อันโตนิโอ บราวน์ หนึ่งในปีกที่ดีที่สุดของลีกยุคปัจจุบัน ที่ถูก โอ๊คแลนด์ เรดเดอร์ส ปล่อยตัวออกมาตามคำขอ

แต่หลังวจากปล่อยตัวได้ไม่นาน เขาก็ย้ายไปร่วมกับทีมแชมป์เก่าอย่าง นิวอิงแลนด์ แพทริออตส์ เหมือนมีการเตรียมการณ์มาเป็นอย่างดี จนกลายเป็นเรื่องสนุกปากของแฟน ๆ ที่เห็น “เอบี” ไปลงเอยกับ ทอม เบรดี้ 

เบรดี้ ไม่มีปีกนอกเกรด A+ ขนาดนี้นับตั้งแต่เคยร่วมงานกับแรนดี้ มอส ระหว่างปี 2007-2010 แต่ในปีนี้ กลับมีเต็มทีม ทั้ง จูเลียน อเดลแมน ปีกคู่หูที่ช่วยกันคว้าซูเปอร์ โบวล์ 3 หนหลัง, จอช “แฟลช” กอร์ดอน ปีกพรสวรรค์ แต่ไม่ได้เล่นต่อเนื่องเนื่องจากมักจะโดนแบนฐานทำผิดกฎต่าง ๆ นานา และก็มามี บราวน์ เพิ่มอีกคน

โดยในเกมล่าสุดขนาดควอร์เตอร์แบค วัย 42 ไม่มี “เอบี” ยังเปิดบ้านขยี้ พิตต์สเบิร์ก สตีลเลอร์ส เสียเละเทะ 33-3 เป็นหนึ่งในสามเกมของสัปดาห์นี้ที่ฉีกกันเกิน 30 คะแนน แถมเกมนี้คนที่มีบทบาทโดดเด่นกลับเป็น ฟิลิปป์ ดอร์เช็ตต์ ปีกนอกเกรดรองเมื่อเทียบชื่อชั้นกับ3 คนด้านบน 

นอกจากนี้ ทีมรับ แพทริออตส์ ยังโชว์ฟอร์มได้เหนือกว่าหลายปีที่ผ่านมา ซึ่งเป็นเรื่องนอกสายตาของคนส่วนใหญ่ ทั้งที่นี่คือการหยุดทีมบุกภายใต้การนำทัพของ “บิ๊กเบน” เบน โรเธลิสเบอร์เกอร์ ให้ทำได้เพียง3คะแนนเท่านั้น แม้จะมีปัจจัยความผิดพลาดเองของทีมบุก “คนเหล็ก” มาเกี่ยวข้องก็ตาม

นี่จึงเป็นปีที่ เบรดี้ และ พลพรรค “นักรบกู้ชาติ” มีความสมบูรณ์มากที่สุดครั้งหนึ่ง แต่นั้น ก็ไม่ได้การันตีอะไรในกีฬาชนิดนี้เลย

ไม่แน่ การเปิดฤดูกาลแบบดราม่า อาจจะนำไปซึ่งการจบฤดูกาลที่ดราม่ากว่าก็เป็นไปได้ ใครจะไปรู้

ความสำเร็จที่เกิดคาด

ไม่ใช่เรื่องแปลก ที่ใคร ๆ ก็คิดว่า บัลติมอร์ เรเวนส์ จะบุกมาเอาชนะ ไมอามี ดอลฟินส์ ได้ถึงบ้านที่ ฮาร์ด ร็อค สเตเดี้ยม แต่ที่แปลกคือไม่มีใครคิดว่า “อีกาพญายม” จะทำได้ดีขนาดนี้

แฟน ๆ ของ “โลมามหาภัย” โห่ใส่ทีมตัวเองตั้งแต่10 นาทีแรก หลังโดน ลามาร์ แจ็คสัน ควอร์เตอร์แบคปีสอง เล่นงานตั้งแต่ต้นเกม โดยเขาปาบอลไป 5 ทัชดาวน์ในเกมนี้ สลัดคราว จอมทัพสายวิ่งออกไปเสียสนิท และยังมีการปาทัชดาวน์สุดสวยให้ มาร์คิส “ฮอลลีวูด” บราวน์ รับทัชดาวน์ 83 หลา ให้เกมจบด้วยชัยชนะท่วมท้น 59-10 ด้วย

จอมทัพดีกรีดราฟต์รอบแรกของทีมเยือน สร้างสถิติใหม่ในครึ่งแรกให้ทีมจาก แมรีแลนด์ ด้วยการทำ 42 แต้มในช่วงจบครึ่งแรก ด้วยสกอร์ 42-10 และยังทำสถิติแฟรนไชส์ ในเรื่องของระยะหลาที่กดไป 643 หลาในเกมนี้ด้วย

ขณะที่ เรเวนส์ ประสบความสำเร็จอย่างงดงาม ทีมของ ไบรอัน ฟลอเรส ต้องพบกับความพ่ายแพ้ยับเยิน และถูกตั้งคำถามว่า พวกเขาจงใจที่จะทิ้งฤดูกาล เพื่อที่จะได้ดราฟต์อันดับสูง ๆ หรือเปล่า

ความระส่ำระสายในทีมดังแห่งฟลอริดา ส่งผลไปยังบรรดาผู้เล่นในทีมที่เชื่อความเป็นไปได้ในข้อนี้ และส่งสัญญาณให้ เอเยนต์ นำเขาออกไปจากทีมนี้ด้วย เพราะพวกเขายังมีความทะเยอทยานในการเล่น ซึ่งผลงานของทีมที่ดี หมายถึงการที่พวกเขาจะได้โอกาสในการเช็นสัญญาที่มีค่าตอบแทนก้อนโตต่อไปในอนาคตนั่นเอง

แถมวิบากกรรมของ ดอลฟินส์ ยังไม่จบง่าย ๆ เพราะในเกมที่ 2 พวกเขาต้องพบกับ นิวอิงแลนด์ แพทริออตส์ ที่ฟอร์มร้อนแรงเสียเหลือเกินอีกต่างหาก

ไม่รู้ว่า งานนี้สกอร์จะจบที่เท่าไหร่เลยทีเดียว

ความหวังที่พังทลาย

“ท่าดีทีเหลว” น่าจะเป็นคำที่เหมาะที่สุดสหรับฟอร์มของ คลีฟแลนด์ บราวน์ส ในเกมเปิดฤดูกาลกับ เทนเนสซี ไททันส์ หลังพ่ายแบบเละเทะทะลุ 30 คะแนน ด้วยสกอร์ 43-13

บราวน์ส มาด้วยความหวังอย่างเต็มเปี่ยมในฤดูกาลนี้ หลังปีก่อนพวกเขาจบด้วยสถิติ ชนะ 7 แพ้ 8 เสมอ 1 และพวกเขามั่นใจว่าปีนี้ ฟอร์มจะดีกว่าเดิม จากการเสริมทัพแต่งตัวได้อย่างน่าสนใจด้วยการเทรดเอา โอเดล เบ็คแฮม จูเนียร์ เข้ามาในทีม และยังมีผู้เล่นมีชื่อเข้ามาเสริมทีมหลายคน

หลายปัจจัยทำให้ผู้เชี่ยวชาญส่วนมาก มองว่าพวกเขาเป็นตัวเต็งของแชมป์กลุ่ม เอเอฟซี เหนือ ด้วยซ้ำไป 

ความพ่ายแพ้ต่อ ไททันส์ ในนัดเปิดฤดูกาล บราวน์ส โดน มาร์คัส มาริโอตา ปาไป 3 ทัชดาวน์ โดยหนึ่งในนั้นเป็นการโดนแผนสกรีนให้ เดอร์ริก เฮนรี รับบอลสั้น ก่อนวิ่งทัชดาวน์ระยะ 75 หลาด้วย 

ผลงานในเกมนี้ ทำให้ บราวน์ส รักษาสถิติไม่ชนะในเกม NFL สัปดาห์แรกมานานกว่า 10 ปีไว้ได้ต่อไป โดยเกมสุดท้ายที่พวกเขาเปิดสนามศึกคนชนคน แล้วเก็บชัยได้ ต้องย้อนกลับไปในปี 2004 เลยทีเดียว

พังพินาศไม่คาดหวัง

“เชนต์นิค” หรือ นิค โฟลส์ กลายเป็นตัวความหวังให้กับ แจ็คสันวิลล์ จากัวร์ส ที่หวังจะได้เฟรนไชส์ ควอร์เตอร์แบคมาแทนที่ของ เบลค บอร์เทิลส์ ที่โชว์ฟอร์มไม่ได้ตามที่ควรจะเป็น 

ด้วยสัญญา 4 ปี 88 ล้านเหรียญสหรัฐ หรือราว 2,690 ล้านบาท โฟลส์ กลายเป็นผู้เล่นคนสำคัญของทีม “เสือดาว” นับแต่จรดปากกาลงไป หากแต่ว่า “เชนต์นิค” กลับมีโอกาสปาบอลไปเพียงทัชดาวน์เดียวเท่านั้นก็มีอันต้องเข้าโรงพยาบาลไปเรียบร้อย หลังบาดเจ็บกระดูกไหปลาร้าหักในจังหวะปาทัชดาวน์นั้นแหละ

การบาดเจ็บขชอง โฟลส์ อาจเปิดทางแจ้งเกิดให้กับดาวรุ่งอย่าง การ์ดเนอร์ มินชิว ได้ลงสนามมาฉายแวว แต่ต้องยอมรับว่า ความหวังที่แฟน ๆ จากัวร์ส ตั้งเป้าวาดไว้ในตอนต้นฤดูกาล ได้พังครืนลงมาเรียบร้อยแล้ว

ขณะเดียวกัน ทีมคู่แข่งในสัปดาห์แรกของ “แจ็คส์” ก็อย่าง แคนซัส ซิตี้ ชีฟส์ หนึ่งในทีมตัวเต็ง ก็เจอปัญหาเช่นกัน เมื่อ ไทรีค ฮิลล์ มีอาการบาดเจ็บไหล่ และต้องพักสักระยะ แม้อาจจะไม่นานเท่า โฟลส์ แต่เกมบุกของ “เคซี” ประสิทธิภาพจะตงลงอย่างไม่ต้องสงสัยเลย

นอกจากนี้ ยังมีผู้เล่นอีกหลายคนที่จะต้องพักยาว แม้จะเพิ่งจบเกมแรกของ NFL ไป อย่างเช่น เทวิน โคลแมน ตัววิ่งของ ซานฟรานซิสโก โฟร์ตีไนเนอร์ส ที่ข้อเท้าพลิก, เดวิน ฟันเชส ปีก อินเดียนาโพลิส โคลท์ส ที่กระดูกไหปลาร้าหัก เป็นต้นด้วย

นี่คือความพังพินาศที่ไม่อยากมีใครอยากให้เกิดจริง ๆ ไม่ว่าจะเป็นทีมเดียวกัน หรือกับคู่แข่งก็ตาม…