ความเปลี่ยนแปลงครั้งใหญ่ที่กำลังจะเกิดขึ้นกับฟุตบอลอังกฤษ | by SPORTDesk. Team

20 June 2020
293 VIEWS

ย้อนกลับไปราว 1 เดือนในช่วงที่โปรเจค รีสตาร์ต กำลังเดินหน้าก่อนที่จะมีการประกาศอย่างเป็นทางการว่า พรีเมียร์ลีก จะกลับมาเตะอย่างเป็นทางการในวันที่ 17 มิถุนายน ที่ผ่านมา มีแนวคิดที่น่าสนใจอย่างหนึ่งถูกเสนอขึ้นในที่ประชุมของบรรดาเจ้าของสโมสรในลีกสูงสุดของอังกฤษ แนวคิดนั้นคือการให้ยกเลิกฟุตบอล ลีก คัพ หรือที่ใช้ชื่อว่า คาราบาว คัพ ในปัจจุบัน เพื่อหลีกเลี่ยงปัญหาโปรแกรมการแข่งขันชุกเกินไปในฤดูกาลหน้า ก่อนเรื่องจะเงียบหายไป

แต่ 1 เดือนผ่านมา แนวคิดนี้ถูกพูดถึงอีกครั้ง และคราวนี้มันอาจจะเป็นเสียงที่ดังกว่าเดิม เพราะมันไม่ใช่แค่เสียงพูดที่ถูกนำเสนอจากสโมสรใดสโมสรหนึ่งอีกต่อไป แต่มันคือเสียงเรียกร้องจาก ‘ทุกสโมสรในพรีเมียร์ลีก’ ที่ต้องการให้มีการยกเลิกการแข่งขันฟุตบอลถ้วยรายการพระรองรายการนี้ไปก่อน เพื่อเปิดทางให้พวกเขาได้มีสมาธิกับโปรแกรมการแข่งขันมากมายที่จะต้องแข่งขันในเวลาอันสั้นลงของฤดูกาลหน้าซึ่งเป็นผลสืบเนื่องมาจาก โควิด-19

ภายใต้ข้อตกลงไตรภาคีร่วมกัน 3 ฝ่ายระหว่าง พรีเมียร์ลีก, สมาคมฟุตบอลอังกฤษ หรือ เอฟเอ และ ฟุตบอลลีกของอังกฤษ หรือ อีเอฟแอล ในปี 1992 ช่วงที่มีการก่อตั้งพรีเมียร์ลีกเกิดขึ้น ระบุให้สโมสรจากลีกสูงสุดทั้งหมดจะต้องเข้าร่วมฟุตบอลลีกคัพในทุกฤดูกาล แต่เป็นที่รู้กันดีว่าในหลายปีที่ผ่านมา ลีกคัพ เป็นถ้วย “นอกสายตา” ของบรรดาทีมในพรีเมียร์ลีก ที่ให้ความสำคัญรองจากทั้ง พรีเมียร์ลีก, ยูฟ่า แชมเปียนส์ ลีก และ เอฟเอ คัพ ทำให้มันถูกเรียกขานด้วยชื่อเล่นกึ่งเหยียดหยามว่า ‘มิกกี้ เมาส์ คัพ’ ไปโดยปริยาย

และในฤดูกาลหน้านี้ เมื่อฟุตบอลต้องเตะกันเท่าเดิมในระยะเวลาที่สั้นลง บรรดาทีมในพรีเมียร์ลีก ก็พยายามหาทางปลดเปลื้องภาระจากการแข่งขันรายการนี้ออกไป และเมื่อ ยูฟ่า ประกาศช่วงเวลาการเตะอย่างเป็นทางการของทั้งฟุตบอล แชมเปียนส์ ลีก และ ยูโรปา ลีก ให้เตะรอบแบ่งกลุ่มกันตั้งแต่ 20 ตุลาคม ถึง 10 ธันวาคมนี้ ก็ทำให้บรรดาทีมชั้นนำก็ต้องการที่จะยกเลิกการแข่งขัน คาราบาว คัพ ในปีหน้าไปก่อนทันที เพราะพวกเขามองว่าจะมีโปรแกรมที่ต้องเตะชุกมากในมือพออยู่แล้ว

สาเหตุที่ต้องมีการเรียกร้องให้ยกเลิกการเล่น ลีก คัพ ในฤดูกาลหน้าไปเลยนั้น มีสาเหตุมาจากการที่จะให้มีฟุตบอลถ้วยนี้โดยไม่มีทีมจากพรีเมียร์ลีกเข้าร่วมนั้น เป็นเรื่องที่เป็นไปไม่ได้ เพราะจะมีปัญหาทั้งต่อฝ่ายจัดการแข่งขันและผู้ที่ซื้อลิขสิทธิ์การถ่ายทอดสดไปแล้วด้วย ดังนั้น การยกเลิกการแข่งขันไปเลย จะเป็นตัวเลิกที่ทำให้ อีเอฟแอล จัดการกับเรื่องทั้งหมดได้ง่ายกว่า

โดยหลังจากเริ่มมีเสียงเรียกร้อง ทางฟุตบอลลีกของอังกฤษ ที่ดูแลลีกชั้นล่างตั้งแต่ เดอะ แชมเปียนชิพ ลงไปจนถึงลีกทู กำลังมองหาทางเลือกอื่น ๆ เพื่อแก้ไขปัญหาที่อาจจะเกิดขึ้นจากการถูกสโมสรในพรีเมียร์ลีก “เท” อยู่ในตอนนี้ โดยหนึ่งในทางเลือกคือการให้มีการเริ่มเล่นในรอบแรกที่ไม่มีสโมสรจากพรีเมียร์ลีกร่วมเล่นตั้งแต่เดือนสิงหาคม เพื่อให้ทุกอย่างเร็วขึ้น แต่ก็มีโอกาสสูงที่สโมสรในระดับล่างตั้งแต่ เดอะ แชมเปียนชิพ ลงไปจะคัดค้านสูงมากเช่นกัน 

ทางเลือกที่เป็นไปได้มากที่สุดในฤดูกาลนี้ คือการที่ อีเอฟเอล จะเรียกร้องเงินจำนวนหนึ่งจากสโมสรในพรีเมียร์ลีก เพื่อยอมให้ไม่มีการจัดการแข่งขันขึ้น โดยเงินจำนวนดังกล่าวจะอยู่ที่ราว 120 ล้านปอนด์ หรือประมาณ 4,630 ล้านบาท โดยคิดจากค่าลิขสิทธิ์ถ่ายทอดสดที่พวกเขาได้เฉลี่ยปีละประมาณ 85 ล้านปอนด์ หรือราว 3,250 ล้านบาท บวกกับค่าสปอนเซอร์ต่าง ๆ ที่พวกเขาจะได้เมื่อมีการแข่งขัน โดยเงินที่เรียกร้องจากพรีเมียร์ลีกนี้ จะถูกส่งมอบแก่สโมสรสมาชิกของ อีเอฟแอล แทนรายได้ที่ อีเอฟแอล จะได้มาจากการแข่งขันลีกคัพ

รายงานระบุว่า สโมสรในพรีเมียร์ลีกเองก็ดูพอใจกับทางเลือกนี้ของ อีเอฟแอล เพราะถึงแม้จำนวนเงินจะสูงถึง 120 ล้านปอนด์ แต่เมื่อเฉลี่ยออกมาแล้ว แต่ละสโมสรจะต้องจ่ายเงินเพียงทีมละ 6 ล้านปอนด์เท่านั้น แต่ในความเป็นจริง อาจจะต้องมีบางสโมสรที่ได้ประโยชน์มากกว่าต้องจ่ายเงินเยอะกว่าสโมสรอื่น ๆ ในพรีเมียร์ลีก นั่นคือกลุ่มสโมสรที่ได้ไปเล่นในฟุตบอลสโมสรยุโปร ซึ่งในเรื่องนี้ ทางสโมสรในศึกพรีเมียร์ลีก อาจจะต้องประชุมกันอีกครั้งว่าสโมสรไหน จะต้องจ่ายเงินเป็นจำนวนเท่าไหร่ แต่ที่แน่ ๆ โอกาสที่พวกเขาจะรับข้อเสนอนี้มีสูงมาก

โดยเบื้องต้น ทางพรีเมียร์ลีก ได้เดินหน้าการตัดสินใจในครั้งนี้ไปบ้างแล้ว โดยพวกเขาได้ชิงบอกต่อรัฐบาลอังกฤษ ในเรื่องที่พวกเขายินดีจะช่วยเหลือสโมสรในดิวิชั่นที่ต่ำกว่า แต่การเจรจาอย่างละเอียดเกี่ยวกับการเดินหน้าข้อตกลงทั้งหมดระหว่างทั้ง 3 ฝ่าย ได้แก่ พรีเมียร์ลีก, สมาคมฟุตบอล และ ฟุตบอลลีกอังกฤษ ยังไม่ได้มีขึ้นแต่อย่างใด

โดย ลีกคัพ เป็นหนึ่งในฟุตบอลถ้วยที่จัดแข่งขันมาแล้วกว่า ครึ่งศตวรรษ โดยมีการเริ่มการแข่งขันครั้งแรกในฤดูกาล 1960-61 แรกเริ่มเดิมที ฟุตบอลลีกอังกฤษ เตรียมจะพิจารณาปรับเปลี่ยนลีกคัพ หลังจากปี 2024 เนื่องจาก ยูฟ่า จะมีการเปลี่ยนแปลงรูปแบบของ แชมเปียนส์ ลีก อยู่แล้ว แต่ผลกระทบจากวิกฤติโควิด-19 ที่เกิดขึ้น และมีผลสืบเนื่องไปในฤดูกาล 2020/21 นั่นอาจจะทำให้ ฟุตบอลลีกคัพ ต้องมีการเปลี่ยนแปลงเร็วขึ้นก็ได้

แม้จะเป็นเรื่องที่น่าใจหายที่ฟุตบอลถ้วยรายการซึ่งมีประวัติศาสตร์ยาวนาน 6 ทศวรรษ อาจจะต้องยุติบทบาทลงแต่ก็ปฏิเสธไม่ได้ว่า นี่อาจจะเป็นเรื่องที่ดีกว่าสำหรับสโมสรพรีเมียร์ลีกที่อาจจะแข่งขันในรายการต่าง ๆ ได้อย่างเต็มที่ขึ้น มีเวลาพักทีมที่มากขึ้น และ อาจจะเกิดความเปลี่ยนแปลงมหาศาลต่อพวกเขาในเวทียุโรป ก็เป็นได้!