คำอำลาของ “นางฟ้ามาเรีย”

มาเรีย ชาราโปวา
27 February 2020
140 VIEWS

3 ปีหลังจากพ้นโทษแบนจากการใช้สารกระตุ้น มาเรีย ชาราโปวา นางฟ้าแห่งวงการเทนนิส ตัดสินใจประกาศอำลาคอร์ตของวงการเทนนิสอาชีพไปตลอดกาล ในงาน วานิตี แฟร์ เมื่อค่ำคืนที่ผ่านมา ยุติอาชีพการเล่นของเธอด้วยวัย 32 ปี ซึ่งอดีตมือ 1 ของโลกฝ่ายหญิงคนนี้ ครองแชมป์แกรนด์สแลมได้ตลอดอาชีพ 5 สมัย และ คว้าแชมป์เทนนิสหญิงของ WTA ทัวร์ได้ทั้งหมด 31 รายการ

จากเด็กน้อยที่อพยพหนีภัยวิกฤติการณ์ เชอร์โนบิล ในประเทศบ้านเกิดมาสู่บัลแกเรีย ก่อนย้ายรกรากครั้งใหญ่สู่ ฟลอริดา ในสหรัฐอเมริกา เพื่อฝึกฝนเทนนิส ทำให้ ชาราโปวา ไม่ยึดติดกับการอยู่ที่ใดที่หนึ่ง และเป็นคนที่ปรับตัวกับการเดินทางในทัวร์ของ WTA ได้อย่างรวดเร็ว ซึ่งมีผลสืบเนื่องให้เธอสร้างชื่อเสียงได้ด้วยวัยเพียง 17 ปี จากการคว้าแชมป์แกรนด์สแลมที่ วิมเบิลดัน และกลายเป็นจุดเริ่มต้นใหนโลกรู้จักกับ “นางฟ้ามาเรีย” มากว่า 15 ปี

แต่ด้วยปัญหาด้านสภาพร่างกายในช่วง 3 ปีหลัง ที่ทำให้เธอต้องนักดูเทนนิสอยู่ข้างสนาม มากกว่าลงมาเล่นเองในคอร์ต ในที่สุด ชาราโปวา ก็ตัดสินใจยุติบทบาทตัวเองลงในที่สุด

คุณจะละทิ้งสิ่งที่คุณทำมาอย่างเดียวตลอดชีวิตไว้เบื้อหลังได้อย่างไร? คุณจะทำยังไงเพื่อเดินออกมาจากคอร์ตเทนนิส ซึ่งเป็นสถานที่ที่คุณเริ่มฝึกซ้อมมาตั้งแต่เป็นเด็กน้อยที่ยังไม่รู้ความดีด้วยซ้ำ และมันยังเป็นกิจกรรมที่คุณรักมากเสียด้วย” ชาราโปวา กล่าว

การตัดสินใจครั้งนี้มันนำมาสู่น้ำตาที่ไม่สามารธอธิบายเหตุผลได้ว่าทำไม แต่มันก็ยังมีความสุขที่ยากจะบอกกล่าวปนอยู่ในนั้นด้วย กีฬาชนิดนี้ทำให้คุณได้เจอกับครอบครัว, เหล่าแฟน ๆ ของคุณ ผู้ซึ่งหนุนหลังคุณมามากกว่า 28 ปี 

ฉันใหม่มากสำหรับเรื่องนี้ ดังนั้นได้โปรให้อภัยฉันด้วย ใช่ ฉันกำลังบอกลา เทนนิสอยู่

อดีตมือ 1 ของโลกที่ปัจจุบันหล่นมารั้งอันดับ 373 ของโลก กล่าวคำอำลาท่ามกลางน้ำตานองหน้า และเราคงไม่มีทางรู้ว่า เธอรู้สึกอย่างไร แต่สิ่งที่เรารู้อย่างหนึ่งคือ สำหรับเธอแล้ว เทนนิสเป็นเหมือนทุกสิ่งทุอย่าง การแจ้งเกิดในวิมเบิลดัน ปี 2004 นำมาซึ่งชื่อเสียง และด้วยรูปร่างหน้าตาที่สวยงาม ทำให้เธอได้นับฉายา “นางฟ้ามาเรีย” มาในเวลาไม่นานนัก

แต่ก่อนหน้านั้น น้อยคนจะรู้ว่า จากเด็กสาวชาวรัสเซียที่ต้องย้ายมาเติบโตในสหรัฐอเมริกา เธอต้องทำงานหนักขนาดไหนในการปรับตัว ตลอด 2 ปีแรกกับชีวิตในฟลอริดา เธอต้องเรียนภาษาควบคู่ไปกับการฝึกซ้อมเทนนิส เพื่อให้สามารถใช้ชีวิตได้เหมือนเด็ก ๆ ทั่วไปที่สหรัฐอเมริกา และมันไม่ใช่เรื่องง่ายเลยกับชีวิตเด็กต่างชาติที่ต้องมาเติบโตที่ “ดินแดนแห่งเสรีภาพ” 

การโดนบูลลี เป็นเรื่องปกติกับชีวิตเด็กที่พูดภาษาอังกฤษได้ไม่คล่อง แต่เมื่อวัน-เวลาผ่านไป การซ้อมหนัก และอัจฉริยภาพของเธอก็เริ่มเป็นที่ประจักษ์ และหลังจจากที่เธอคว้าแชมป์สแลมแรกได้ไม่นาน เธอก็กลายเป็นคนดังนอกวงการกีฬาอย่างรวดเร็ว เมื่อมีข่าวว่าเธออกเดทกับ อดัม เลวีน นักร้องสตาร์ดังจากวง มารูน ไฟฟ์ หลังทั้งคู่เจอกันในงานปาร์ตีวันเกิดครบรอบ 18 ปี ของเธอ ก่อนจะเลิกรา และมีข่าวว่าเธอคบหากับ แอนดี ร็อดดิก ก่อนเลิกกันไปในเวลาไม่นาน

ตัดกลับมาที่ในสนาม เธอยังสร้างชื่อต่อเนื่องด้วยการคว้าแชมป์แชมป์แกรนด์สแลมที่เหลืออย่าง ยูเอส โอเพน ในปี 2006, ออสเตรเลียน โอเพน ปี 2008 และ เฟรนซ์ โอเพน ในปี 2012-2014 ซึ่งจะว่าไปแล้ว เธอเป็นนักเทนนิสคนสุดท้ายที่สามารถทำ “แคเรียร์ สแลม” หรือการคว้าแชมป์แกรนด์สแลมครบทั้ง 4 รายการตลอดอาชีพได้สำเร็จด้วย

จุดเปลี่ยนในชีวิตของ ชาราโปวา เกิดขึ้นในปี 2016 เมื่อเธอต้องเผชิญหน้ากับโทษแบน 15 เดือน ก่อนที่จะกลับมาได้อีกครั้งในเดือน เมษายน 2017 แต่หลังกลับมาเธอก็ไม่เหมือนเดิมอีกเลย นักหวดเจ้าของ 5 แกรนด์สแลม ไม่สามารถเรียกฟอร์มเก่งออกมาได้ และทำได้ดีที่สุดคือการได้แชมป์ เทียนจิน โอเพน ในปี 2017 ท่ามกลางเสียกล่าวหา และค่อนคอร์ตจากนักเทนนิสหญิงหลายคนที่ออกมาโจมตีเธอที่เธอได้รับ ไวลด์การ์ด จากการแข่งขันเทนนิสหลายหลายการ และเป็นเรื่องเป็นราวกับ ยูจีนี บูชาร์ด

หลังจากฟอร์มตก ชาราโปวา ยังต้องเผชิญหน้ากับอาการบาดเจ็บอย่างหนักหลายครั้งบริเวณไหล่ขวา และกลายเป็นอาการเรื่องรัง จนสุดท้ายเธอต้องเป็นฝ่ายยอมแพ้ต่อมันเสียก่อน ทำให้เราจะไม่มีทางได้ดูการเจอกันของเธอ และ เซเรนา วิลเลียมส์ อีกแล้วหลังจากนี้

จะว่าไปแล้ว แม้ทั้ง เซเรนา และ ชาราโปวา จะถูกยกให้เป็นคู่ปรับกันมาเกือบ 2 ทศวรรษ แต่ในความเป็นจริง นักหวดคุณแม่ลูก 1 จากสหรัฐฯ ต่างหาก ที่เป็นฝ่ายเหนือกว่าอย่างชัดเจนจากสถิติ ชนะ 20 แพ้ 2 หากแต่ ทุกครั้งที่ทั้งคู่เจอกัน มักจะเป็นแมตช์ที่ สนุกเกิดคาด และหนึ่งใน 2 ครั้งที่ ชาราโปวา เอาชนะ เซเรนาได้ คือชัยชนะใน วิมเบิลดัน ปี 2004 ที่สร้างชื่อให้เธอนั่นเอง

นัดหวดสาวรัสเซีย เคยเขียนเรื่องนี้เอาไว้ในหนังสือ “Unstoppable : My Life So Far” ของเธอเองอบบติดตลกว่า “ฉันคิดว่า เซเรนา เกลียดฉัน เพราะว่าการที่ฉันเป็นเด็กสาวผอมแห้งที่เอาชนะเธอได้อย่างเหนือความคาดหมายในวิมเบิลดัน” แต่ในความเป็นจริง ทั้งคู่เป็นเพื่อนที่ดีต่อกันและสนิทกันมากทีเดียว

ถึงแม้ ชาราโปวา จะเลิกเล่นเทนนิสไปแล้ว แต่ชีวิตหลังการเล่นของเธอก็ไม่น่าลำบาก เพราะเงินรางวัลจากการเล่นตลอดอาชีพกว่า 40 ล้านเหรียญสหรัฐ กลายเป็นการลงทุนในหลากหลายธุรกิจ ทั้ง ในหุ้นของ ยูเอฟซี, ครีมกันแดด และล่าสุดเธอยังมีแบรนด์ขนมหวานเป็นของตัวเองที่ขายทั้งลูกกวาดและช็อคโกแลตในชื่อว้า ซูการ์โปวา ด้วย

ถ้าใครคิดถึงเธอ ก็ลงไปสั่งมากินกันได้นะ!