แชมป์แรกใน 5 ปี: ไทเกอร์ผู้ไม่เคยยอมแพ้

24 September 2018
167 VIEWS

…สิ้นสุดการรอคอยเสียที…สำหรับการกลับมาคว้าแชมป์กอล์ฟอีกครั้งของ พญาเสือ ไทเกอร์ วู้ดส์ หลังจากที่เขาทำคะแนนรวม 11 อันเดอร์พาร์ ตลอด 4 วัน คว้าแชมป์ศึกดวลวงสวิง ทัวร์ แชมเปี้ยนชิพ ที่แอตแลนต้า โดยเอาชนะ บิลลี่ ฮอร์สเชล โปรเพื่อนร่วมชาติสหรัฐ ที่จบเป็นอันดับ 2 ด้วยคะแนนรวม 9 อันเดอร์พาร์ ไป 2 สโตรก…

สำหรับการกลับมาเป็นแชมป์ครั้งนี้ของไทเกอร์ วู้ดส์ มันแสดงออกถึงอะไรหลายๆอย่าง ที่มีความหมายมาก ๆ ในโลกของเกมกีฬาและคำว่าไม่ยอมแพ้อะไรง่าย ๆ เพราะชายวัย 42 ปีคนนี้ชีวิตตกต่ำดิ่งลงก้นเหวในแง่ของผลงานมานาน และเขาไม่ได้คว้าแชมป์ใด ๆ มาเป็นเวลา 5 ปีเต็ม ๆ แล้ว ครั้งสุดท้ายที่เขาได้สัมผัสความยิ่งใหญ่ของการเป็นแชมป์คือการเป็นผู้ชนะในรายการ ดับเบิลยูจีซี บริดจ์สโตน อินวิเตชันแนล เดือนสิงหาคม ปี 2013

สำหรับ แชมป์ทัวร์ แชมเปี้ยนชิพ ในครั้งนี้ของไทเกอร์ ถือเป็นแชมป์ลำดับที่ 80 ในชีวิตของเขา ซึ่งสถิติจำนวนแชมป์ของไทเกอร์ ยังเหลือตามหลังเจ้าของสถิติคว้าแชมป์ในพีจีเอ ทัวร์ มากที่สุดตลอดกาลอย่าง แซม สนีด ตำนานนักกอล์ฟช่วอเมริกันอีกแค่ 2 รายการเท่านั้นเอง แม้อายุอานามของไทเกอร์จะมากแล้วก็ตาม แต่ใช่ว่าจะไม่มีโอกาสพังสถิตินี้ได้ เมื่อดูจากฟอร์มการเล่นของเขาในทัวร์นาเมนต์ล่าสุด…

ที่ผ่านมา ไทเกอร์ ต้องเผชิญพายุมรสุมชีวิตมากมาย จนแฟน ๆ กอล์ฟหลาย ๆ คนอาจแอบเผลอคิดไปว่า เขาจะไม่มีวันกลับมาเป็นแชมป์ได้อีกแล้ว แต่สุดท้ายไทเกอร์ก็ทำสำเร็จจนได้ท่ามกลางอุปสรรคมากมาย เพราะที่จริงเขาเพิ่งกลับมาลงแข่งขันได้อีกครั้งเมื่อเดือนพฤศจิกายนปีที่แล้วนี่เอง หลังจากต้องผ่าตัดรักษาอาการบาดเจ็บที่แผ่นหลังถึง 3 ครั้งในรอบ 19 เดือน จนอันดับโลกเคยร่วงลงไปอยู่ถึงที่ 1,199 เลยทีเดียว

“ผมเองเผชิญกับช่วงเวลา ที่ยากลำบากที่จะกลั้นน้ำตา เมื่อขึ้นไปตีที่หลุมสุดท้าย สถิติของผมหยุดที่ 79 แชมป์มานาน 5 ปีแล้ว การคว้าแชมป์ครั้งที่ 80 มันวิเศษมาก ๆ

“ผมแทบไม่อยากเชื่อว่าผมจะทำมันได้ หลังจากต้องผ่านเรื่องหนัก ๆ มา มันเป็นช่วงเวลาที่หนักหนา ผมไม่เคยเจอเรื่องง่ายเลยในช่วง 2-3 ปีที่ผ่านมา แต่ผมก็ทำงานของผมอย่างเต็มที่ แต่ผมคงไม่สามารถทำได้หากไม่ได้รับการช่วยเหลือจากคนรอบข้าง ผู้เล่นหลาย ๆ คนรู้ว่าผมต้องผ่านอะไรมาบ้าง มันเป็นความรู้สึกที่พิเศษมากๆ ที่ได้เห็นพวกเขาบนกรีนหลุม 18 มันยากที่จะเชื่อว่าผมจะคว้าแชมป์ ทัวร์ แชมเปี้ยนชิพ มาครองได้” ไทเกอร์ วู้ดส์กล่าวด้วยความตื้นตัน

ประเด็นอีกอย่างที่น่าสนใจก็คือ…ไทเกอร์ วู้ดส์ คัมแบ็กกลับมาได้อย่างไร จากคนที่มีปัญหาชีวิตครอบครัว นับจากคุณพ่อ เอิร์ล วู้ดส์เสียชีวิตไปตั้งแต่ปี 2006 มีการตั้งข้อสังเกตว่า นับจากไร้เงาคุณพ่อข้างกาย ไทเกอร์ขาดคนควบคุมที่ดี จนทำให้หลงระเริงไปกับสิ่งเย้ายวน และเกือบต้องเลิกเล่นกอล์ฟ นอกจากนี้ยังมีปัญหาเรื่องชีวิตคู่อีกมากมาย ตามที่ปรากฏตามหน้าหนังสือพิมพ์กอสซิป

ทั้งนี้ การคว้าแชมป์ของ ไทเกอร์ วูดส์ นับเป็นอีกหนึ่งแรงปลุกใจชั้นยอดของเหล่าทัพนักกอล์ฟของสหรัฐอเมริกา ซึ่งจะยกพลบุกไปที่ประเทศฝรั่งเศส เพื่อทำศึกสำคัญกับทีมยุโรป รายการ ไรเดอร์ คัพ ศึกแห่งศักดิ์ศรีของสหรัฐอเมริกากับยุโรป โดยจะแข่งขันกันแล้วในวันที่ 28-30 กันยายนนี้อีกด้วย…นี่นับได้ว่าเป็นการปลุกกระแสกอล์ฟให้กลับมาคึกคักอีกครั้งอย่างปฏิเสธไม่ได้ เพราะไทเกอร์ยังคงเป็นแม่เหล็กสำหรับวงการกอล์ฟอยู่เสมอ

“ผมไม่เคยคิดฝันมาก่อนเลยว่าไทเกอร์จะกลับมาตีได้แบบนี้ หลังจากที่เขาต้องผ่าตัดอาการเจ็บที่หลัง เขาเล่นได้อย่างสุดยอด ผมคิดว่าปีนี้จะเป็นอีกหนึ่งปีที่ดีสำหรับไทเกอร์ เขาเข้าใกล้ตำแหน่งแชมป์มาในช่วงเวลาก่อนหน้านี้ และสุดท้ายในที่สุดเขาก็ทำมันได้” แจ๊ค นิคลอส เจ้าของแชมป์กอล์ฟเมเจอร์ 18 รายการ ซึ่งมากกว่าไทเกอร์อยู่ 2 รายการ เปิดใจทันที หลังจากเห็นไทเกอร์กลับมาเป็นแชมป์อาชีพอีกครั้ง

ภาพที่น่าทึ่ง น่าประทับใจก็คือแฟนกอล์ฟจำนวนมหาศาล เดินตามไทเกอร์ วู้ดส์ เพื่อร่วมฉลองแชมป์และการ “คัมแบ็ก” อย่างยิ่งใหญ่ของเขา เพราะการล้มแล้วลุกขึ้นมาอย่างยิ่งใหญ่ เป็นสิ่งที่น่ายกย่องเชิดชูเสมอ…

Fact Files : ไทเกอร์ วู้ดส์คว้าแชมป์สุดท้ายเมื่อปี ส.ค. 2013 เกิดอะไรขึ้นบ้าง…

– บารัค โอบาม่า เพิ่งทำงานเป็นปีแรกในการเป็นประธานาธิบดีสหรัฐอเมริกา สมัยที่ 2

– แมนฯยูไนเต็ด เพิ่งกำลังอยู่ในช่วงเตรียมทีม ในฤดูกาลแรกของผู้จัดการทีมคนใหม่อย่างเดวิด มอยส์ หลังจากเซอร์อเล็กซ์ เฟอร์กูสันประกาศรีไทร์วางมือ

– แอนโธนี่ โจชัว แชมป์มวยสากลของสหราชอาณาจักร เพิ่งจะเทิร์นโปรเท่านั้น ก่อนที่ในเวลาต่อมา เขาจะกลายเป็นแชมป์เฮฟวี่เวทของ IBF, WBO และ WBA

– ไทเกอร์ วู้ดส์ ยังเป็นมือ 1 โลก จนถึง พฤษภาคม 2014 หลังจากนั้นมีนักกอล์ฟ 7 คนผลัดกันมาครองมือ 1 โลก ได้แก่ อดัม สกอตต์, รอรี่ แม็คอิลรอย, จอร์แดน สปีธ, เจสัน เดย์, ดัสติน จอห์นสัน, จัสติน โธมัส และ จัสติน โรส

– มีการแข่งขันกอล์ฟรายการเมเจอร์ไปแล้ว 21 รายการ มีแชมป์หมุนเวียนผลัดเปลี่ยนกันถึง 16 คน