โอกาสอีกครั้งของ “เจมส์ วาร์ด-เพราส์”

20 March 2019
228 VIEWS

เจมส์ วาร์ด-เพราส์ กองกลางวัย 24 ปีจากทีมนักบุญ-เซาแธมป์ตัน อาจไม่คิดว่าเขาจะได้รับโอกาสหวนคืนสู่แคมป์ทีมชาติอังกฤษอีกครั้ง หลังจากการติดทีมครั้งสุดท้ายของเขาเกิดขึ้นเมื่อ 2 ปีที่แล้ว  และนัดนั้นคือนัดเดียวที่เขาได้มีส่วนร่วมกับทีมสิงโตคำราม จนใครหลายคนอาจจะลืมนัดนั้นไปแล้วก็ได้

ย้อนกลับไปเมื่อ 2 ปีก่อน เจมส์ วาร์ด-เพราส์ หนุ่มห้าวในวัย 22 ปี ณ ขณะนั้น ได้รับโอกาสจาก แกเร็ธ เซาธ์เกต ซึ่ง ณ ตอนนั้นยังเป็นผู้จัดการทีมหน้าใหม่สำหรับสิงโตคำราม

โดยในเกมที่ อังกฤษ อุ่นเครื่องกับ เยอรมนี วันที่ 16 มีนาคม 2017 ณ ห้วงเวลานั้น เจมส์ วาร์ด-เพราส์ ได้โอกาสลงไปเล่นในช่วงท้ายเกม แต่ก็ไม่ได้มีเอฟเฟ็กต์อะไรกับเกม ก่อนที่สุดท้าย เยอรมนี เปิดบ้านซิกนัล อิดูน่า ปาร์ค ในดอร์ทมุนด์ชนะ 1-0 

วันเวลาผันผ่านไป 2 ปีเต็มๆ โอกาสครั้งที่ 2 ของ เจมส์ วาร์ด-เพราส์ ลมหวนพัดกลับมาอีกครั้ง เพราะเขาถูกเรียกติดทีมชาติอังกฤษ เป็น 23 ขุนพล ในเกมยูโร 2020 รอบคัดเลือก ที่จะดวลกับ สาธารณรัฐเช็ก และไปเยือน มอนเตเนโกร หลังจากที่แกนหลังของสิงโตคำรามต่างถอนตัว อาทิ ฟาเบียน เดลฟ์, รูเบน ลอฟตัส-ชีค, จอห์น สโตนส์ และฟิล โจนส์ 

“ผมไม่ได้มีอะไรติดค้างในใจเลยนะครับ” เจมส์ วาร์ด-เพราส์ ให้ความเห็น เมื่อนักข่าวถามถึงการที่ แกเร็ธ เซาธ์เกต เมินจากทีมชาติถึง 2 ปี 

“ผมต้องการก้าวเดินออกจากความเป็นเด็กอคาเดมี่เซาแธมป์ตัน นี่แหละคือเหตุผลว่าทำไมผมถึงพยายามพัฒนาตลอดเวลา ผมพยายามอย่างหนักในความเป็นมืออาชีพ ผมพยายามทำให้ผู้คนเห็นว่าผมทำอะไรได้บ้าง”

“ผมพยายามทุ่มเทให้แฟนๆ เห็น รวมถึงให้ผู้จัดการเห็นว่าผมดีพอที่จะเล่นในระดับสูง ที่ผ่านมาผมก็แค่เฝ้ารอคอยโอกาส และเมื่อโอกาสมันมาถึงอีกครั้ง ผมก็จะคว้ามันไว้ด้วยทั้ง 2 มือ และผมจะไม่มองย้อนไปในอดีตแน่นอน”

“มีอะไรเกิดขึ้นหลายๆ อย่างในช่วง 2 ปีที่ผ่านมา ผมต้องเจอกับผู้จัดการทีมเซาแธมป์ตันที่แตกต่างกันหลายคน ผมต้องเจอกับประสบการณ์ที่ยากลำบาก แต่ผมก็รู้สึกแข็งแกร่งขึ้น”

“สำหรับผมแล้ว ผมจะสนุกกับโอกาสที่ได้มา และจะทำให้ดีที่สุด เท่าที่จะทำได้” 

เจมส์ วาร์ด-เพราส์ ถือว่ากำลังมีผลงานส่วนตัวที่ดีกับต้นสังกัดเซาแธมป์ตัน เพราะซีซั่นนี้เขาลงเล่นเกมลีกไปแล้ว 19 เกม แต่สังหารได้ 6 ประตู ซึ่งถือเป็นฤดูกาลที่เขายิงได้เยอะสุดในชีวิตนักฟุตบอลอีกด้วย

และนอกจากการกลับมาติดทีมชาตอังกฤษอีกครั้ง เขายังมีภารกิจสำคัญในการพา “นักบุญ” หนีตาย เพราะตอนนี้ เซาแธมป์ตัน มีแต้มเหนือโซนตกชั้นแค่ 2 คะแนนเท่านั้น