ปาสคาล ซิอาคัม – จากเริ่มเล่นบาสฯ ตอนอายุ 17 สู่ แชมป์ NBA ค่าจ้างเกือบ 4 พันล้านบาท

ปาสคาล ซิอาคัม

NBA ไฟนอลส์ 2019 เมื่อต้นปีที่ผ่านมา โทรอนโต แร็ปเตอร์ส เอาชนะ โกลเดน สเตท วอร์ริเออร์ส ไปได้ 4-2 เกม ปาสคาล ซิอาคัม ทำคะแนน สูงสุด 2 จาก 6 เกมดังกล่าว และ หนึ่งใน 2 เกมที่ว่า คือเกมชี้ชะตาในเกมที่ 6 และแน่นอนว่าในบั้นปลาย ทีมจากแคนาดา ก็คว้าแชมป์ NBA ได้สำเร็จเป็นครั้งแรกจนได้

เรื่องราวของ ซิอาคัม ว่า ๆ ไป ก็เหมือนละคร จากเด็กที่เกิดในเมือง ดูอาลา เมืองหลวงทางเศรษฐกิจของแคเมอรูน ที่โตมา 17 ปีไม่เคยสนใจบาสเก็ตบอลเลย กลายมาเป็นเศรษฐีจากกีฬาชนิดนี้หลังเพิ่งจดปากกาเช็นสัญญากับ แร็ปเตอร์ส ยาว 4 ปี รับเงิน 130 ล้านเหรียญสหรัฐ หรือราว 3,900 ล้านบาท เมื่อเดือนตุลาคมที่ผ่านมา

ซิอาคัม เติบโตขึ้นมาในครอบครัวที่มีพี่น้อง 6 คน โดยเขาเป็นคนเล็กสุด ถึงแม้คุณพ่อของเขาจะมีความหวังให้ลูกชายสักคนเป็นนักบาสเก็ตบอล แต่ ซิอาคัม ไม่มีความคิดนั้นอยู่ในหัวเลย

ผมเล่นฟุตบอล เล่นได้ดีด้วย ผมจะเป็นนักฟุตบอลก็ได้ ถ้าผมต้องการ” เขากลายถึงตัวเองในสมัยเด็ก

ฟอร์เวิร์ดฝีมือดี เติบโตขึ้นมาในโรงเรียนประจำ ในเมืองบาเฟีย ที่มีชื่อว่า เชนต์ แอนดรูว์ เป็นโรงเรียนประจำของศาสนาคริสนิกาย โรมัน คาทอลิก ที่ห่างจากบ้านของเขาไปราว 8 ชั่วโมงทางรถยนต์ เขาถูกปลูกฝั่งความคิดทางด้านศาสนามาอย่างเข้มข้น จนบางทีเขาก็เคยคิดว่า ตัวเองอาจจะเติบโตขึ้นเป็นบาทหลวงในสักวัน แต่สิ่งนั้นก็ไม่เคยเกิดขึ้น เพราะโอกาสที่เขาได้รับในวัย 17 ปี กับการเข้าค่าย บาสเก็ตบอล ที่จัดขึ้นโดย NBA

ถึงแม้ในค่ายดังกล่าว จะมีการสอนโดย ลุค เอ็มบาห์ อา มูเต สตาร์จาก NBA มาสอน แต่นั้นไม่ได้ทำให้เด็กที่แทบไม่ได้เล่นบาสฯ อย่าง ซิอาคัม ปลื้มใจเท่าโอกาสที่ได้เรียนรู้กีฬาชนิดนี้ และด้วยความที่เป็นนักกีฬา แม้จะไม่ได้เล่นมาก่อนอย่างจริงจัง แต่นั้นก็เพียงพอให้หนุ่มน้อยวัย 17 ปี ได้รับโอกาสในการเล่นบาสเก็ตบอลอย่างต่อเนื่อง และได้ไปเข้าร่วมกับโครงการ บาสเก็ตบอลไร้พรมแดน หรือ BWB (Basketball without Borders) ในประเทศแอฟริกาใต้

นี่เป็นอีกครั้งที่เขาประทับใจ แต่ไม่ใช่เพราะการได้เรียนทักษะบาสเก็ตบอล แต่มันคือสิ่งแวดล้อมของ NBA ที่ส่งผลให้เขาเลือกที่จะเล่นบาสเก็ตบอลในอนาคต

มันเป็นสิ่งสำคัญสำหรับผม” ซิอาคัม กล่าว “ไม่ใช่เพราะว่า ผมได้รับประสบการณ์ที่ยอดเยี่ยมเกี่ยวกับบาสเก็ตบอล แต่เพราะ บรรยากาศโดยรอบ ทั้ง NBA, โค้ช มันทำให้ผมเปิดโลกไปพบกับโลกที่แตกต่างอีกใบ ที่ผมไม่เคยรู้จักมาก่อน

ซิอาคัม เติบโตขึ้นด้วยส่วนสูงที่รวดเร็ว ในวัย 17 ปี เขาสูง 6 ฟุต 7 นิ้ว หรือราว 2 เมตรเข้าไปแล้ว และนั่นเอง ที่กลายเป็นอีกปัจจัยหนึ่งที่เมื่อเขาได้รับโอกาสในการย้ายไปเรียนที่ สหรัฐอเมริกา เขาจึงไปลงเอยกับ บาสเก็ตบอล หลังพี่เขาได้ทุนไปเรียนใน สหรัฐฯ เมื่อปี 2012 และเขาย้ายตามไป

เขาต้องปรับตัวหลายเรื่อง ทั้งความเปลี่ยนแปลงด้านความเป็นอยู่ และ การเรียนภาษาอังกฤษเพิ่มเติม แต่การมาเรียน มัธยมปลายที่นี่ไม่ใช่ปัญหาของเขา เขายังคงเล่นบาสเก็ตบอลที่เป็นกีฬายอดฮิตของอเมริกาต่อไป และนั่นทำให้เมื่อเรียนจบ เขาได้รับทุนจาก มหาวิทยาลัยแห่งรัฐนิวเม็กซิโก ในโควตานักกีฬาบาสฯ ซึ่งเขายังได้เล่นกีฬายัดห่วงต่อไป

การเล่นบาสฯ ไม่ใช่แค่เหตุผลส่วนตัวเท่านั้น เพราะการตายของบิดาเขาจากอุบัติเหตุทางรถยนต์ กลายเป็นแรงผลักดันสำคัญที่ทำให้เขาเดินหน้าเล่นบาสฯ ต่อไป เพราะเขารู้ดีว่า หนึ่งในความฝันของพ่อเขา คือการได้เห็นลูกชายสักคนเล่นใน  NBA และเขารู้ตัวดีว่า ณ ตอนนั้น เขามีโอกาสดีที่สุดที่จะทำแบบนั้นให้พ่อได้ และ การลงสนามทุกครั้ง เขาถือว่ามันเป็นการให้เกียรติต่อพ่อของเขา

ซิอาคัม เข้าสู่การดราฟต์ หลังจากเล่นให้ มหาวิทยาลัยแห่งรัฐนิวเม็กซิโก ได้ 2 ปี เขาทิ้งชื่อไว้ในฐานะผู้เล่นยอดเยี่ยมแห่งปีของสาย เวสเทิร์น แอธเลติก และอย่างที่รู้กันว่า เขาถูกดราฟต์รอบแรกอันดับที่ 27 ในปี 2016โดย โตรอนโต แต่ที่เราอาจจะไม่รู้ คือ มาไซ ยูจิรี ประธานของ แร็ปเตอร์ส จำเขาได้ตั้งแต่สมัยที่เคยเดินทางไปยังโครงการ บาสเก็ตบอลไร้พรมแดน ในปี 2012 และในตอนนั้นเขาก็ไม่คาดว่า เด็กผอมสูงคนนี้ จะกลายสมาชิกใหม่ของทีมเขา

เรื่องราวหลังจากนั้นต่อมา เราก็คงรู้กันดี ซิอาคัม ไม่สามารถพาประสบความสำเร็จได้ในปีแรก แต่หลังจากนั้นอีก 2 ปี เขาก้าวขึ้นมาเป็นผู้เล่นตัวหลัก และมีส่วนสำคัญในการช่วยยอดทีมจากแคนาดาทีมนี้ ในการเอาชนะ แชมป์เก่าอย่าง วอริเออร์ส และกลายเป็นทีมแชมป์เมื่อฤดูกาลก่อนได้สำเร็จ

เรื่องราวของ ซิอาคัม เหมือนเป็นเรื่องบังเอิญ หลาย ๆ เรื่องมาปนกัน แต่เชื่อเถอะว่า ฝีมือของเขาที่พิสูจน์ในคอร์ตมาตลอด 3 ปี…ไม่ใช่เรื่องบังเอิญแน่นอน

เกร็ดน่าสนใจ

  • นอกจากได้แชมป์ NBA แล้ว ซิอาคัม ยังได้รางวัล ‘ผู้เล่นพัฒนายอดเยี่ยม’ ของ NBA เมื่อปีก่อนด้วย
  • จากฤดูกาล 2017-18 เขาเล่นไป 81 เกม ทำเฉลี่ย 7.3 คะแนนต่อเกม มาในฤดูกาล 2018-19 เขาทำเฉลี่ย 16.9 คะแนนต่อเกม ทำให้เขาได้รางวัลดังกล่าว
  • แต่ฤดูกาลนี้ ซิอาคัม ยังทำผลงานได้ยอดเยี่ยม หลัง ทำเฉลี่ย 27.2 คะแนน ใน 11 เกมแรกของฤดูกาลด้วย


RELATED POSTS

Thought

ฟันเฟืองเล็ก ๆ

ไข่มุกดำ

จากภาพจะเห็น อังเดร เอร์เรร่า วิ่งมาจากไกล ๆ ร่วมแสดงความยินดีกับ มาร์คัส แรชฟอร์ด และเพื่อน ๆ หลังประตูชัย 2-1 ‘ทดเจ็บ’ เหนือบอร์นมัธ ครับ นั่นคือ “ภาพความจริง” ในชีวิตจริงของนักเตะสแปนิชกับทีมแมนฯ ยูไนเต็ด ด้วยเช่นกัน

Story

มูรินโญ่ : ผีหลุดท็อปโฟร์จะให้พูดถึงแชมป์เหรอ?

SPORTDesk. Team

สงครามภาคแรกของแมนเชสเตอร์ ดาร์บี้ จบลงด้วยคำตอบว่า เมืองแมนเชสเตอร์นั้นเป็น “สีฟ้า” จากชัยชนะของแมนฯซิตี้ ที่เปิดเอติฮัด สเตเดี้ยม ถล่มใส่แมนฯยูไนเต็ด 3-1 ชนิดที่รูปเกมเรือใบสีฟ้าเหนือกว่าทุกกระบวนท่า และแมนฯยูไนเต็ดไม่ยอมเปิดเกมไล่บี้แลก เอาแต่ลงไปคุมโซนในแดนตัวเอง เกมสวนกลับของลูกทีมโจเซ่ มูรินโญ่ก็ไม่มีประสิทธิภาพ

Story

ยูโรเปี้ยน ซูเปอร์ลีก : จุดจบที่อาจมาถึงของ ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก?

SPORTDesk. Team

จินตนาการนะถึงฟุตบอล ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก ที่ไม่มีทีมอย่าง แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด, ลิเวอร์พูล, แมนเชสเตอร์ ซิตี้, เรอัล มาดริด, บาร์เซโลน่า, บาร์เยิร์น มิวนิค, เปแอสเช และ ยูเวนตุส (และยักษ์ใหญ่อื่น ๆ รวม 16 ทีม) กันออกไหมครับ?