การยืนบนคอร์ตครั้งสุดท้ายของ แคโรไลน์ วอซเนียคกี

วอซเนียคกี
24 January 2020
223 VIEWS

แคโรไลน์ วอซเนียคกี ปิดฉากชีวิตนักเทนนิสของเธอลงอย่างงดงาม ท่ามกลางเสียเชียกึกก้องของแฟน ๆ ใน เมลเบิร์น อารีนา โดยไม่มีใครสนว่า เธอเพิ่งพ่ายต่อ ออนส์ จาเบอร์ นักเทนนิสจาก ตูนิเซีย มาหยก ๆ เมื่อไม่กี่นาทีมานี้ และแน่นอน มันเต็มเปี่ยมด้วยน้ำตาแห่งความปิติ และ รอยยิ้มแห่งการลาจาก ของนักเทนนิสที่ครั้งหนึ่งเคยได้รับฉายาว่า “สาวน้อยมหัศจรรย์”

ออสเตรเลียน โอเพน เป็นเทนนิสรายการพิเศษมาก ๆ สำหรับ วอซเนียคกี แกรนด์สแลมแรกแห่งปีรายการนี้ คือ แกรนด์สแลมเดียวที่เธอได้ในอาชีพ ในปี 2018 พร้อมกับการเอาตำแหน่ง “นักเทนนิสที่ดีที่สุดที่ไม่ได้แชมป์แกรนด์สแลม” ออกไปจากชีวิตเธอได้สำเร็จ ดังนั้นจึงเป็นความตั้งใจของเธอที่อยากจะมาจบอาชีพนักเทนนิสที่ เมลเบิร์น ปาร์ค แห่งนี้ ทั้งที่เธอสามารถประกาศเลิกได้ตั้งแต่วินาทีที่เธอตัดสินใจ

โรคไขข้ออักเสบรูมาตอยด์ ที่เพิ่งตรวจเจอในช่วงกลางปี 2018 ที่ผ่านมา น่าจะเป็นปัจจัยสำคัญที่ทำให้เธอเลือกจะวางแร็คเก็ตด้วยวัยเพียง 29 ปี เพราะหลังจากนั้นมา เธอเล่นเทนนิสน้อยลง และวางทางเดินใหม่ให้ชีวิตของเธอ ทั้งการไปเรียนปริญญาโทด้านธุรกิจที่ ฮาร์วาร์ด กับการตกลงแต่งงานสร้างครอบครัวกับ เดวิด ลี อดีตนักบาสเก็ตบอล NBA

ถึงแม้จะรู้และทำใจมานานแล้ว แต่การจากลาบนคอร์ต หลังจากที่เธอพ่ายต่อ จาเบอร์ 1-2 เชตในรอบที่ 3 ของ ออสเตรเลียน โอเพ่น ยังเป็นอะไรที่เรียกน้ำตาได้อย่างเหลือเชื่อ

“มันมีหลากหลายความรู้สึก มีอะไรหลาย ๆ อย่างที่มันไม่สามารถอธิบายมาเป็นคำพูดได้เลย” วอซเนียคกี กล่าวพร้อมน้ำตาลที่เตรียมจะไหลออกจากตา

“ฉันตื่นเต้นมาก ๆ เศร้าเล็กน้อย และเหมือนมีภาพตั้งแต่เด็กเล่นใหเห็นอยู่ในหัว

“ฉันหวังไว้ว่าฮันจะไม่ร้องไห้ แต่ฉันก็ซื้อทิชชู่มาเยอะเลยล่ะ” เธอกล่าวด้วยอารมณ์ขันพร้อมรอยยิ้มที่คุ้นตา แต่ก็มีน้ำตาอาบแก้มท่ามกลางแฟนเทนนิสกว่า10,000 คนที่คอยฟัง และ ปรบมือให้อย่างไม่รู้จักเหน็ดเหนื่อย ก่อนที่เธอจะทิ้งท้ายว่า

“มันน่าจะเป็นช่วงเวลาที่ฉันไม่มีวันลืมเลย”

มันเป็นระยะเวลาราว 1 ปี พอดี จากวันที่ แอนดี เมอร์รีย์ กล่าวคำอำลาบนคอร์ตเทนนิส ที่เดียวกันนี้ ในเมลเบิร์น ปาร์ค และเราก็รู้ว่า เราได้เห็นอดีตมือ 1 ของโลกจากอังกฤษกลับมาเล่นได้อย่างยอดเยี่ยมอีกครั้งหลังจากนั้น และถึงขั้นคว้าแชมป์มาครองได้ด้วย

แม้เราจะรู้ว่า วอซเนียคกี ไม่ได้มีความลังเลที่จะเลิกแบบที่นักหวดชาวสก็อตแลนด์มี แต่ เชื่อว่าในคอร์ตแห่งนี้ ยังมีคนแอบหวังว่า ให้นี้ไม่ใช่การจากลาครั้งสุดท้ายอย่างแท้จริง

แต่ถ้านี้ เป็นการจากลาครั้งสุดท้ายจริง ๆ แล้วล่ะก็ เราก็คงได้แต่ยิ้ม แล้วบอกเธอว่า ขอบคุณ และ ยินดีกับอาชีพที่ยอดเยี่ยมที่เธอเคยสร้างไว้ และขอให้ทุกอย่างสมปรารถนานับจากนี้ไป

“โชคดีครับ คาโร”