หงส์สุกงอม ?

ทันทีที่ฤดูกาลใหม่ 2018/19 ออกสตาร์ตเป็นทางการในวันศุกร์ เท่ากับว่าลิเวอร์พูล จะเข้าสู่ปีที่ 29 ของการโดนสอยร่วงลงจากคอน ตามคำสาปของอเล็กซ์ เฟอร์กูสัน สมัยยังไม่มีบรรดาศักดิ์ท่านเซอร์นำหน้า

แฟนหงส์ที่โตทันเห็นการฉลองแชมป์ลีกสูงสุดในชื่อเดิมว่าดิวิชั่นหนึ่ง  เป็นสมัยสุดท้าย คำนวนแล้วตอนนี้ต้องอายุสามสิบปลายๆ อย่างน้อย

อยากบอกว่าแก่มาก เอ๊ย นานมากเลยนะครับ

หลังจากนั้นเป็นต้นมา โดยเฉพาะในยุคพรีเมียร์ ลีก ตั้งแต่ปี 1992/93 มีแค่ไม่กี่ครั้งที่ลิเวอร์พูล สร้างความหวังและศรัทธาแก่บรรดาสาวก ว่าดีพอจะคว้าแชมป์เหมือนกับคราวนี้

อย่างน้อย นี่คือหนแรกในรอบสิบปีหลังสุด

แม้แต่ทีมเฉียดแชมป์ที่สุดของเบรนแดน ร็อดเจอร์ส ในปี 2013/14 ก็ไม่ได้เริ่มต้นอย่างมั่นใจขนาดนี้

ต้องย้อนไปถึงฤดูกาล 2008/09….กว่าสามปีหลังปาฏิหาริย์ที่อิสตันบูล

ราฟาเอล เบนิเตซ ค่อย ๆ สร้างและซ่อมทีมชุดที่ปล้นชัยชนะจากเอซี มิลาน นักเตะคุณภาพทยอยถูกดึงมาเสริมทัพ ไล่ตั้งแต่เปเป้ เรน่า กับ แดเนียล แอ๊กเกอร์  ช่วงซัมเมอร์ 2005

เดิร์ก เค้าท์, ฟาบิโอ ออเรลิโอ, และอัลวาโร่ อาร์เบลัว ตอนเปิดตลาดฤดูกาลถัดมา

ตามด้วยเฟร์นานโด ตอร์เรส, ไรอัน บาเบิล, ลูคัส เลว่า, มาร์ติน สเคอร์เทล รวมทั้่งฮาเวียร์ มาสเคราโน่

ผลงานสามปีหลังฟาดแชมป์ยุโรปสมัยที่ห้า แต่ในลีกก็ทำได้แค่อันดับ 5 เช่นกัน ทีมของราฟา ไต่เต้ากระเตื้องขึ้น ด้วยการจบที่ 3 สองปีติด และเข้าป้ายที่สี่ในฤดูกาล 2007/08

ด้วยทีมที่ซ่องสุมขุมกำลังมา 3-4 ปีก่อนหน้า บนแผ่นกระดาษไลน์อัพของหงส์แดงจึงถูกมองว่าแข็งแกร่งไม่เป็นสองรองใคร

เรน่า, อาร์เบลัว, คาร์ราเกอร์,  สเคอร์เทล, แอกเกอร์, เจอร์ราร์ด, อลอนโซ่, เค้าท์, ออเรลิโอ, ตอร์เรส, มาสเคราโน่, เบนายูน, บาเบิล, ริเอร่า, เลว่า, ดอสเซนา ไม่เว้นแม้แต่คุณน้าซามี่ ฮูเปีย ที่เล่นเป็นปีสุดท้าย

นี่คือลิเวอร์พูล ชุดที่เปิดฉากพร้อมกับความหวังมลังเมลืองที่สุดว่าจะยุติการรอคอยแชมป์ลีกสูงสุดของแฟนหงส์ลงได้เสียที

แต่อย่างที่รู้ พวกเขาทำดีสุดด้วยเพียงอันดับสอง ทั้งที่แพ้ตลอดฤดูกาลแค่สองนัด แต่ยังตามหลังแชมป์อย่างแมนฯ ยูไนเต็ด ห่างถึง 4 คะแนน

ว่ากันว่าจุดอ่อนสำคัญในทีมชุดนั้นคือการขาดเกมรุกด้านข้างที่จะแหวกโซนรับคู่แข่งให้เกิดช่องเข้าไปโจมตี

นักเตะอย่างไรอัน บาเบิล หรืออัลเบิร์ต ริเอร่า ถูกมองว่าไม่คงเส้นคงวา เดี๋ยวดีเดี๋ยวหาย และเป็นเหตุผลที่ลิเวอร์พูล ในซีซั่น 2008/09 เสมอมากมายถึง 11 เกม

อย่างไรก็ตาม ถ้าเกมรุกด้านข้างถูกชี้เป้าเป็นจุดบอด ทำให้ทีมของราฟา อกหักพลาดแชมป์ แฟนหงส์คงเบาใจได้ เพราะนี่คือจุดแข็งโป๊กที่สุดในทีมของเจอร์เก้น คล็อปป์

ขณะที่การสร้างทีมมีความเหมือนกันระหว่างราฟา กับในช่วงสองซีซั่นของกุนซือเยอรมันที่เข้ามาคุมทีมแบบเต็มตัว

หลังรับไม้ต่อจากเบรนแดน ร็อดเจอร์ส ในช่วงต้นฤดูกาล 15/16 และคล็อปป์ ใช้เวลาศึกษาลูกทีมในมือ โดยแทบไม่แตะตลาดฤดูหนาว ยกเว้นแค่ซื้อมาร์โก้ กรูยิช

เข้าสู่ซัมเมอร์ 2016 ซาดิโอ มาเน่, โฌแอล มาติป, รักนาร์ คลาวาน, ลอริส คาริอุส และจอร์จินโญ่ ไวนัลดุม กลายเป็นกองทัพเสริมชุดแรก

ตามมาโดยโม ซาลาห์, แอนดรูว์ โรเบิร์ตสัน, อเล็กซ์ อ็อกซ์เลด แชมเบอร์เลน, ดอม โซลันกี้  และช่วงเปิดตลาดมกราคมกับเวอร์กิล ฟาน ไดค์

ผลงานในลีกยึดอันดับสี่ได้สองฤดูกาลติดต่อกัน แต่ช่องว่างของคะแนนยังห่างแชมป์ไกลลิบ จาก 17 แต้มตามหลังเชลซี และ 25 คะแนนกับการถูกแมนฯ ซิตี้ ทิ้งแบบไม่เห็นฝุ่น

ทั้งที่ลิเวอร์พูล อาจเป็นทีมเดียวที่ไม่แพ้เชลซี ทั้งไป-กลับ

และคือทีมแรกที่ยัดเยียดความพ่ายแพ้ให้เรือใบสีฟ้า แถมยังเอาชนะเด็กของเป๊ป กวาร์ดิโอล่า ได้ถึงสามเกมติดต่อกันทั้งในลีกและยุโรป

ทุกคนรู้ คล็อปป์ยิ่งรู้ว่าปัญหาของลิเวอร์พูล คือการกระจายความเก่งยังไปไม่ทั่วถึง

นี่คือที่มาของการเสริมทัพในช่วงซัมเมอร์แบบขอเน้นๆ เนื้อๆ ไม่เอาน้ำ

นาบี เกอิต้า กับฟาบินโญ่ มาเสริม “คลาส”ในแดนกลาง

ส่วนเซอร์ดาน ชาคิรี่ อารมณ์คล้ายเดินตลาดนัดแล้วเก็บแบงค์พันได้ ไม่อยู่ในแผน แต่จู่ๆ ได้ของดีมาในราคาย่อมเยา

และดีลที่น่าจะถูกใจแฟนหงส์ที่สุด คือการทุ่มเงินซื้ออลิสซง นายประตูทีมชาติบราซิล

วิเคราะห์กันว่าอุปสรรครั้่วสุดท้ายที่ทีมของราฟา กระโดดไม่ผ่านคือการซื้อผิดพลาดในช่วงซัมเมอร์ก่อนฤดูกาลคั่วแชมป์

ฟิลิปป์ เดเก้น, อันเดรีย ดอสเซนา,ดาวิด เอ็นก๊อก, ดีเอโก้ คาวาเลียรี่, ร็อบบี้ คีน ไปจนถึงอัลเบิร์ต ริเอร่า สอบตกโดยถ้วนหน้า

สองในนี้ ขอแค่เป็นจิ๊กซอว์เติมเต็มส่วนที่ขาด บางที ลิเวอร์พูล คงไม่ต้องรอนานมาอีกถึงสิบปีเพื่อมีโอกาสอีกครั้่ง

แต่ดูจากบรรดานักเตะใหม่ของเจอร์เก้น คล็อปป์ ประวัติศาสตร์ไม่น่าจะซ้ำรอยเดิม

เรื่องของหงส์กับโอกาสลุ้นแชมป์ปีนี้ ยังไม่จบง่าย ๆ …อดใจรอตอนต่อไป



RELATED POSTS

Story

World Cup Diary: เรื่องราวที่คุณไม่ควรพลาดใน Day 17

SPORTDesk. Team

ฟาเบียน เดลฟ์ โร่กลับอังกฤษด่วน สาเหตุเพราะภรรยาจะคลอดลูกนะครับ เห็นว่า ถ้าคลอดเสร็จจะรีบบินกลับมา ซึ่งไม่น่าห่วงอะไร เพราะยังไงเขาก็ไม่ใช่ตัวหลักอยู่แล้ว ถ้าสุดท้ายกลับมาสมทบก็น่าจะโอเค

Thought

กำแพงอีโก้ระหว่างมู กับป็อกบา

มาริโน่

เมื่อนักข่าวขอความเห็นจากโชเซ่ มูรินโญ่ หลังลูกทีมในสังกัดปีศาจแดงอย่างปอล ป็อกบา มีส่วนสำคัญพาฝรั่งเศส คว้าแชมป์ฟุตบอลโลก 2018

Feature

เจาะลึก “แท็คติกส์” บอลโลก รอบ 8 ทีมสุดท้าย

ไข่มุกดำ

ผ่านพ้นไป 21 วัน หรือ 3 สัปดาห์เต็ม ๆ พอดีสำหรับฟุตบอลโลก 2018 ซึ่งเดินทางมาถึงรอบควอเตอร์ไฟนอลที่ชาวโลกได้ 8 ทีมสุดท้ายแบบ “เซอร์ไพรส์” มิใช่น้อย ประเด็นสำคัญ ๆ กว่าที่บอลโลกครั้งที่ 21 จะเดินทางมาถึงจุดนี้มีอะไรบ้าง…ไปติดตามกันได้เลย