ปรากฏการณ์ “นักรบกู้ชาติสักยันต์มหาอุด” เมื่อ เบรดี้ มีทีมรับอันดับ 1 ค่อยหนุนหลัง

3 October 2019
223 VIEWS

นับตั้งแต่ปี 2000 เป็นต้นมา นิวอิงแลนด์ แพทริออตส์ กลายเป็นทีมที่ครองความยิ่งใหญ่ในศึก อเมริกันฟุตบอล NFL อย่างไม่ต้องสงสัย ด้วยการคว้าแชมป์ ซูเปอร์โบวล์ ถึง 6 สมัย ภายใต้ “Big 3” ทอม เบรดี้, บิลล์ เบลิชิค และ โรเบิร์ต คราฟต์

ไดนาสตีที่มีจุดเด่นต่างยุคสมัย

Credit : Patriots.com
Credit : Patriots.com

ถึงแม้ในช่วงแรกของของ “ไดนาสตี” ของพวกเขา ทีมอาจจะไม่ได้ทีมเกมบุกที่เร้าใจ ออกจะหนักไปทางเกมรับที่บรมโค้ชอย่าง เบลิชิค บันดาลให้จนสามารถคว้าแชมป์ซูเปอร์โบวล์มาครองได้ใน 3 สมัยแรก โดยมีผู้เล่นทีมรับชื่อดังหลายคน อาทิ ไท ลอว์, เทอร์รี แม็คกินนิสต์, ไมค์ วเรเบิล และ เท็ดดี้ บรูสกี เป็นต้น

แต่หลังจากคว้าแชมป์ 3 สมัยแรกมา แพทริออตส์ ก็เปลี่ยนภาพลักษณ์อย่างชัดเจนขึ้นเรื่อย ๆ กลายเป็นทีมที่มีเกมบุกฉูดฉาด ร้อนแรง และทรงประสิทธิภาพ ภายใต้การนำทัพของ ทอม เบรดี้ ที่ก้าวขึ้นมาเป็นควอร์เตอร์แบคระดับ MVP เต็มตัว 

ในยุคสมัยนี้ แพทส์ อุดมไปด้วยปีกชั้นยอด ระดับ เวส เวลเกอร์, แรนดี มอสส์ ต่อยอดมาด้วยยุค 2 ปีกในอย่าง ร็อบ กรองคาวสกี และ แอรอน เฮอร์นานเดซ ผู้ล่วงลับ แต่น่าแปลกที่ยุคนี้ ไม่ใช่ยุคสมัยที่ “นักรบกู้ชาติ” ประสบความสำเร็จเลย เพราะถึงแม้พวกเขาจะเข้าชิง ซูเปอร์โบวล์ ได้ 2 ครั้ง แต่ก็ไปเสร็จ นิวยอร์ก ไจแอนท์ส ของโค้ช ทอม คอจห์ลิน กับ ควอร์เตอร์แบค อีไล แมนนิง ทั้งหมด

อย่างไรก็ตาม แม้จะไม่ประสบความสำเร็จ แต่หลังจากนั้นมา แพทริออตส์ ก็ถูกจดจำในฐานะทีมที่มีเกมบุกร้อนแรงมาตลอดจนปัจจุบัน แม้ทุกวันนี้ทีมของพวกเขาจะมีการวิวัฒน์ไปมากแล้วก็ตาม ในยุคการคว้าแชมป์ใน 3 สมัยหลัง

ฤดูกาลนี้ แพทริออตส์ ยังถูกพูดถึงในฐานะตัวเต็ง ซูเปอร์โบวล์ แต่หลังจากผ่านมาแล้ว 4 เกม เราได้เห็นความแตกต่างอย่างหนึ่งซึ่งคนทั่วไปอาจจะไม่ได้พูดถึงกันมากนัก คือการที่ทีมรับของพวกเขา กลายเป็นทีมรับอันดับที่ 1 ของลีกไปแล้ว

ทีมรับอันดับ 1!

%MINIFYHTML67b23003c4242052ee3eafdfb3d6133d4%

นี่คือข้อมูลตัวเลขที่น่าสะพรึงของทีมรับ “นักรบกู้ชาติ”

  • ในฤดูกาลนี้เสียแต้มรวมน้อยที่สุดเป็นอันดับ 1 ที่ 13 คะแนน (3 เกมชนะ พิตต์​สเบิร์ก สตีลเลอร์ส, 10 เกมชนะ บัฟฟาโล บิลล์ส ส่วน 14 คะแนนที่เสียในเกมชนะ นิวยอร์ก เจ็ตส์ เป็นการเสียคะแนนของทีมบุก และ ทีมพิเศษ)
  • เสียระยะรวมน้อยที่สุดเป็นอันดับ 1 เฉลี่ย 243 หลาต่อเกม
  • เสียระยะจากการวิ่งน้อยที่สุดเป็นอันดับที่ 2 เฉลี่ย 61.2 หลาต่อเกม
  • เสียระยะจากการขว้างน้อยที่สุดเป็นอันดับ 2 เฉลี่ย 181 หลาต่อเกม

แม้หลายคนจะค่อนขอดว่า ที่ แพทริออตส์ มีเกมรับที่ดีขนาดนี้ เป็นเพราะพวกเขายังไม่เจอ “ของจริง” เลยตลอด 25% ของฤดูกาลที่ผ่านมา แต่ถ้าหากไล่รายชื่อของผู้เล่น ทำให้เราน่าจะเชื่อได้ว่า ทีมรับของพวกเขาเป็น “ของจริง” ไล่ตั้งแต่

  • ดี-ไลน์ ที่นำโดยผู้เล่นอย่าง ไมเคิล เบนเน็ตต์, อดัม บัตเลอร์ และ ลอว์เรนซ์ กาย ตามมาด้วย
  • ไลน์แบคเกอร์ มากคุณภาพเต็มทีมอย่าง เจมี คอลลิน, ดอนทา ไฮท์ทาวเวอร์, ไคล์ แวน นอย หรือรูกี้ อย่าง เชส วิโนวิช
  • และกองหลังชื่อดังอย่าง “ชัดดาวน์ คอนเนอร์” สเตฟอน กิลมอร์, ฝาแฝดแม็คคอร์ตี้ ทั้ง เดวิน และ เจสัน รวมไปถึง แพทริก ชัง จะเห็นได้ว่า นี่คือทีมรับที่ดีที่สุดทีมหนึ่งในลีกอย่างไม่ต้องสงสัย

แน่นอน มันอาจจะยังไม่ได้ผ่านการพิสูจน์จากทีมที่มีเกมบุกร้อนแรงอย่าง แคนซัส ซิตี้ ชีฟส์, บัลติมาร์ เรเวนส์ หรือ นิวออร์ลีน เชนต์ส (ภายใต้การนำทัพของ ดรูว์ บรีส์ ไม่ใช่ เท็ดดี้ บริดจ์วอเทอร์) แต่อาจจะพูดได้ว่า นี่คือทีมรับที่ดีที่สุดชุดหนึ่งในยุค “เบรดี้-เบลิชิค” เลยทีเดียว

ทีมรุกไว้ขายตั๋ว-ทีมรับไว้คว้าแชมป์ แต่เมื่อแชมป์จากทีมบุกมีเกมรับ

%MINIFYHTML67b23003c4242052ee3eafdfb3d6133d5%

ยุคหนึ่งสมัยหนึ่ง นิวอิงแลนด์ แพทริออตส์ เป็นทีม “ขว้างกระจาย” ภายใต้ ทอม เบรดี้ แต่พอมาในฤดูกาลนี้ ทีมของพวกเขา ก็ยังเดินเกมได้เรื่อย ๆ จนกระทั่งเกมล่าสุดกับบัฟฟาโล บิลล์ส ที่เกมบุกดับสนิท แต่ก็ยังเอาตัวรอดมาได้จากการที่ทีมทีมรับ และ ทีมพิเศษ ช่วยเล่นงานคู่แข่ง

ภาพจำในเกมที่ 4 ที่มีสกอร์เพียง 16-10 มันอาจจะคับคล้ายคลับคลา กับเกมซูเปอร์โบวล์ เมื่อต้นปีที่ผ่านมา ที่พวกเขาเอาชนะ ลอส แองเจลิส แรมส์ ด้วยสกอร์ “แต้มต่ำ” 13-3 โดยทีมบุก สร้างไดร์ฟทำทัชดาวน์ได้แค่ครั้งเดียว แต่เกมรับก็ช่วยยันทีมเกมบุกร้อนแรงของ “แกะทองคำ” แบบ “ดับสนิท”

สิ่งที่น่ากลัวสำหรับทีมอื่น ๆ ในลีกคือ นิวอิงแลนด์ ภายใต้ ทอม เบรดี้ ไม่เคยมีทีมรับดีขนาดนี้มาก่อนเลย 

ซึ่งถ้าทีมรับที่ว่ามาที่ “นักรบกู้ชาติ” มี เป็นของจริง (และผู้เขียนก็เชื่อว่าเป็นของจริง อย่างสุดใจ) พวกเขาอาจจะกลายเป็นทีมอีกระดับที่ยากจะหาใครในลีกมาต่อกรในฤดูกาลนี้

หลายคนอาจจะบอกว่า แคนซัส ซิตี้ ชีฟส์ น่าจะมีดีพอที่จะต่อกรกับพวกเขาได้ ซึ่งก็อาจจะมีโอกาสเป็นแบบนั้น แต่อย่าลืมว่าทีมรับของ “หัวหน้าเผ่า” ปีนี้ก็ไม่ได้ดูดีขึ้นจากปีก่อนที่พวกเขาพ่าย นิวอิงแลนด์ ทั้งในฤดูกาลปกติ และ ช่วงเพลย์ออฟเท่าไหร่เลย ยิ่งถ้าเกมรับ แชมป์เก่าดีขึ้น งานของ แพทริก มาโฮมส์ จะยิ่งยากขึ้นไปกันใหญ่ในการเล่นงาน แพทริออตส์ ทีมนี้

เครื่องหมายดอกจันทร์เล็ก ๆ ในทีมที่เพอร์เฟ็กทีมนี้

%MINIFYHTML67b23003c4242052ee3eafdfb3d6133d6%

เพอร์เฟ็ก เรกกูลาร์ ซีซัน 16-0 ในลีก NFL เป็นเรื่องยากมาก แต่ แพทริออตส์ ภายใต้ “เบลิชิค-เบรดี้” เคยทำได้มาแล้ว แต่ เพอร์เฟ็ก ซีซัน 19-0 เป็นเรื่องยากกว่า ซึ่งในประวัติศาสตร์ 99 ฤดูกาลที่ผ่านมาของ NFL มีทีมเดียวเท่านั้นที่ทำเพอร์เฟ็ก ซีซัน ได้ ซึ่งยุคนั้นยังเป็นแค่ 17-0 เพราะเกมฤดูกาลปกติมีแค่ 14 เกม นั่นคือ ไมอามี ดอลฟินส์ ปี 1972

ไม่ได้จะบอกว่า แพทริออตส์ ชุดนี้จะทำได้ แต่ที่ต้องการจะสื่อคือ ทีมชุดนี้คือทีมที่มีศักยภาพที่มากพอจะทำได้ แต่ต้องมี ดอกจันทร์ 2 ตำแหน่ง เป็นเงื่อนไขในเรื่องนั้นด้วย

ดอกจันทร์ตัวแรก คือการที่ ทอม เบรดี้ จะต้องไม่ฟอร์มตกอย่างน่าเกลียดในช่วงท้ายฤดูกาล เพราะหากใครยังจำฤดูกาลสุดท้ายของ เพย์ตัน แมนนิง กับ เดนเวอร์ บรองโกส์ ได้ เขาปาบอลแกว่งอย่างชัดเจน แต่ยังดีที่ ทีมรับเดนเวอร์ ในปีนั้นแข่งแกร่งมาก และดีเพียงพอที่จะพาแมนนิง ไปถึงแชมป์ในบั้นปลาย

แต่ถ้าเหตุการณ์นั้นเกิดขึ้นกับ เบรดี้ พวกเขาไม่น่าจะรอดฝีมือของ แพทริก มาโฮมส์ และ พลพรรค “หัวหน้าผ่า” แน่ ๆ หรือถ้าผ่านไปได้ในรอบชิงแชมป์สาย ก็อาจจะไป “ตาย” ในซูเปอร์โบวล์ อยู่ดี

แต่ถ้าเบรดี้ มีสภาพร่างกายที่ดีพอ ทีมบุก และ ทีมรับ ชุดนี้ก็มีโอกาสไปถึง 19-0 ถ้าไม่มีดอกจันทร์ตัวต่อไปคือ…การเลือกทิ้งเกมช่วงท้ายฤดูกาลของตัวเอง

ซึ่งข้อนี้ มีโอกาสมากทีเดียวที่จะเกิดขึ้น ในกรณีที่พวกเขาเข้ารอบเพลย์ออฟแน่นอนแล้ว และไม่มีความจำเป็น “ต้องเอา” ในเกมท้ายฤดูกาล ซึ่งเป็นที่รู้กันว่า พวกเขามีโอกาสส่ง จาเร็ด สติดแฮม หรือ คอดี เคสเลอร์ ลงเล่น และพ่ายในเกมนั้น ๆ ได้ เพื่อพัก เบรดี้ ให้มีความสดที่สุดในช่วงเพลย์ออฟ

อย่างไรก็ตาม ไมว่า เพอร์เฟ็ก ซีซัน จะเกิดขึ้นหรือไม่ก็ตาม แต่สิ่งที่เกิดขึ้นแน่ ๆ คือ กำไรของแฟน ๆ ที่จะได้ตามยอดทีมอย่าง แพทริออตส์ ที่ยังยอดเยี่ยมอยู่ แม้จะผ่านมาเกือบ 2 ทศวรรษนับจากวันแรกที่พวกเขาก้าวขึ้นมาบนความยิ่งใหญ่

และนี่น่าจะเป็น “กำไร” ที่ไม่ต้องรอ ของแฟน ๆ NFL ทุกคน

“กำไร” ที่ได้ดูทีมที่ดีที่สุดทีมหนึ่งในประวัติศาสตร์ 100 ปีของ NFL

และมันอาจจะเหมือนเทพนิยายมาก ๆ ถ้า NFL ฉลอง 100 ปี ด้วยการสร้าง เพอร์เฟ็ก ซีซัน ของหนึ่งในทีมที่ดีที่สุดทีมนั้น

แล้วเทพนิยายก็ชอบมาปรากฏในกีฬาบ่อย ๆ เสียด้วยสิ!