ขายบ้าน-ออปชั่นสัญญา หรือเวลาแห่งการจากลา จะมาหา ทอม เบรดี กับ แพทริออตส์ แล้วจริง ๆ

ทอม เบรดี
29 October 2019
340 VIEWS

“เมื่อไหร่จะหมดยุคสมัยของ นิวอิงแลนด์ แพทริออตส์ เสียที?” คำถามนี้ถูกถามแล้ว ถามเล่า ถามซ้ำ ถามซาก มานับ 10 ปี โดยเฉพาะอย่างยิ่ง ในช่วงเวลา 5 ปีหลัง ที่พวกเขากลับมาวนเวียนคว้าแชมป์ซูเปอร์โบวล์ให้แฟนทีมอื่นเหม็นขี้หน้ากันถึง 3 สมัย แต่เวลานั้นอาจใกล้จะมาถึงแล้วก็ได้

สัปดาห์ที่ผ่านมา ประเด็นสำคัญที่อาจนำไปสู่จุดสิ้นสุดของความยิ่งใหญ่ในทีม นิวอิงแลนด์ แพทริออตส์ ถูกประโคมขึ้น และเริ่มลุกลามอย่างช้า ๆ ทว่าเป็นวงกว้าง ราวกับไฟป่าที่กำลังลุกลามในแคลิฟอร์เนียอยู่ในขณะนี้ก็ไม่ปาน โดย อดัม เชฟเตอร์ นักข่าวชื่อดังของ อีเอสพีเอ็น ตั้งคำถามถึงการประกาศขายบ้าน(อันที่จริงควรเรียกว่า คฤหาสน์)ของ ทอม เบรดี ในบอสตัน มูลค่า 39 ล้านเหรียญสหรัฐฯ ใกล้เคียงกับที่ อเล็กซ์ เกอร์เรโร เทรนเนอร์ส่วนตัว และ หุ่นส่วนของศูนย์ดูแลสุขภาพ TB12 ประกาศขายบ้านในบอสตันเช่นกัน

เท่านั้นยังไม่พอ เชฟเตอร์ ไปขุดประเด็นที่สัญญาปัจจุบันของ “เดอะ โก๊ต” ที่เพิ่งขยายออกไป 2 ปี เมื่อปีก่อน เป็นสัญญาแบบ “ออปชั่น” คือเขาสามารถเลือกได้ว่า เมื่อจบปีนี้ เขาจะเลือกขยายสัญญาไปอีกปี หรือ เลือกจะไม่ขยายสัญญาแล้วปล่อยให้ตัวเองเป็นผู้เล่นฟรีเอเยนต์ก็ได้

สมมติฐานดังกล่าว สนับสนุนทฤษฏีที่ว่า เบรดี อาจจะเดินทางมาสุดทางกับทีมแชมป์ 6 สมัย หลังจบฤดูกาลนี้ก็ได้

ถ้ามองโดยภาพรวมแล้ว ทางเลือกที่จะเกิดขึ้นได้หลังจบฤดูกาลนี้ มี 3 เส้นทางด้วยกัน คือ

1. เบรดี ขยายสัญญากับนิวอิงแลนด์ตามออปชั่นที่มี ไม่ไปไหน และอยู่กับทีมต่อไป เป็นฉากจบแบบแฮปปี้เอนดิงสำหรับแฟน ๆ ที่บอสตัน และเป็น แบดเอนดิง สำหรับกองแช่งอีกมากมาย โดยข้อมูลที่มาสนับสนุนเส้นทางนี้ คือการที่เบรดี ออกมาบอกเองว่า เขารู้ดีว่าบ้านหรูของเขา ต้องใช้เวลาในการขายออกไปไม่ต่ำกว่า 1 ปี อยู่แล้ว เพราะนั่นคือจำนวนเงินมูลค่ามหาศาล และต่อให้มีคนติดต่อเข้ามาซื้อเร็วกว่าที่คิด เขาก็มีสิทธิ์ที่จะเจรจาเพื่อขอเช้าบ้านของตัวเองอยู่ต่อไปได้อีกระยะ หรือ หาที่อยู่ที่อื่นอยู่ก่อนได้ในกรณีที่เขาอยู่กับทีม นอกจากนี้ ความสัมพันธ์ของเขา กับ บ็อบ คราฟต์เอง ก็ไม่ธรรมดา ว่ากันว่า เป็นเหมือนทั้งเพื่อนสนิท และ พ่อลูก ในเวลาเดียวกันด้วย ตรงนี้อาจเป็นกุญแจที่ทำให้เขาอยู่ต่อก็ได้

2. เบรดี เลือกจะไม่ใช้ออปชั่น และไม่ไปไหน แต่จะเลิกเล่นแทน เส้นทางที่สองนี้ก็มีความเป็นไปได้เช่นกัน เพราะถึงแม้สถิติการเล่นของเขาไม่ได้ตกลงเท่าไหร่ ทั้งเรื่องของ เปอร์เช็นต์การปา คอมพลีต (65.9% จากปีก่อน 65.8%), ระยะหลาต่อเกมก็เพิ่มขึ้น (281.4 หลาต่อเกม จากปีก่อน 272.2) แต่ถ้าใครได้ดูเกม จะเห็นว่าเขาช้าลงอย่างเห็นได้ชัด การปาบอลก็ไม่ได้แม่นยำทุกลูก ทุกจังหวะเหมือนเดิม แถมบางทีก็มีลูกแกว่งด้วย นอกจากนี้ เขายังโดนอัด (รวมทั้ง แช็ค และ ฮิต) เกือบทุกเกม นั่นอาจจะทำให้เขาไม่รู้สึกสนุกกับเกมอีกต่อไปแล้วก็ได้ และอาจจะเลือกที่จะเลิกหลังจบฤดูกาลนี้

3. เบรดี เลือกจะไม่ใช่ออปชั่น แต่จะยังไม่เลิก โดยไปหาทีมใหม่เล่นในบั้นปลาย เรื่องนี้มีข้อสนับสนุนอยู่ตรงที่ เบรดี เคยประกาศกร้าวว่าเขาจะเล่นไปจนถึง 45 ปี (ล่าสุดก็เพิ่งยืนยันแบบนั้น) และถึงแม้ฟอร์มของเขาอาจจะดูตกลงไปบ้างตามที่บรรยายไว้ในข้อ 2 แต่นั่นคือตกลงในมาตรฐานของตัวเอง ซึ่งในความเป็นจริง ฝีมือของเขายังดูดีกว่าควอร์เตอร์แบคในลีกอีกราวครึ่งหนึ่งด้วยซ้ำ โดยเส้นทางนี้ จะเปิดโอกาสให้เขาได้พิสูจน์ตัวเองนอกเงาของ บิลล์ เบลิชิค (และ ให้ เบลิชิค ได้พิสูจน์ตัวเองนอกการบัญชาการเกมในสนามที่ไม่มีเบรดีเช่นกัน) แต่ข้อคัดค้านของ ทฤษฎีนี้อยู่ที่ว่า มีทีมอยู่ไม่มาก ที่มีองค์ประกอบทีมดีพอให้เขาไปเล่นได้และยังต้องการควอร์เตอร์แบคอยู่

ภายใต้ 3 ผู้ยิ่งใหญ่ อันได้แก่ โรเบิร์ต คราฟต์ เจ้าของทีม, บิลล์ เบลิชิค หัวหน้าโค้ช/ผู้จัดการทั่วไป และ ทอม เบรดี ควอร์เตอร์แบค นิวอิงแลนด์ แพทริออตส์ กลายเป็นทีมที่ประสบความสำเร็จติดต่อกันยาวนานที่สุดในประวัติศาสตร์ 100 ฤดูกาลของ เอ็นเอฟแอล

“นักรบกู้ชาติ” กลายเป็นไดนาสตีที่ยิ่งใหญ่ที่สุดตลอด 20 ปีที่ผ่านมา พวกเขาเข้าซูเปอร์โบวล์ได้ถึง 9 สมัย และ ได้แชมป์ถึง 6 ครั้ง นั้นหมายความว่า โดยเฉลี่ยแล้ว พวกเขาแทบจะเข้าชิงแชมป์แบบ ‘ปีเว้นปี’ ซึ่งเป็นเรื่องมหัศจรรย์มาก ๆ สำหรับ วงการ NFL ที่มีซาลารี แคป มาจำกัดการใช้จ่ายของแต่ละทีม

แต่ทุกความยิ่งใหญ่ต้องมาถึงจุดจบในสักวัน และงานเลี้ยงต้องมีการเลิกลาเป็นธรรมดา คำถามคือ เวลาที่ว่า เดินทางมาหา ไดนาสตี ของ แพทริออตส์ แล้วหรือยัง?

แต่ไม่ว่าเวลานั้นจะมาถึงจะเร็วหรือช้าก็ตาม มันไม่ได้เปลี่ยนแปลงความจริงที่ว่า ฤดูกาลนี้ เบรดี ยังอยู่กับ แพทริออตส์ และพวกเขาก็ชนะมารวด 8 นัด ยังไม่แพ้ใคร ซึ่งเป็นฤดูกาลที่พวกเขามีลุ้นไป ซูเปอร์โบวล์ อีกครั้งอย่างไม่ต้องสงสัย และอาจจะจบด้วยแหวน ซูเปอร์โบวล์ วงที่ 7 ของเบรดี ก็ได้

แล้วถ้าถึงจุดนั้น เขาจะเลือกอยู่ หรือ เลือกจะไป ก็คงต้องทำใจแล้วยอมรับสิ่งที่มันจะเกิดขึ้น

เกร็ดน่าสนใ

  • นี่เป็นฤดูกาลที่ 3 ในประวัติศาสตร์ทีม แพทริออตส์ ที่ออกสตาร์ต 8 เกมแรก ด้วยสถิติชนะหมด โดยทั้ง 2 ครั้งที่ผ่านมา พวกเขาชวดแชมป์ในบั้นปลาย
  • ฤดูกาลนี้เป็นการเล่นฤดูกาลที่ 20 ของ ทอม เบรดี้ พอดี
  • เบรดี ปาบอลไปแล้ว 2,251 หลา 13 ทัชดาวน์ เสีย 4 อินเตอร์เส็ป มีเรตติงอยู่ที่ 95 เป็นควอร์เตอร์แบคทำระยะอันดับ 5 ของลีก รองจาก จาเร็ด กอฟฟ์, แอรอน ร็อดเจอร์ส, ฟิลิป ริเวอร์ส และ แอนดี ดาลตัน
  • ที่น่าสนใจคือเขาโดน แซ็คไปแล้วถึง 13 ครั้ง ทั้งที่ฤดูกาลก่อน เขาโดนแซ็คทั้งฤดูกาลเพียง 21 ครั้งเท่านั้น