พรีเมียร์ ลีก….ผู้ใหญ่รังแกเด็ก

30 October 2018
225 VIEWS

ไม่กี่ปีที่ผ่านมา พรีเมียร์ ลีก อังกฤษ โทรโข่งป่าวประกาศอย่างภาคภูมิใจว่าพวกเขามีทีมที่พร้อมเบียดแย่งแชมป์มากมายถึง 6 ทีม ชนิดลีกคู่แข่งในยุโรป ต้องอิจฉาตาร้อนผ่าว

ขยับขยายจากครั้่งหนึ่งถูกเรียก “บิ๊กโฟร์” กลายเป็น “บิ๊กซิกซ์” ไล่จากแมนฯ ซิตี้, แมนฯ ยูไนเต็ด, สเปอร์ส, ลิเวอร์พูล, เชลซี และอาร์เซน่อล

แต่เสน่ห์แท้จริงของฟุตบอลอังกฤษ คือผลลัพธ์ที่ยากต่อการคาดเดา ทีมใหญ่สามารถเพลี่ยงพล้ำพ่ายแพ้ทีมระดับกลางตารางหรือบรรดาน้องใหม่ได้ทุกเมื่อ

ไม่นานมานี้ เทิร์ฟ มัวร์ ของเบิร์นลี่ย์ ได้ชื่อเป็นสนามปราบเซียน ทีมใหญ่ถ้าเตรียมตัวมาไม่ดีจริง มีสิทธิ์หงายเก๋งร้องเอ๋งเป็นหมาโดนน้ำร้อน

เซลเฮิรสท์ พาร์ก ของพาเลซ หรือ วิตาลิตี้ สเตเดี้ยม ของบอร์นมัธ ทีมใหญ่มักพูดเป็นเสียงเดียวกันว่าเหงื่อตกกีบ  บุกเอาแต้มไม่ง่าย

แต่สักพักในช่วง 2-3 ปีหลัง บางคนสังเกต-สเน่ห์ที่ว่า ชักทำตัวแปลกแยกห่างเหินจากเวทีพรีเมียร์ ลีก

จะว่าไปก็นับตั้งแต่ทีมใหญ่ในกลุ่ม “บิ๊ก-6” เริ่มช็อปปิ้งกุนซือแบรนด์เนมจากฝั่งยุโรป เข้ามาทำทีมนั่นแหละ

ครั้งล่าสุดที่ตารางคะแนนใน 6 อันดับแรกหลังจบซีซั่น มีความผิดแผกแปลกตาไปจาก 6 ทีมใหญ่ ต้องย้อนไปฤดูกาลคว้าแชมป์ปาฏิหาริย์ของเลสเตอร์ ซิตี้ 2015/16

ลิเวอร์พูล หล่นไปรั้่งที่ 8 และต่ำกว่านั้่นสองอันดับมีชื่อของเชลซี

สองทีมที่สอดแทรกมาแทนในท็อปซิกซ์ นอกจากเลสเตอร์ ที่ได้แชมป์จากอัตราต่อรองก่อนออกสตาร์ตถึง 5000-1 (วางเงินบาทเดียว ได้กำไรห้าพัน) ยังมีเซ้าธ์แฮมป์ตัน ในฐานะอันดับ 6

แต่ส่วนหนึ่ง วิเคราะห์ว่ามันเป็นปีอุบัติเหตุของทั้่งหงส์แดงกับสิงห์บลูส์ กระทั่งต้องเปลี่ยนแม่ทัพกลางสนามรบ เจอร์เก้น คล็อปป์ มาแทนเบรนแดน ร็อดเจอร์ส และโชเซ่ มูรินโญ่ โดนปลดจากเก้าอี้ในสแตมฟอร์ด บริดจ์

หลังจากนั้่นมาอีกสองฤดูกาล ตารางพรีเมียร์ ลีก ถูกแบ่งชัดเจนระหว่าง 6 ทีมแรก กับ 14 อันดับที่เหลือ

2016/17 แมนฯ ยูไนเต็ด จบที่ 6 ชนิดตามหลังอันดับ 5 อย่างอาร์เซน่อล ว่าเยอะแล้วถึง 6 แต้ม แต่กระนั้น ปีศาจแดงยังทิ้งที่ 7 คือเอฟเวอร์ตัน แบบไม่เห็นฝุ่น 8 คะแนน

แปลว่าระหว่างอันดับ 5 กับ 7 (อาร์เซน่อล กับเอฟเวอร์ตัน) มีช่องว่างห่างสุดกู่ 14 แต้ม

ฤดูกาลที่แล้วก็ครือกัน แม้ว่าอาร์เซน่อล ทำผลงานตกต่ำดำดิ่งสุดในยุคของอาร์แซน เวนเกอร์ เก็บได้แค่ 63 คะแนน  แต่ยังอุตส่าห์ดีพอเข้าป้ายที่ 6 แบบฉีกวิ่นจากอันดับ 7 (เบิร์นลี่ย์) ถึง 9 แต้ม

อยากรู้มั้ยครับว่าระหว่างอันดับ 5 เชลซี กับเบิร์นลี่ย์ (ที่ 7) ห่างกันเท่าไหร่ ?

คำตอบคือ 16 แต้ม ช่องว่างเท่ากับอันดับ 9 เลสเตอร์ (47 คะแนน) ลงไปถึงบ๊วย เวสต์บรอม (31 คะแนน) ขนาดนั้นทีเดียว

สะท้อนว่ามาตราฐานของบิ๊ก-6 นับวันยิ่งสูงเกินเอื้อมสำหรับบรรดา 14 ทีมที่เหลือ

ไม่มีอะไรชัดเจนเท่ากับปีนี้ และเป็นอีกหนึ่งสัปดาห์ที่ผลบอลพรีเมียร์ ลีก ไม่มีบิ๊ก-6 เสียหายถึงขั้นแพ้ในการเจอกับทีมวรรณะต่ำกว่า

ลิเวอร์พูล ประเดิมต้อนคาร์ดิฟฟ์ 4-1 ก่อนเชลซี บุกยำเบิร์นลี่ย์ 4-0 และแมนฯ ยูไนเต็ด เชือดเอฟเวอร์ตัน 2-1

อาร์เซน่อล เป็นทีมเดียวที่ได้แค่ผลเสมอในการเยือนคริสตัล พาเลซ หลังจากโดนสองจุดโทษ

ส่วนสเปอร์ส กับแมนฯ ซิตี้ สองใน 6 ทีมใหญ่ เจอกันเองในคู่ดึกวันจันทร์

เท่ากับว่าฤดูกาลนี้ผ่านไป 10 นัด พรีเมียร์ ลีก เกิดปรากฏการณ์ออกสตาร์ตไร้พ่ายพร้อมกันถึง 3 ทีม

แมนฯ ซิตี้ กับลิเวอร์พูล ชนะ 8 เสมอ 2 เท่ากัน ขณะที่เชลซี ชนะ 7 เสมอ 3 ตามหลังแค่แต้มเดียว

ต้องกรอเทปกลับไปถึงฤดูกาล 1990/91 สมัยลีกสูงสุดยังเป็นดิวิชั่น 1 เมื่อทั้งอาร์เซน่อล,ลิเวอร์พูล และที่น่าแปลกใจคือคริสตัล พาเลซ เปิดฉากสิบนัดแรกโดยไม่แพ้ใคร

พาเลซ มาพังเอานัดที่ 11 ในการเยือนโอลด์ แทร็ฟฟอร์ด 0-2  ตามด้วยลิเวอร์พูล บุกแพ้อาร์เซน่อล 0-3 ในเกมที่ 15

ส่วนปืนใหญ่ประคองผลงานไร้พ่ายจนข้ามศักราช รวมแล้วถึง 23 นัด ก่อนโดนเชลซี เฉือนไปหวุดหวิด 1-0

ตารางคะแนนสุดท้าย เรียงลำดับตามนี้เป๊ะ แชมป์-อาร์เซน่อล, รองแชมป์-ลิเวอร์พูล, อันดับสาม-พาเลซ

กลับมาพูดถึงฤดูกาลนี้….

สองเกมที่แมนฯ ซิตี้ พลาดจากสามคะแนน คือการเยือนทั้งสองแมตช์ กับวูล์ฟส์ และลิเวอร์พูล

ส่วนหงส์แดง ไม่ชนะในเกมเยือนเชลซี รวมถึงในบ้านกับเรือใบสีฟ้า

และเชลซี โดนเหยียบเบรกโดยเวสต์แฮม, ลิเวอร์พูล ตามด้วยแมนฯ ยูไนเต็ด

ง่าย ๆ ก็คือในบรรดาสามทีมหัวตาราง ทำคะแนนหลุดมือแค่สองครั้งกับคู่แข่งนอกกลุ่มบิ๊ก-6

หรือรองลงมาอย่างอาร์เซน่อล เพิ่งเดินหน้ากวาดชัยชนะ 7 นัดซ้อนในลีก (11 เกมทุกรายการ) ก่อนเสียสองแต้มในนัดเสมอพาเลซ

ความพ่ายแพ้สองหนจากลูกทีมของอูไน เอเมรี่ เกิดขึ้นตั้งแต่สองแมตช์แรกกับแมนฯ ซิตี้ และเชลซี

ขณะสเปอร์ส แม้โดนวิจารณ์ว่าวิกฤติ แต่ในพรีเมียร์ ลีก เพียงเสียคะแนนให้วัตฟอร์ด (แพ้ 1-2) นอกเหนือที่แพ้ลิเวอร์พูล และล่าสุดต่อแชมป์เก่า

ความหวังของเหล่าทีมเล็กที่จะเด็ดแต้มจากทีมใหญ่ เวลานี้ฝากฝังไว้กับลูกทีมของโชเซ่ มูรินโญ่ ที่ยังสะเปะสะปะจับต้นจนปลายไม่ถูก

แมนฯ ยูไนเต็ด เปรียบเหมือนโอเอซิสกลางทะเลทราย จากการแพ้ไบรท์ตัน, เวสต์แฮม และเสมอวูล์ฟส์ แถมเกือบโดนเจิมโดยนิวคาสเซิ่ล อีกต่างหาก

ว่ากันว่าเมื่อไหร่ที่ปีศาจแดงติดเครื่องขึ้นมาล่ะก็ พรีเมียร์ ลีก คงกลายเป็นเวทีผู้ใหญ่รังแกเด็กโดยสมบูรณ์แบบ ไม่สนุกเหมือนก่อน