ยังเร็วเกินไปที่จะขีดชื่อ “แพทริออตส์” ทิ้งจากยุคสมัย

ทอม เบรดี

หมอกหนาในสนาม ยิลเล็ตต์ สเตเดียม ใน ฟ็อกซ์โบโร จางลงในเวลาเกือบเที่ยงคืน ซึ่งเป็นเวลาไล่เลี่ยกับที่ นิวอิงแลนด์ แพทริออตส์ พ่ายแพ้ต่อ เทนเนสซี ไททันส์ 13-20 ซึ่งหลายคนอดคิดไม่ได้ว่า นี่มันเหมือนกับสัญญะที่เป็นนิมิตหมายว่า ยุคสมัยแห่งการปกคลุม NFL ของ “นักรบกู้ชาติ” กำลังจะจางหายไปไม่ต่างกับหมอกหนา และจะเปิดโอกาสให้ทีมอื่น ๆ ในสาย เอเอฟซี ได้ผลัดกันขึ้นมาไขว้คว้าความยิ่งใหญ่บ้าง

แต่มันจะเป็นแบบนั้นจริงรึ?

สิ่งที่เกิดขึ้นภายหลังจากการมาของพายุหิมะ เฮนรี ที่มาถล่มสนามของทีมแชมป์เก่าก่อนแข่ง คือการวิ่งกระจายของตัววิ่ง ไททันส์ ที่ชื่อว่า เดอร์ริก เฮนรี ที่มีชื่อเหมือนกันอย่างบังเอิญ โดยเขาวิ่งไปถึง 182 หลาในเกมนี้ ซึ่งกลายเป็นการทะลวงจุดตายของทีมเจ้าบ้านให้ต้องพ่ายแพ้ในรอบ ไวลด์การ์ด ครั้งแรกนับตั้งแต่ปี 2009 ฟังดูอาจจะน่าตกใจ แต่เอาเข้าจริง สถิตินี้มันดูหลอกตามากกว่าความเป็นจริง เพราะนับตั้งแต่ปี 2010 เป็นต้นมาพวกเขาไม่เคยเล่นในรอบ ไวลด์การ์ด เลยเช่นกัน

อย่างไรก็ตาม ปฏิเสธไม่ได้ว่า แพทริออตส์ ในฤดูกาลนี้มีผลงานน่าผิดหวัง โดยเฉพาะใน 8 นัดครึ่งหลังของฤดูกาล ที่พวกเขาพ่ายไปถึง 4 ทั้งที่ออกสตาร์ตฤดูกาลด้วยสถิติ 8-0 เกมบุก กลายเป็นเป้าโจมตีของสื่ออย่างหนัก โดยเฉพาะสื่อในเมืองบอสตันเอง, ทอม เบรดี โดนมองว่า “แก่เกินแกง” แล้วหรือยังที่ไม่สามารถพาทีมกลับมาชนะได้ในหลาย ๆ เกมเหมือนที่เขาเคยทำได้มาตลอด และ บิล เบลิชิค หมดน้ำยาแล้วหรือ?

หากจะมองเรื่องนี้กันอย่างละเอียด ต้องมองไปถึงตัวเลขของควอร์เตอร์แบค “เสือเฒ่า” ที่ทุกคนมองว่าเขา “ฟอร์มตก” แต่ในความเป็นจริง เบรดี ยังเป็นควอร์เตอร์แบคที่ปาบอลได้ทะลุ 4,000 หลาในฤดูกาลปกติ เขามีเปอร์เซ็นต์คอมพลีตทะลุ 60% ถึงแม้ทัชดาวน์ อาจจะน้อยไปบ้าง แต่ก็ไม่ได้เลวร้าย เมื่อมองจากปีกที่มี และที่สำคัญ ต้องอย่าลืมว่า ปีนี้ เป็นปีที่แนวบุกของ แพทริออตส์ แย่มากจากการเสีย ออฟเฟนซีฟไลน์แมนหลายคน โดยเฉพาะ เซนเตอร์คู่ใจอย่าง เดวิด แอนดรูว์

นอกจากนั้นเกมวิ่งที่ตกลงไปอย่างน่าใจหาย ซึ่งส่วนหนึ่งก็มาจากการที่ ไลน์แมน ไม่สมบูรณ์ทำให้เปิดทางวิ่งได้ไม่ดีเหมือนเดิม เมื่อไม่มีเกมวิ่ง เบรดี ก็ต้องขว้างเยอะขึ้นในดาวน์ที่ 2 และ 3 และก็ด้วยสาเหตุเดียวกันคือ แนวไม่ดี ทำให้เขาต้องออกบอลเร็ว และความแม่นยำก็ลดลงตามไปด้วย

ดังนั้นถ้าจะฟันธงว่า เบรดีห่วย และ แพทริออตส์ “หมดยุคแล้ว” ก็ดูจะโหดร้ายเกินไปสำหรับผู้ที่ถูกตราหน้าเสียหน่อย

เหนืออื่นใด ทอม เบรดี เองก็ออกมากล่าวหลังจากเกมกับไททันส์ จบลงว่า เขาเหมือนจะยังไม่รีไทร์ในฤดูกาลหน้า แต่ปัญหาก็ยังมีอยู่ นั่นคือเรื่องของสัญญาของเขากับทีมที่กำลังจะหมดลงหลังจบฤดูกาลนี้ ถึงแม้มีเงื่อนไขในการขยายสัญญาเพิ่มอีกปี แต่ก็ยังไม่มีใครอยากพูดถึงมันในวันที่แผลยังสดอยู่อย่างนี้

ถึงตรงนี้ คงต้องบอกว่า “เร็วเกินไป” ถ้าจะมาตัดสินว่า “หมดยุค” ของ แพทริออตส์ แล้ว แม้นี่จะเป็นความพ่ายแพ้ที่หมดรูปที่สุดครั้งหนึ่งเท่าที่เราเห็นในรอบหลายปีหลัง แต่ต้องอย่าลืมว่า “นักรบกู้ชาติ” มักจะคว้าแชมป์ซูเปอร์ โบวล์ได้ในปีที่ ซุเปอร์โบวล์ เป็นครั้งเลขคี่ เท่านั้นใน 3 ครั้งหลัง (ครั้งที่ 49 ชนะ ซีแอตเทิล ซีฮอว์คส์, ครั้งที่ 51 ชนะ แอตแลนตา ฟอลคอนส์, ครั้งที่ 53 ชนะ แอลเอ แรมส์) และปีนี้ เป็นครั้งที่ 54 ใครจะไปรู้ว่าพวกเขาจะไม่กลับมาทวงบัลลังก์ในครั้งที่ 55…จริงไหม?



MOST POPULAR

Thought

หงส์สุกงอม ?

อ่าน 23,439 ครั้ง

Thought

หงส์สุกงอม (2) ?

อ่าน 15,987 ครั้ง

Thought

หงส์แดงชนะเพราะ?

อ่าน 14,150 ครั้ง

RELATED POSTS

Thought

#footballlife อองรี ในโลกใบใหม่

ไข่มุกดำ

เห็นข่าว เธียร์รี อองรี จรดปากการับงานกุนซือ โมนาโก 3 ปี ผมเกิดคำถามพร้อม ๆ กับ “ยินดี” อย่างยิ่งกับตำนานดาวยิงสูงสุดทีมชาติฝรั่งเศส “เราเดินทางมาถึงจุดนี้แล้วเนอะ :)” ผมถาม และพูดกับตัวเองในใจ

Thought

ใครคือคู่ต่อกรที่ “หิน” ที่สุด?

ไข่มุกดำ

คำถามง่าย ๆ แบบนี้ จัดเป็น a classic question หรือคำถามยอดนิยมที่นักฟุตบอลมักจะโดนถามเหมือนกันนะครับ

Story

10 เรื่องที่ต้องรู้จากสมรภูมิแข้งลีกใหญ่ยุโรป

SPORTDesk. Team

สัปดาห์นี้ความดุเดือดเลือดพล่านและดีกรีความเข้มข้นของการแกร่งแย่งชิงชัยชนะของทีมต่าง ๆ ในลีกยุโรปยังคงมีอุณหภูมิที่ร้อนแรงเช่นเดิม บางทีมอาจจะยังรักษาฟอร์มดีที่ของตัวเองไว้ได้ บางทีมอาจจะมีสะดุดขาตัวเอง และบางทีมฟอร์มอาจจะออกทะเลไปสุดกู่ แต่ละทีมมีผลงานเป็นอย่างไรบ้างนั้น มีสถิติใด ๆ น่าจดจำ ไปติดตามได้จากเรื่องราวตรงนี้…