ชีวิตที่เคยติดพนันของ อันดรอส ทาวน์เซนด์

อันดรอส ทาวน์เซนด์
6 December 2019
178 VIEWS

การพนันไม่ทำให้ใครรวย…ประโยคคลาสสิกนี้ใช้ได้เสมอว่าจะผ่านไปยุคไหนสมัยไหน แม้บางที คนที่เข้าไปยุ่งกับมันอาจจะมีเงินเหลือกินเหลือใช้ แต่การพนันก็ยังทำให้คนคนนั้นเสียทั้งเงินทอง สุขภาพจิต และอาจจะรวมถึง “อนาคต” เลยก็เป็นได้ แบบที่เกิดกับ อันดรอส ทาวน์เซนด์ นักเตะทีมชาติอังกฤษของ คริสตัล พาเลช ที่เขายอมออกมาเปิดเผยเรื่องราวในมุมนี้ของตัวเอง

ทาวน์เซนด์ เล่าว่า เขาเคยติดพนันอย่างหนัก จนเคยมีบางคืนที่เสียเงินถึง 46,000 ปอนด์ หรือราว 1,850,000 บาทในคืนเดียวไปกับการพนันกีฬาเพียงแมตช์เดียว โดยปีกของ “ปราสาทเรือนแก้ว” เคยถูกปรับเงินราว 18,000 ปอนด์ หรือราว 720,000 บาทจากสมาคมฟุตบอลอังกฤษ หรือ เอฟเอ ในปี 2013 จากการละเมิดกฎการเดิมพันกีฬา และในคราวนั้น เขายังโดนแบนนยาวอีก 4 เดือนด้วย

เรียกได้ว่า เสียทั้งเงิน และ เสียทั้งอนาคต

ทาวน์เซนด์ เคยออกมาพูดเกี่ยวกับนิสัยชอบการพนันของเขามาก่อนแล้ว โดยยอมรับว่า ปกติเขาไม่ใช่คนที่ดื่มเหล้า หรือ เล่นยาในไนต์คลับ แบบที่นักฟุตบอลคนอื่นมีข่าวฉาวเกี่ยวกับมันหลายครั้ง แต่ การพนัน เป็นสิ่งเดียวที่เขาสนใจ

ผมจำได้ว่าในในสโมสรแต่ล่าแห่ง มีการอำกันมากมายเกี่ยวกับการพนันในห้องแต่งตัว อาจจะมีการวางเดิมพันเล็ก ๆ น้อย ๆ เกี่ยวกับม้า หรือ รักบี้ หรืออะไรต่าง ๆ ด้วยซ้ำ นั่นเป็นเสมือนวัฒนธรรมโดยทั่วไปของเรา

ผมไม่เคยวางเดิมพันกับอะไรมาก่อน ผมไม่ดื่มเหล้าด้วยเหตุผลบางอย่าง สิ่งหนึ่งที่ผมรู้ดีเกี่ยวกับตัวของผมเองคือผมมักจะเป็นคนที่จะชอบเสพติดอะไรบางอย่าง แต่อะไรก็ตาม ที่มันอาจจะจำส่งผลกระทบต่อการเล่นฟุตบอลของผม ผมจะไม่พิจารณาไปยุ่งกับมันเลย

ผมยังจำได้ว่า ครั้งแรกที่ผมเริ่มพนัน ผมเบื่อที่อยู่ในห้องของโรงแรมและทำอะไรไปเรื่อย ๆ ในคืนก่อนที่เกมที่ผมแข่ง และผมเห็นโฆษณาในทีวีเกี่ยวกับแอพลิเคชันที่ให้วางเดิมพันได้ฟรี. ผมดาวน์โหลดแอพที่ว่า และลงเดิมพันดูเล็กน้อยเมื่อเวลาผ่านไป

ยังโชคดี ที่การลงโทษของ เอฟเอ ทั้งการปรับเงิน และ แบบจากฟุตบอล ทำให้เขาตาสว่าง และนั่นทำให้วันนี้เรายังรู้จักกับ อันดรอส ทาวน์เซนด์ ในฐานะปีกของ พาเลช ได้อยู่

ผมจำได้ว่า เมื่อผมอยู่ที่เบอร์มิงแฮม มันเป็นคือก่อนเกมรอบรองชนะเลิศ มันเป็นแมตช์ใหญ่ที่สุดสำหรับฤดูกาลของเรา ผมไม่ได้นอนเลย ผมมัวแต่เช็คมือถือ และเพิ่มเงินเดิมพัน คืนนั้น ผมเสียเงิน 46,000 ปอนด์ ไปกับเกมแค่แมตช์เดียว ผมติดว่านั้นนั้นผมน่าจะได้รับค่าแรงสัปดาห์ละ 3,000 ปอนด์ มันเหมือนมีอะไรมากระแทกผมอย่างจัง เพราะว่าผมรู้สึกหมดตัวจริง ๆ

(การโดนปรับ และแบน) มันทำให้ผมกลับสู่โลกแห่งความจริง ผมตระหนักได้เลยว่าผมอาจจะสูญเสียอาชีพนี้ไปเลยก็ได้ ถ้าผมยังไม่รู้ตัว เมื่อรู้ว่าการพนันอาจจะพรากสิ่งที่คุณรักไปได้ มันก็เปลี่ยนมุมมองของผมไปในทันที” เขาเปิดเผยเรื่องราวนี้กับ เพลเยอร์ ทริบูน

หลังจากโดนแบน ทาวนด์เซนด์ ก็กลับมาอยู่โฟกัสกับฟุตบอล และในวัย 28 ปี เขายังเล่นในลีกสูงสุดกับ คริสตัล พาเลข ได้ นับตั้งแต่ย้ายมาร่วมทีมในซัมเมอร์ 2016 เขาลงสนามไปแล้ว 138 นัด ยิงไป 15 ประตู และมี 23 แอสซิสต์ ซึ่งสถิติเหล่านี้อาจจะไม่เกิดขึ้นก็ได้ ถ้าวันนั้นเขาไม่เลือกหันหลังให้กับการพนัน