ฟุตบอล…น้อยแต่มาก

10 July 2018
120 VIEWS

ยูเอสเอ ทูเดย์ เปิดประเด็นชวนคิดตามว่าทำไม สโลแกนในหนังฮอลลีวูดอย่าง Size Does Matter ถึงใช้ไม่ได้กับกีฬาฟุตบอล

ลิโอเนล เมสซี่ สูงแค่ 170 เซนติเมตร แต่ถูกยกเป็นนักเตะเบอร์หนึ่งโลกตลอดทศวรรษหลังสุด

ก่อนหน้าเมสซี่ สองตำนานขึ้นหิ้งระดับเกจิปลุกเสกทั้งเปเล่ และดีเอโก้ มาราโดน่า ก็ตัวไล่เลี่ยพอกับคนไทย แต่ลีลาความสามารถเฉียบขาดฉกาจฉกรรจ์ยิ่งนัก

นอกจากรูปร่างที่ไม่มีผลกับฝีเท้า จำนวนประชากรก็ไม่ได้บ่งบอกว่าชาติไหนจะเก่งมากน้อยกว่ากันบนสนามสี่เหลี่ยมผืนผ้า

ฟุตบอลโลกคราวนี้ต้องถูกจารึกบันทึกว่าประเทศที่มีประชากรมากสุดใน 4 อันดับแรก โดยคิดเป็นสัดส่วนสูงถึง 44 เปอร์เซนต์ของจำนวนมนุษย์บนโลกใบนี้ กลายเป็นแค่ผู้ชมทางบ้าน ขณะที่อีก 32 ประเทศตบเท้าเข้าร่วมมหกรรมลูกหนังในรัสเซีย

ใม่เพียงเท่านั้น ในบรรดาสี่ประเทศที่สะสมประชากรไว้มากที่สุด กลับมีแค่สหรัฐอเมริกาชาติเดียวที่สอบผ่านเข้ารอบสุดท้ายฟุตบอลโลกได้เกือบตลอดในช่วงหลายปีหลัง

ส่วนอีกสามชาติ ไล่จากจีน, อินเดีย และอินโดนีเซีย แทบไม่เคยเฉียดใกล้โอกาสที่ว่า

ในเวลาเดียวกัน ประเทศที่มีประชากร “แกะ” มากกว่า “มนุษย์” อย่างไอซ์แลนด์, อุรุกวัย, โครเอเชีย หรือกระทั่งปานามา สามารถสร้างทีมบอลจนคว้าตั๋วไปอวดศักดาให้ชาวโลกเห็น

ทั้งที่ประชากรในสี่ประเทศนี้รวมกัน มากกว่าคนในรัฐนอร์ธ แคโรไลนา แค่หน่อยเดียว

อินเดีย จบบ๊วยของกลุ่มคัดเลือกรอบแรก ตามหลังกระทั่งกวมที่มีคนอยู่แค่แสนหกเศษๆ

ส่วนอินโดนีเซีย เคยเข้ารอบสุดท้ายบอลโลกหนึ่งสมัยในปี 1938 ตั้งแต่ยังเป็นดัตช์ อีสต์ อินดี้ส์ เล่นหนึ่งเกม และโดนถล่มไปครึ่งโหล

บอลโลก 2014 อินโดฯ แพ้รวดทั้่ง 6 นัดในรอบคัดเลือก เสียรวม 26 ประตู มาครั้งนี้ไม่มีสิทธิ์กระทั่งเข้าร่วมหลังถูกฟีฟ่าลงโทษแบน เพราะรัฐบาลแทรกแซงองค์กรลูกหนัง

ขณะที่จีน เคยเล่นรอบสุดท้ายหนเดียวในปี 2002 ด้วยอานิสงส์จากการเป็นเจ้าภาพร่วมของญี่ปุ่นกับเกาหลีใต้ ผลคือรอบแรกแพ้รวด ทำประตูไม่ได้สักลูก

ส่วนเที่ยวนี้ แม้เอาชนะเกาหลีใต้ แต่ยังจบรองบ๊วยกลุ่มจาก 6 ทีม

ฟากของสหรัฐอเมริกา อดมารัสเซียแบบเหลือเชื่อ ขอแค่ชนะตรินิแดด ที่แพ้มา 8 นัดติด แต่ปรากฏว่าดันแพ้เฉย ปล่อยให้ปานามาคว้าตั๋วครั้งแรกในประวัติศาสตร์

สเตฟาน ซีมานสกี้ นักเขียนร่วมของหนังสือซอคเกอร์โนมิกส์ บอกว่าแม้ความนิยมในกีฬาซอคเก้อร์เพิ่มสูงขึ้นในหมู่คนอเมริกัน แต่มันก็ไม่ได้ถูกให้ความสำคัญมากไปกว่ากีฬาเจ้าถิ่น

อินเดีย เช่นกัน ฟุตบอลยังมีสถานะแค่ลูกเมียน้อยของกีฬาเบอร์หนึ่งอย่างคริกเก็ต ส่วนอินโดนีเซีย มีอุปสรรคทางกายภาพของประเทศ รวมถึงเศรษฐกิจ ทำให้การพัฒนาฟุตบอลเป็นไปได้ยาก

ว่ากันว่าในบรรดาประเทศขนาดใหญ่ ประชากรล้นโลก น่าจับตาดูการพัฒนาจากนี้ไปของ “จีน”  หลังจากประธานาธิบดี สี จิ้นผิง ประกาศเอาจริง  สั่งโรงเรียนทั้งประเทศต้องมีหลักสูตรสอนฟุตบอล รวมทั้งกระตุ้นภาคธุรกิจให้ลงทุนแบบจัดหนักเพื่อยกระดับมาตราฐานลีกในประเทศ

พิมพ์เขียวของสี จิ้นผิง คือหนึ่ง-ต้องผ่านคัดเลือกไปบอลโลกรอบสุดท้าย สอง-ต้องเป็นเจ้าภาพจัดฟุตบอลโลก และสาม-ต้องคว้าแชมป์โลกให้ได้สักวัน

ด้วยศักยภาพทางเศรษฐกิจ และประชากรที่จะเป็นตัวเลือกในอนาคต จีนมีโอกาสทำสำเร็จภายในอนาคตไม่นานเกินรอ อย่างน้อยๆ สองข้อ

แต่การจะไปถึงแชมป์โลก ยังต้องมีปัจจัยอื่นนอกเหนือความรวย และความเยอะของตัวเลือก เบลเยี่ยม มีประชากรแค่อันดับ 78 ของโลก ส่วนโครเอเชีย อันดับ 128 แต่ทั้งสองชาติผงาดเข้ารอบตัดเชือก

โดยเฉพาะเบลเยี่ยม เขี่ยเต็งหนึ่งและประเทศที่มีประชากรมากสุดอันดับ 5 อย่างบราซิล ให้ร่วงมาได้

ฟุตบอลไม่ได้ต้องการความเยอะ เพราะต่อให้เยอะอีกกี่สิบเท่า ในสนามก็ส่งได้แค่ 11 คนอยู่ดี….