มินชูว์ มาเนีย – ควอร์เตอร์แบคฮิปสเตอร์ ผู้มากับ “หนวด” และ “ความหวัง” ของชาวแจ็คสันวิลล์

2 October 2019
278 VIEWS

ย้อนกลับไป 4 สัปดาห์ที่แล้วหรือก่อนหน้านั้น คงไม่มีใครสนใจ ควอร์เตอร์แบครูกี้ ดราฟต์รอบ 6 จากหมาวิทยาลัย วอชิงตัน สเตท ของทีม แจ็คสันวิลล์ จากัวร์ส ที่เป็นตัวสำรองของ “เชนต์นิค” นิค โฟลส์ อย่างแน่นอน

แต่ 4 สัปดาห์ผ่านไป สปอร์ตไลท์เกือบทุกดวงต้องจบจ้องไปที่ไอ้หนุ่มมิสซิสซิปปี้ วัย 23 ปี ที่มีเอกลักษณ์เป็น “หนวด” สไตล์ “คุณลุงริโก” จาก ภาพยนตร์เรื่อง นโปเลียน ไดนาไมต์ ไปเสียแล้ว

%MINIFYHTML0c344702cdbe78bd3312015ecccd2a9d4%

เป็นที่รู้กันในหมู่ผู้ติดตามอเมริกันฟุตบอล NFL ว่า ไม่ใช่เรื่องง่ายเลยที่ควอร์เตอร์แบค รูกี้ จะโชว์ฟอร์มได้ดีทันทีตั้งแต่ปีแรกที่เข้ามาในลีก ตัวตำนานอย่าง เพย์ตัน แมนนิ่ง ก็ชนะเพียง 3 จาก 16 เกม ในฤดูกาลแรกของเขา ไม่เว้นแม้แต่หนึ่งในจอมทัพที่ดีที่สุดตลอดกาลอย่าง “โกลเด้นโจ” โจ มอนตานา ก็ชนะเพียง 2 เกมในปีที่เป็นรูกี้ ยังไม่นับว่าควอร์เตอร์แบคฝีมือดีหลายคนที่ไม่ได้สตาร์ตเลยในฤดูกาลแรก ก่อนจะโชว์ฟอร์มได้จนกลายเป็นเทพ อย่าง ทอม เบรดี้ หรือ แอรอน ร็อดเจอร์ส ด้วย

มินชูว์ ก็ไม่ได้ถูกคาดหมายให้เป็นตัวจริงในฤดูกาลนี้ เขาถูกดราฟต์ให้มาเป็นตัวสำรอง และเรียนรู้งานจากควอร์เตอร์แบคระดับแชมป์ ซูเปอร์ โบวล์ อย่าง นิค โฟลส์ เสียก่อน แต่ด้วยโชคชะตาหรือบุญพาวาสนาส่งก็ไม่ทราบ แต่ โฟลส์ ดันมาเจ็บตั้งแต่ควอร์เตอร์แรก ในเกมแรกของฤดูกาล ส่งผลให้ “เสือดาว” ต้องส่ง “เด็กหนวด” ลงมาเล่นทั้งที่ไม่ได้ตั้งตัว

แน่นอน มันไม่ได้เป็นเทพนิยายที่ มินชูว์ จะพาทีมกลับมาเล่นงานใส่ทีมที่มีเกมบุกดีที่สุดในลีกอย่าง แคนซัส ซิตี้ ชีฟส์ แล้วเอาชนะไปได้ แต่ เขาใช้เวลาแค่ 2 เกม (อันที่จริงคือ 1 เกมกับ 3 ควอร์เตอร์) ที่เขาได้ลงเล่น เพื่อเรียนรู้การนำทัพ แจ็คส์ ให้กลับมาอยู่ในเส้นทาง และมันก็เริ่มทำให้เราเห็นฝีไม้ลายมืออันไม่ได้ธรรมดาของเขาในเกมที่ 3 และ 4 ของฤดูกาลนี้เอง

เกมที่ 3 ของฤดูกาล มินชูว์ พา จากัวร์ส เอาชนะ เทนเนสซี ไททันส์ 20-7 ชนิดที่เกมทีมรับเล่นดี จนไม่ได้มีกระแสสรรเสริญเขาสักเท่าไหร่ แต่ในเกมล่าสุด การบุกไปเยือน “ไมล์ ไฮ” ของ เดนเวอร์ บรองโกส์ กลายเป็นบทพิสูจน์ครั้งสำคัญ ที่แสดงให้เห็นว่าเขามีโอกาสเป็น “ของจริง” เมื่อเขาใช้เวลาที่เหลือราวนาทีครึ่ง พาทีมทำ “วินนิงไดร์ฟ” ไปเตะฟิลด์โกล แซงชนะ “ม้าป่า” ถึงบ้านของพวกเขา 26-24

%MINIFYHTML0c344702cdbe78bd3312015ecccd2a9d5%

นอกเหนือจากฝีไม้ลายมือที่เริ่มปรากฏเด่นให้เห็นชัดขึ้นเรื่อย ๆ อีกสาเหตุที่เขากลายเป็นสตาร์คนใหม่ในลีก “คนชนคน” อย่างรวดเร็ว คือการที่เขามี “สไตล์” ที่ชัดเจน แล้วยังขึ้นชื่อเรื่องความเป็นกันเอง และมีอารมณ์ขันที่ร้ายกาจอีกด้วย

ความน่าสนใจหลังจากนี้ คือการที่ นิค โฟลส์ จะหายกลับมาในสัปดาห์ที่ 11 ตามรายงาน นั่นหมายความว่า มินชูว์ มีเวลาโชว์ฟอร์มอีกราว 6 สัปดาห์ ในการที่จะแสดงให้โค้ชเห็นว่า เขาดีพอที่จะเป็น เฟรนไชส์ ควอร์เตอร์แบคให้ “เสือดาว” และถ้าเขาทำผลงานได้ดีพอในอีก 6 นัดที่เหลือแล้วล่ะก็ ความหนักใจคงตกไปอยู่กับ ดัก มาโรน หัวหน้าโค้ชของทีมแล้ว ว่าจะเลือกใครต่อ

ไม่แน่ว่า ต่อจาก ทอม “The G.O.A.T” เบรดี้ ที่กลายเป็นตำนานจากการคว้าโอกาสตอนที่ ควอร์เตอร์แบคตัวจริงคนเก่าบาดเจ็บมาได้ การ์ดเนอร์ “เดอะ หนวด” มินชูว์ อาจจะเป็นคนต่อไปก็ได้…ใครจะไปรู้