หรือนี่จะเป็นแมตช์สุดท้ายของ ‘นางฟ้า มาเรีย’ ใน ออสเตรเลียน โอเพน?

ชาราโปวา
21 January 2020
140 VIEWS

ในวัย 32 ปี มาเรีย ชาราโปวา หล่นไปรั้งมือวางอันดับ 336 ของโลก ซึ่งมาไกลมา สำหรับอดีตมือ 1 ของโลกชาวรัสเซียคนนี้ และล่าสุด เธอยังตกรอบแรกของเทนนิส ออสเตรเลียน โอเพน แกรนด์สแลมแรกของปีที่ เมลเบิร์น ปาร์ค ประเทศ ออสเตรเลีย เป็นที่เรียบร้อย หลังพ่ายแพ้ต่อ ดอนนา เวคิช นักหวดสาวจาก โครเอเชีย มือวันอันดับ 19 ของรายการ ด้วยสกอร์ 2 เชตรวด 6-3 และ 6-4

ว่ากันตามตรงแล้ว ชาราโปว่า “เหลือแต่ชื่อ” นับตั้งแต่เธอต้องโทษแบนจากองค์กรต่อต้านสารกระตุ้นโลก หรือ วาดา ในปี 2016 ซึ่งในตอนแรก วาดา มีคำสั่งแบนเธอ 24 เดือน แต่ในท้ายที่สุด โทษของเธอโดนลดลงมาเหลือเพียง 15 เดือน แม้เธอจะกลับมาได้ในเดือน เมษายน 2017 แต่ทุกอย่างไม่เคยเหมือนเดิมอีกเลย โดยเฉพาะสายตาของนักเทนนิสบางคน ที่ออกมาโจมตีเธอว่าเป็น “คนโกง” เพราะใช้สารกระตุ้น หนึ่งในนั้นคือนักเทนนิสสาวสวยอย่าง ยูจินี บูชาร์ด ด้วย

ปลายปี 2017 จากปัญหาที่รุมเร้า ชาราโปวา หลุดท็อป 50 ของโลก ไปรั้งมือวางอันดับที่ 60 แต่ในปีต่อมา ปี 2018 สถานการณ์ของเธอเหมือนจะดีขึ้น แม้จะไม่มีแชมป์ติดมือ แต่การเข้ารอบลึก ๆ ในรายการใหญ่ ๆ ได้หลายครั้ง ช่วยให้เธอกลับมาอยู่ในมือท็อป 25 ของโลกอีกครั้ง โดยเฉพาะการเข้ารอบ 8 คนสุดท้ายใน เฟรนซ์ โอเพน แม้ในช่วงสิ้นปี เธอจะหล่นมาจบฤดูกาลที่อันดับ 29 ของโลกก็ตาม

ทว่า วิกฤตที่แท้จริงก็ถาโถมอีกครั้งในปีก่อน หลังออกเธอออกสตาร์ตฤดูกาลได้อย่างย่ำแย่ และต้องมาเจ็บหัวไหล่อีกครั้ง ซึ่งนั่นทำให้เธอต้องพักยาวกกว่า 4 เดือน ก่อนกลับมาได้ในรายการ มาญอร์กา โอเพน แต่หลังจากนั้นเธอก็เรียกฟอร์มเก่งกลับมาไม่ได้เลย และหล่นไปจบฤดูกาลที่อันดับ 131 ของโลก

การได้ไวลด์การ์ด ในออสเตรเลียน โอเพน สแลมที่ 3 ในชีวิตที่เธอเคยคว้ามันได้ในปี 2008 เป็นโอกาสครั้งสำคัญ แต่ในขณะเดียวกัน มันก็เป็นดาบ 2 คม เพราะถ้าได้ ไวลด์การ์ดเข้ามาแล้วทำไม่ได้แบบที่หวังไว้ ความคาดหวังก็จะยิ่งทำร้ายตัวเธอหนัด และสุดท้ายผลมันก็จบลงด้วยความเศร้า ซึ่งมันทำให้ “นางฟ้ามาเรีย” หมดหวังอย่างหนัก และให้สัมภาษณ์มาอย่างสิ้นหวัง จริง ๆ

“ฉันไม่รู้จริง ๆ (ว่าอะไรจะเกิดขึ้นต่อไป)” เธอเริ่มกล่าว “ฉันโชคดีที่พาตัวเองมาตรงนี้ได้อีกครั้ง และ ต้องขอบคุณ เกร็ก (ทิเลย์ ผู้อำนวยการจัดการแข่งขัน) และทีมของเขาอย่างมาก ที่อนุญาตให้ฉันได้มาเล่นที่นี่อีกครั้ง

“มันยากสำหรับฉันจริง ๆ ที่จะบอกว่าอะไรจะเกิดขึ้นในอีก 12 เดือนข้างหน้า

“ฉันไม่มีลูกแก้ววิเศษ ที่จะบอกคุณได้ ถ้าคุณต้องการจะรู้ หรือ แม้แต่ฉันต้องการจะรู้ ฉันก็ทำไม่ได้ แต่ ฉันจะยังรักคุณเหมือนเดิมเสมอ”

ไม่รู้ว่านั้นคือคำพูดหรือ สัญญาณบางอย่างรึเปล่า  หรืออาจจะเป็นแค่คำพูดที่มาจากอาการผิดหวังต่อตัวเอง และ ผลการแข่งขันที่เกิดขึ้นเท่านั้น แต่ว่าสำหรับแฟน ๆ แล้ว นี่อาจจะไม่ใช่ข่าวดีสักเท่าไหร่เลย…