ลีดส์กำลังจะ ‘ชวด’ ขึ้นพรีเมียร์อัตโนมัติ ?

23 April 2019
826 VIEWS

แฟนบอลยุคเก่าๆ ไล่ย้อนเวลาลงไปต่ำกว่ายุค 1990 คงจะคุ้นเคยกับสโมสร ลีดส์ ยูไนเต็ด เป็นอย่างดี เพราะพวกเขาคือหนึ่งในสโมสรที่เคยเป็นแชมป์ลีกสูงสุดของประเทศอังกฤษ และที่สำคัญ ลีดส์ ยูไนเต็ด คือแชมป์ดิวิชั่น 1 ในซีซั่นสุดท้ายเมื่อปี 1991–92  ก่อนที่ปีถัดไปจะมาเปลี่ยนเป็นเจเนอเรชั่นพรีเมียร์ลีก อย่างทุกวันนี้ 

ซีซั่นสุดท้ายที่ ลีดส์ ยูไนเต็ด อยู่ในลีกสูงสุดของอังกฤษ คือ ฤดูกาล 2003-04 และนับจากนั้นเป็นต้นมา พวกเขายังไม่สามารถทะยานกลับมาอยู่ในจุดที่พวกเขาเคยอยู่ได้เลย

อดีตที่พวกเขาเคยเกรียงไกร เป็นรองแชมป์ยูโรเปี้ยน คัพ ฤดูกาล 1974–75 หรือเคยเข้ารอบรองฯ ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก ปี 2000-01 ในยุคที่มีทั้ง ไนเจล มาร์ติน, อลัน สมิธ, แฮรี่ คีลล์, มาร์ก วิดูก้า, แดนนี่ มิลล์, โจนาธาน วูดเกต ไม่มีใครในแฟนบอลเจเนเรชั่นใหม่พูดถึงสักเท่าไรแล้ว 

โดยที่ผ่านมาเหล่า ‘ยูงทอง’ ต้องตกระกำลำบากในเดอะแชมเปี้ยนชิพช่วง 2004–2007 

จากนั้นช่วงเวลาอันเลวร้ายคืบคลานเข้ามา เพราะพวกเขาย่ำแย่ดิ่งเหวหนักกว่าเดิมอีก เพราะตกลงไปในลีกวัน (ซึ่งเหมือนเป็นดิวิชั่นที่ 3) ในช่วงปี 2007–2010 และจากนั้นตั้งแต่ปี 2010 พวกเขาก็ขึ้นมาอยู่ในเดอะแชมเปี้ยนชิพ

อย่างไรก็ตาม ในซีซั่นนี้ ลีดส์ ยูไนเต็ด ได้กุนซือมากฝีมืออย่าง มาร์เซโล บิเอลซ่า มาคุมทีม และทุกอย่างกำลังเดินหน้าไปได้ด้วยดี ในการลุ้นขึ้นชั้นสู่พรีเมียร์ลีก เพราะพวกเขาเกาะอยู่ในกลุ่มหัวตารางมาโดยตลอด จนกระทั่งถึงช่วงสำคัญในช่วงโค้งสุดท้าย

สำหรับ กติกา การขึ้นชั้นสู่พรีเมียร์ลีกนั้น เป็นที่ทราบกันดีว่า  แชมป์ และ รองแชมป์ จะได้ขึ้นชั้นสู่ลีกสูงสุดอัตโนมัติ ส่วนลำดับที่ 3 ถึง 6 จะต้องมาเพลย์ออฟกัน เพื่อชิงพื้นที่ 1 ทีมที่เหลือ ขึ้นสู่พรีเมียร์ลีก  

อย่างไรก็ตาม ณ สถานการณ์ปัจจุบัน ดูเหมือนว่า พวกเขา เหล่ายูงทอง กำลังจะ ‘ชวด’ โอกาสขึ้นสู่พรีเมียร์ลีกแบบอัตโนมัติแล้ว เพราะล่าสุด มาร์เซโล บิเอลซ่า พาทีมบุกแพ้ เบรนฟอร์ด 0-2

จากความพ่ายแพ้ ทำให้ ลีดส์ ยูไนเต็ด ยังรั้งอันดับ 3 จากการลงเล่น 44 นัด มี 82 คะแนน ตามหลัง เชฟฟิลด์ ยูไนเต็ด รองจ่าฝูง อยู่ 3 คะแนน ขณะที่ทั้ง 2 ทีมเหลือโปรแกรมอีกแค่ 2 นัดเท่ากัน ขณะที่เรื่องผลต่างประตู เชฟฟิลด์ ยูไนเต็ด ดีกว่า ลีดส์ ยูไนเต็ด ถึง 11 ลูก

สำหรับ สถานการณ์เดอะแชมเปี้ยนชิพ ปัจจุบัน 1. นอริช 88 คะแนน, 2. เชฟฟิลด์ ยูไนเต็ด 85 คะแนน, 3. ลีดส์ ยูไนเต็ด 82 คะแนน, 4. เวสต์บรอมวิช 77 คะแนน, 5. แอสตัน วิลล่า 75 คะแนน, 6. ดาร์บี้ 67 คะแนน  โดยในกลุ่มนี้ มีดาร์บี้ทีมเดียวที่ยังเหลือโปรแกรมแข่งอีก 3 นัด นอกนั้นเหลือแค่ 2 นัด 

ดังนั้น เงื่อนไขที่ ลีดส์ จะจบฤดูกาลด้วยการเป็นที่ 2 นั้น ต้องลุ้นหลายต่อหลายต่อ

กล่าวคือ ลีดส์ จำเป็นต้องชนะทั้ง 2 นัดที่เหลือ ในการเจอกับ แอสตัน วิลล่า และ อิปสวิช, และต้องลุ้นให้ เชฟฟิลด์ ยูไนเต็ด เก็บได้ไม่เกิน 1 คะแนน ใน 2 นัดสุดท้าย ซึ่ง เชฟฟิลด์ ยูไนเต็ด จะเจอกับ อิปสวิช และ สโต๊ค แต่หากเชฟฟิลด์ ยูไนเต็ดเก็บชัยได้สักหนึ่งนัด  โอกาสที่ลีดส์จะขึ้นชั้นสู่พรีเมียร์ลีกแบบอัตโนมัติจะไม่เหลือทันที…

ดังนั้น เมื่อเข็มนาฬิกาเดินมาถึงจุดนี้ แทบจะฟันธงได้เลยว่า ลีดส์ หมดสิทธิ์ขึ้นชั้นแบบอัตโนมัติไปแล้ว เกินกว่า ‘ครึ่งตัว’ 

สำหรับ แฟนๆ ลีดส์ ยูไนเต็ด  คงต้องภาวนาและเอาใจช่วยให้พวกเขา ลุยต่อในช่วงเพลย์ออฟ ซึ่งเมื่อถึงตอนนั้น อะไรก็เกิดขึ้นได้ เช่นกัน 

และหากพวกเขาแข็งแกร่งพอ โอกาสขึ้นชั้นสู่พรีเมียร์ลีกในโควต้าสุดท้าย ก็ยังว่างพอสำหรับ ลีดส์ ยูไนเต็ดของ มาร์เซโล่ บิเอลซ่า เพราะพรีเมียร์ลีกยังยินดีต้อนอ้าแขนรับเหล่ายูงทองเสมอ