เคนิน คว้าแชมป์ ออสเตรเลียน โอเพ่น : หรือถึงเวลาของนักเทนนิสสหรัฐอเมริกา…อีกครั้ง

โซเฟีย เคนิน
1 February 2020
111 VIEWS

แกรนด์สแลม 8 ครั้งหลังสุดในประเภทหญิงเดี่ยว หรือเป็นเวลาราว 2 ปี ไม่มีนักเทนนิสอเมริกันคว้าแชมป์ได้เลย โดยนักเทนนิส อเมริกันคนสุดท้ายที่คว้าแชมป์เทนนิสหญิงระดับแกรนด์สแลมได้ ต้องย้อนไปใน ยูเอส โอเพ่น ปี 2017 ซึ่งปีนั้น สโลน สตีเฟนส์ คว้าแชมป์ไปครอง นับแต่นั้นก็ดูเหมือนนักเทนนิสอเมริกันในวงการเทนนิสหญิงจะตกลงไปอย่างน่าใจหาย (ส่วนนักเทนนิสอเมริกันในประเภทชาย แนะนำให้ทำใจ…)จนกระทั้ง ออสเตรเลียน โอเพน ในคราวนี้

โซเฟีย เคนิน นักหวดสาววัย 21 ปี กลายเป็นนักหวดอเมริกันคนแรกในรอบกว่า 2 ปี ที่ได้แชมป์แกรนด์สแลม โดยเธอเอาชนะอดีตแชมป์แกรนด์สแลม 2 สมัยอย่าง กาบิเญ มูกูรูซา จากสเปนไปได้ 2-1 เซต ชนิดที่ตามหลังไปก่อนในเชตแรกด้วยสกอร์ 4-6, 6-2 และ 6-2 

นี่อาจจะไม่ใช่คู่ชิงชนะเลิศที่แฟนเทนนิสคาดหวัง และ คาดหมาย เมื่อเปิดทัวร์นาเมนต์ แต่ต้องยอมรับว่าทั้งคู่เล่นกันได้อย่างสนุก มีจังหวะแรลลียาว ๆ สวย ๆ ให้เห็นกันหลายช็อต และสุดท้ายสาวสเปนเป็นฝ่ายพ่ายไปจากการยิงขาตัวเอง ทั้งที่มีโอกาสเบรกเสิร์ฟ 12 ครั้งทำได้แค่ 2 หรือ มีถึง 8 ดับเบิล ฟอลต์ ความผิดพลาดเหล่านี้มีส่วนส่งให้ดาวรุ่งวัย 21 ปี ขึ้นเถลิงแชมป์แรกในอาชีพทั้งสิ้น

สาวน้อยที่เกิดในมอสโก แต่มาโตในสหรัฐอเมริกา จะได้เงินจำนวน 2.9 ล้านเหรียญสหรัฐ หรือราว 90 ล้านบาท ไปซื้ออาพาร์ตเมนต์ ในแมนฮัตตัน แบบที่เธอวาดฝันมาตั้งแต่เด็ก และจะขยับขึ้นเป็นมือ ท็อป 10 ของโลก ที่อันดับ 7 หลังคว้าสแลมแรกในอาชีพรายการนี้

เคนิน อาจจะเป็นคนที่ประกาศศักดาอย่างเป็นรูปธรรมให้ WTA เห็นว่านักเทนนิสอเมริกันกำลังจะกลับมาครองคราวยิ่งใหญ่ แต่ในความจริงช่วง 6 เดือน ถึง 1 ปี หลังสุด เราเห็นว่านักเทนนิสอเมริกันทะยอยทำผลงานได้ดีอย่างต่อเนื่องมาสักพักแล้ว

วิมเบิลดัน ปีก่อน โลกได้รู้จักกับ คอรี ‘โคโค่’ กอฟฟ์ สาวน้อยวัย 15 ปี ที่ผ่านการคัดเลือกเข้าไปเล่นในรอบเมนครอว์ของแกรนด์สแลมด้วยอายุน้อยที่สุดนับตั้งแต่ปี 1968  ด้วยอายุ 15 ปี 122 วัน และหลังจากนั้นเธอก็ประกาศศักดาจนขึ้นมาเป็นมือท็อป 50 ของโลก

ขณะที่ เซเรนา วิลเลียมส์ ก็ทำผลงานได้ดีขึ้นเรื่อย ๆ จนคว้าแชมป์เทนนิส โอ๊คแลนด์ อินเตอร์เนชันแนล ใช่วงต้นปีที่ผ่านมาได้เป็นรายการแรกนับตั้งแต่กลับมาจากการให้กำเนิดลูกสาว แม้จะทำผลงานได้น่าผิดหวังใน ออสเตรเลียน โอเพน ที่ผ่านมา แต่เธอก็สามารถกลับมาเป็นมือ ท็อป 10 ของโลกได้อีกครั้ง และในรายการใหญ่ ๆ ที่กำลังจะมาถึงอย่าง กาตาร์ โอเพ่น ในเดือนหน้า หรือ อินเดียนส์ เวลส์ และ ไมอามี โอเพน ในเดือนสิงหาคม คงไม่มีใครกล้ากาชื่อเธอทิ้งอีกแน่นอน

ส่วนอันดับที่ตามมาอย่าง เมดิสัน คีย์ ก็รอวันที่จะกลับมาทำผลงานได้ดีอีกครั้ง และนักเทนนิสอเมริกันคนสุดท้ายในท็อป 20 ก็ยังมีชื่อของ อลิสัน ริสก์ อีกคน เท่ากับว่า มีนักเทนนิสอเมริกัน 4 คนในท็อป 20 อันดับแรกของโลกเลยทีเดียว

นับจากนี้ก็คงต้องจับตาดูกันต่อไปว่าปีนี้ จะเป็นปีของนักเทนนิสหญิงอเมริกันจริงหรือไม่ และเมื่อไหร่ นักเทนนิสจากแดนลุงแซม จะขึ้นไปครองมือ 1 ของโลกได้อีกครั้งกัน?