การเดินทางจากใครก็ไม่รู้สู่ดาวรุ่งอายุน้อยที่คว้าแชมป์ ดับเบิลยูทีเอ ของ โคโค่ กอฟฟ์

โคโค่ กอฟฟ์
14 October 2019
225 VIEWS

ครั้งสุดท้ายที่มีคนอายุไม่ถึง 16 ปี คว้าแชมป์ใน ดับเบิลยูทีเอ ทัวร์ ได้สำเร็จ ต้องย้อนไปในปี 2004 ในรายการ ทาชเคนต์ โอเพ่น ณ ประเทศอุซเบกิสถาน ในปี 2004 ที่ นิโคล ไวดิโซวา สาวน้อยจากสาธารณรัฐเช็กในขณะนั้น เอาชนะ เวอร์จินี ราซซาโน 2-1 เชต 

นับจากนั้นมาอีก 15 ปี ก็ไม่มีสาวน้อยอายุต่ำกว่า 16 สร้างชื่อได้อีกเลย จนกระทั่งการแจ้งเกิดของ โคโค่ กอฟฟ์ นักเทนนิสสหรัฐอเมริกา ที่คว้าแชมป์ ลินซ์ โอเพ่น ที่ออสเตรีย ด้วยวัยเพียง 15 ปี 7 เดือน หลังเอาชนะ เยเลนา ออสตาเปนโก อดีตแชมป์เฟรนซ์ โอเพ่น  2-1 เชต สกอร์ 6-3, 1-6 และ 6-2

กอฟฟ์ กลายเป็นนักหวดอายุน้อยที่สุดอันดับ 9 ในประวัติศาสตร์ ที่ก้าวขึ้นมาคว้าแชมป์ ดับเบิลยูทีเอ ได้สำเร็จ และเป็นนักเทนนิสอายุน้อยที่สุดของสหรัฐอเมริกา นับตั้งแต่ปี 1990 ต่อจาก เจนนิเฟอร์ คาปริอาตี ที่คว้าแชมป์ที่เปอร์โต ริโก ในปีนั้นด้วย

โดยก่อนเริ่มฤดูกาล 2019 เดือนมกราคม ชื่อของ คอรี กอฟฟ์ หรือ โคโค่ กอฟฟ์ เป็นที่รู้จักเพียงแต่ในวงการแมวมองที่ติดตามเรื่องราวของนักหวดดาวรุ่งเท่านั้น เธอเริ่มฤดูกาลนี้ด้วยอันดับโลกเกินกว่ามืออันดับ 600 ของโลก แต่ปัจจุบัน กอฟฟ์ คือมืออันดับ 71 ของโลก หลังคว้าแชมป์ ลินซ์ โอเพ่น

เรียกได้ว่า “แจ้งเกิดอย่างเต็มตัว” ในปีนี้ สำหรับ สาวน้อยวัย 15 ปีคนนี้

กอฟฟ์ เป็นที่รู้จักอย่างกว้างขวาง หลังสร้างสถิติเป็นนักเทนนิสอายุน้อยที่สุดนับตั้งแต่ปี 1968 ที่ได้เข้ามาเล่นใน เมนดรอว์ของ วิมเบิลดัน และไม่ได้แค่เข้ามาแข่ง เธอยังปราบ “ตัวแม่” อย่าง เซเรนา วิลเลียมส์ และเดินหน้าเข้าไปถึงรอบ 16 คนสุดท้าย หลังจากนั้น เธอก็ยังได้เข้าไปเล่นในรอบเมนดรอว์ของ ยูเอสโอเพ่น และเข้าถึงรอบ 32 คนสุดท้ายอีกด้วย

จากผลงานในปีนี้ เธอถูกมองให้เป็นตัวตายตัวแทนของวงการเทนนิสหญิงอเมริกัน ที่จะมาสืบทอดบัลลังก์ของ พี่น้องวิลเลียมส์ โดยปัจจบุบัน วีนัส ก็อายุ 39 ปี ส่วน เซเรนา ก็ 38 ปี ไปแล้ว และทั้งคู่ก็ใกล้จะแขวนแร็กเก็ตเต็มที

ความสำเร็จในคอร์ต ทำให้ กอฟฟ์ ยังได้ผลพลอยได้อีกมากมายนอกคอร์ตด้วย จากการที่เธอเช็นสัญญากับ 3 แบรนด์ชั้นนำในการเป็นผู้สนับสนุนเธอระยะยาวนับจากนี้ได้แก่ นิว บาลานซ์, เฮด และ บาริลลา กรุ๊ป โดยการเช็นสัญญาครั้งนี้ทำให้เธอได้รับเงินสนับสนุนกว่า 1 ล้านเหรียญสหรัฐ ต่อปี และการคว้าแชมป์ที่ ลินซ์ โอเพ่น ทำให้เธอได้เงินรางวัลไปอีก 43,000 เหรียญสหรัฐ ซึ่งทำให้เงินรางวัลรวมในปี 2019 ของ กอฟฟ์ ทะลุ 500,000 เหรียญสหรัฐด้วย

การแจ้งเกิดของ กอฟฟ์ นอกจากสร้างชื่อเสียงให้ตัวเธอเองแล้ว ผลพลอยได้อีกอย่างคือการกลับมาบูมของวงการเทนนิสในสหรัฐอเมริกา โดยรายงานจาก อีเอสพีเอ็น เจ้าของลิขสิทธ์เทนนิสแกรนด์สแลมในยูเอส ยืนยันว่า ทั้งแกรนด์สแลมที่ อังกฤษ และ นิวยอร์ก ถ้ามี กอฟฟ์ ลงเล่น เรตติ้ง การถ่ายทอดสดพุ่งขึ้นมโหฬารทุกแมตช์

อย่างไรก็ตาม เราจะไม่ได้เห็นเธออย่างสม่ำเสมอสักเท่าไหร่ในอีก 2-3 ปีข้างหน้า เนื่องจากกฎการจำกัดอายุของ WTA ที่อนุญาตให้นักกีฬาอายุไม่ถึง 18 ปี เล่นได้ไม่เกิดน 10 ทัวร์นาเมนต์ต่อฤดูกาล เพื่อป้องกันปัญหาการหมดไฟของนักเทนนิสอายุน้อย แบบที่เกิดขึ้นมาแล้วกับ เจนนิเฟอร์ คาปริอาติ ที่เทิร์นโปร ตั้งแต่อายุ 13 ปีในช่วงปลายยุค 80

ถึงแม้จะไม่ได้เห็นตลอดปี แต่ถ้าทุกครั้งที่ กอฟฟ์ ลงเล่น และทำผลงานได้ดี โดยเฉพาะในแกรนด์สแลม มันก็เหมือนการปูทางไว้รอวันที่เธออายุครบ 18 ปี ที่จะมา “รันวงการ” ต่อไป

รอดูกันว่า เส้นทางที่รอ สาวน้อยมหัศจรรย์ จะไปถึงบัลลังก์มือ 1 ของโลก ตามที่ใครคาดหมายไว้หรือไม่?

ทำความรู้จักเพิ่มเติมสักหน่อย

  • เธอชื่อ คอรี กอฟฟ์ แต่พ่อกับแม่เธอเรียกว่า โคโค่ เปรียบเสมือนชื่อเล่นของเธอ 
  • เทิร์นโปรเมื่อปี 2018 โดยเป็นนักเทนนิสสถัดขวา แต่เล่นแบ็คแฮนด์ 2 มือ
  • สไตล์การเล่นดุดัน กล้าได้กล้าเสีย และดูมีการตัดสินใจที่ดีเกินกว่าเด็กอายุ 15 ปี
  • ชอบสะสมเสื้อ “ฮูดดี้” เสื้อแจ็คเก็ตมีฮูด แต่ แม่ของเธอกลับไม่ชอบให้เธอใส่มันสักเท่าไหร่
  • มีเซเรนา และ วีนัส วิลเลียมส์ เป็นไอดอล
  • ยอดเงินรางวัลสะสมในปัจจุบัน 500,300 เหรียญสหรัฐ หรือราว 15 ล้านบาทเศษ