ทีมจักรยานที่ดีที่สุดต้องดิ้นรนหาสปอนเซอร์ใหม่

13 December 2018
607 VIEWS

นับเป็นเรื่องข่าวช็อกฟ้าผ่าวงการกีฬาจักรยานถนน ซึ่งเป็นที่นิยมอย่างสูงในทวีปยุโรป เพราะล่าสุด Sky ผู้ให้บริการเคเบิ้ลทีวียักษ์ใหญ่ในอังกฤษและยุโรป ประกาศออกมาว่าจะ “ยุติ” ให้การสนับสนุนทีมจักรยาน Team Sky นับตั้งแต่สิ้นสุด ฤดูกาลแข่งขัน 2019 เป็นต้นไป, สรุปง่ายๆคือในการแข่งขันฤดูกาลหน้าปี 2019 Sky จะสนับสนุนทีมจักรยานที่ดีที่สุดในประวัติศาสตร์ หากนับเฉพาะการแข่งแบบสเตจเรซ เป็นปีสุดท้ายแล้ว

มันเกิดอะไรขึ้นกับ ทีม Sky ต้องถือเป็นเครื่องหมายคำถาม ??? ตัวใหญ่ สำหรับแฟนพันธุ์แท้วงการ “เสือหมอบ”

ที่ผ่านมา Sky ให้การสนับสนุนจักรยานทีมจักรยานทีมนี้มาตั้งแต่ปี 2010 โดยในเบื้องต้นในปี 2010 ใช้ชื่อทีมว่า Sky Professional Cycling , ระหว่างปี 2011–2013 ใช้ชื่อว่า Sky Procycling และตั้งแต่ปี 2014 ใช้ชื่อว่า Team Sky จนกระทั่งถึงทุกวันนี้ โดยมีเม็ดเงินเพิ่มเติมมากขึ้นเรื่อยๆทุกปี โดยปี 2010 Sky เริ่มสนับสนุนราว ๆ 14 ล้านปอนด์ กระทั่งปี 2017 ทีมนี้ได้รับการสนับสนุนมากถึง 34 ล้านปอนด์ ซึ่งถือได้ว่าเป็นทีมเงินถุงเงินถังมากที่สุดในวงการ

ผลงานของทีม Sky นั้น นับได้ว่ายอดเยี่ยมเข้าขั้นระดับตำนาน หากจะกล่าวว่าทีมนี้ก่อตั้งมาเพื่อการแข่งขันจักรยานถนนทางไกลที่ยิ่งใหญ่ที่สุดในโลกอย่าง ‘ตูร์ เดอ ฟรองซ์’ ก็คงจะไม่ผิดจากความเป็นจริงเท่าไรนัก เพราะนับตั้งแต่เปิดตัวในปี 2010 ทีม Sky ค่อยสร้างความสำเร็จในแกรนด์ทัวร์ที่ใหญ่ที่สุดในโลก อย่างตูร์ เดอ ฟรองซ์ อย่างเป็นรูปธรรม,โดยเริ่มต้นจากนำแบรดลี่ย์ วิกกิ้นส์ เป็นแชมป์เสื้อเหลือง หรือผู้นำเวลารวม ตั้งแต่ปี 2012, จากนั้น นำพาคริส ฟรูม เป็นแชมป์เสื้อเหลืองถึง 4 สมัย 2013, 2015, 2016, 2017, และปีล่าสุด นำพา แกเรนท์ โธมัส ได้แชมป์รายการที่โหดหินที่สุดในโลกมาได้, เรียกได้ว่า 7 ปีหลังสุดทีม sky กวาดแชมป์ตูร์ เดอ ฟรองซ์ ไปถึง 6 ครั้ง

ขณะเดียวกัน ทีม sky ยังปั้นให้คริส ฟรูม เป็นแชมป์เสื้อแดง-บวยต้า เอสปันญ่า ปี 2017 และ แชมป์เสื้อชมพู- จิโร่ ดิ อิตาเลีย ปี 2018 ซึ่งเป็นอีก 2 รายการแกรนด์ทัวร์ ในระดับความยิ่งใหญ่เดียวกับตูร์ เดอ ฟรองซ์ มาแล้ว อีกด้วย

ปัจจุบัน ทีม Sky ยังมียอดหัวกะทิของวงการอยู่ในทีมมากมาย อาทิ คริส ฟรูม, แกเรนท์ โธมัส, มิชาล เควียทคอฟสกี้ อดีตแชมป์โลกถนน 2014, จิอันนี มอสคอน นักปั่นเลือดเดือดของอิตาลี นอกจากนี้ยังมี อีกาน เบอร์นาล ดาวรุ่งโคลอมเบียอีกด้วย

ขณะเดียวกัน ผู้จัดการทีม เซอร์ เดวิด เบรลส์ฟอร์ดกล่าวว่า จะไม่หยุดทำทีมต่อไปในอนาคต เพราะทีมจักรยานทีมนี้จะพยายามหาสปอนเซอร์ใหม่ให้ได้ และจะพยายามหาสปอนเซอร์ใหม่ให้ทันก่อนการแข่งตูร์ เดอ ฟรองซ์ในปีหน้า หรือในช่วงกรกฏาคม 2019 นั่นเอง, อย่างไรก็ตาม มีแนวโน้มสูงที่ต่อไปทีมจะหาเงินสมทบได้ไม่เท่ายุคที่ Sky สนับสนุนทีม เหมือนที่เคยเป็นมาอีกแล้ว

“ทีมเปิดกว้างกับความเป็นไปได้ในอนาคต ถ้าเราสามารถหาพาร์ทเนอร์ที่จะพาเราก้าวไปข้างหน้าได้ เราก็พร้อมจะร่วมมือ และเราจะทำทุกทางให้ทีมของเราได้ไปต่อ แน่นอนว่าพาร์ทเนอร์ที่จะมาร่วมมือกับเราต้องเข้ากับเราได้และเชื่อในคุณค่าของทีมเรา…เราการันตีอนาคตไม่ได้ และไม่รู้ว่าอะไรจะเกิดขึ้นในปี 2020 แต่ไม่ว่าอะไรจะเกิดขึ้น เราจะหาคำตอบให้ทุกคนอย่างแน่นอนก่อน ตูร์ เดอ ฟรองซ์ ปี 2019” ทีมจักรยาน sky แถลงการณ์

ปัจจุบัน สตาฟฟ์ของทีม sky และนักปั่นของทีมกำลังอยู่ในช่วงปิดฤดูกาล และกำลังฝึกซ้อมกันอยู่ที่สเปน และดูเหมือนว่าทุกฝ่ายก็เพิ่งทราบข่าวร้ายในครั้งนี้ พร้อม ๆ กันด้วย

สำหรับ สาเหตุที่ทำให้ sky เลิกสนับสนุนทีมจักรยานที่แกร่งที่สุดในทัวร์นั้น อาจจะมาจากที่บริษัท Comcast เจ้าพ่อธุรกิจสื่อสารรายใหญ่จากสหรัฐ เข้ามาเทคโอเวอร์ Sky เมื่อ ก.ย. ที่ผ่านมา โดย เจมส์ เมอร์ด็อก (ลูกชายคนสุดท้องของรูเพิร์ท เมอร์ดอค) ซึ่งเป็นคนที่ชื่นชอบการแข่งขันจักรยานเป็นทุนเดิมและให้การสนับสนุนทีมมาในอดีตนั้น ไม่ได้อยู่ในบอร์ดของ sky อีกต่อไปแล้ว จึงทำให้เกิดการเปลี่ยนแปลงครั้งในวงการจักรยานแบบนี้…