เจสัน แมคคอร์ตี้ : จาก ซีโร่ สู่ ฮีโร่

จบกันไปเกือบ 1 สัปดาห์แล้ว สำหรับ ซุเปอร์ โบวล์ ครั้งที่ 53 หลายคนคงรู้กันแล้ว ว่าแชมป์ในคราวนี้เป็นของ นิวอิงแลนด์ แพทริออตส์ ที่เอาชนะ ลอสแองเจลิส แรมส์ ไปแบบค่อนข้างจืดสำหรับ ด้วยสกอร์ 13-3 

แน่นอนว่า หลังเกมครั้งนี้ ทอม เบรดี้ ควอร์เตอร์แบคพลังแพะ (G.O.A.T.), บิลล์ เบลิชิค หัวหน้าโค้ชว่าที่ตำนาน และ จูเลียน เอเดลแมน ปีกเจ้าของผู้เล่นทรงคุณค่าในเกมนั้น ต่างถูกพูดถึงจากทั้งสื่อไทย และ ต่างประเทศอย่างหนาหู (และหนาตา จากบทความต่าง ๆ ) ถึงเรื่องความสำเร็จ และความยิ่งใหญ่

แต่มีอีกคน…อีกเรื่องราว ที่อยากพูดถึงเป็นการส่วนตัว เพราะยังไม่เห็นใครเขียนถึงเขา และเรื่องราวของเขา

เรื่องราวของชาย ผู้สร้างเพลย์ป้องกันที่เป็นหนึ่งในเพลย์ที่สำคัญที่สุดในเกม 

เรื่องราวของชาย ผู้ชีวิตเปลี่ยนจากหน้ามือ เป็นหลังมือ ภายในฤดูกาลเดียว

เรื่องราวของชาย…ที่มีชื่อว่า เจสัน แมคคอร์ตี้

ผู้ที่นำหน้า และ ผู้ที่ไล่หลัง

นับตั้งแต่จำความได้ จนถึงวัยย่าง 32 ปี เดวิน และ เจสัน ฝาแฝดแห่งบ้านแมคคอร์ตี้ ต่างมีชีวิตและความชอบวนเวียนอยู่กับกีฬา และแน่นอนที่สุด เขาก็มาตกหลุมรัก และ ลงหลักปักฐานกับการเอาดีทางด้านฟุตบอล (อเมริกันฟุตบอล) 

พวกเขาทั้งคู่ สร้างชื่อตั้งแต่สมัยเรียนมัธยมต้น ในการเล่นฟุตบอลตำแห่งกองหลัง ทั้งคู่เล่นได้ในระบบ ไฮบริด ทั้ง ฟรีเชฟตี้ และ ตัวคุมปีก

เมื่อขึ้น มัธยมปลาย พรสวรรค์ของทั้งคู่ก็ยิ่งเบ่งบาน พวกเขาทำผลงานในฐานะคู่ชัตดาวน์คอนเนอร์ได้อย่างยอดเยี่ยม แต่ในวัยนี้เอง ที่ความแตกต่างระหว่างทั้งคู่เริ่มมีออกมาให้เห็น และเป็น เจ-แมค ที่ดูเหมือนจะเหลื่อมล้ำนำ ดี-แมค อยู่เล็กน้อย ด้วยสัดส่วนร่างกายที่สูงเร็วกว่า ทั้งที่ทั้งคู่เป็นฝาแฝดกัน

ถึงแม้ว่า ทั้ง 2 คน จะถูกเลือกให้ติดทีม ออล ลีก ของระดับ ม.ปลาย ใน 2 ปี หลังช่วง ม.ปลาย แต่ เจสัน เป็นที่ต้องตาต้องใจสำหรับหลายทีมในมหาวิทยาลัยมากกว่า

เดวิน เคยยอมรับว่า เขาหงุดหงิดและโมโห ในวันที่แมวมองจาก บอสตัน คอลเลจ มาเสนอทุนให้เจสันคนเดียว และเขาทำได้แค่นั่งรออยู่ในห้องนอน

ถึงแม้มหาวิทยาลัย นิว แฮมป์เชียร์ จะเป็นมหาวิทยาลัยแห่งเดียว ที่เสนอทุนเต็มจำนวนให้ทั้งสองพี่น้องในตอนแรก แต่ในที่สุด ทั้งคู่ก็เลือกมหาวิทยาลัย รัตเจอร์ส ที่ตอนแรกพวกเขาเสนอทุนให้แค่ เจสัน เท่านั้น แต่สุดท้าย เกร็ก เชียอาโน่ ว่าที่โค้ชทีมรับของ นิวอิงแลนด์ แพทริออตส์ ซึ่งดำรงตำแหน่งเป็นโค้ชมหาวิทยาลัยรัตเจอร์ส ในตอนนั้น ก็เปลี่ยนใจให้ทุนกับทั้งคู่ หลังโทรคุยกับ รอน กิโรลต์ อดีตเพื่อนร่วมทีมสมัยม.ปลาย ของทั้งคู่

และนั่น ทำให้ทั้ง 2 ได้เล่นด้วยกันต่อไป ในระดับมหาวิทยาลัย

เมื่อผู้นำตามหลัง และ ผู้ตามหลังขึ้นนำ

ชีวิตมหา’ลัย สร้างความแตกต่างให้ทั้งคู่อย่างแท้จริง ด้วยความที่เจสัน เป็นตัวเลือกแรกในใจของ เชียอาโน่ ทำให้เขายึดตำแหน่งในทีมได้ตั้งแต่อยู่ปี 1 ส่วน เดวิน ที่เข้ามาพร้อมกัน เป็นเสมือนตัวแถม ทำให้ต้องไปเป็นตัวซ้อมก่อน 1 ปี

แต่ใครจะรู้ว่า การที่ต้องลงไปเป็นตัวซ้อมก่อนนั้น ทำให้ เดวิน ได้นั่งดูเกม และ เรียนรู้อะไรเพิ่มขึ้นก่อนลงสนามในปีต่อไป จนทำได้ยอดเยี่ยม ต่างจาก เจสัน ที่เหมือนโดนจับโยนลงน้ำเลย ถึงจะเล่นได้ดี แต่ก็ไม่สุดยอดเท่าแฝดของเขา ดังนั้น ในปี 2009 เขาโดนดราฟต์ แค่รอบที่ 6 แต่ เจสัน ถูกดราฟต์ตั้งแต่รอบแรก ในปีต่อมา

เท่านั้นยังไม่พอ โชคชะตาดูเหมือนอยากให้เจสัน เล่นบทผู้ตามอย่างแบบฮาร์ดคอร์ เมื่อผู้ที่เลือกเขาในรอบที่ 6 อันดับ 203 คือ เทนเนสซี่ ไททั่นส์ ทีมที่ไม่ได้ลืมตาอ้าปากตั้งแต่เหตุการณ์พ่ายซูเปอร์โบวล์ ด้วยระยะห่างเพียง หลาเดียว

ตรงกันข้าม เดวิน นอกจากจะถูกดราฟต์รอบแรกแล้ว เขายังโดนดราฟต์โดยไดนาสตี้ที่ยิ่งใหญ่ที่สุดในประวัติศาสตร์อเมริกันฟุตบอล เอ็นเอฟแอล อย่าง นิวอิงแลนด์ แพทริออตส์ ด้วย

ดังนั้น เมื่อรู้ตัวอีกที เจสัน ก็ได้แต่มอง เดวิน เล่นเกมเพลย์ออฟ ทั้งที่ตัวเขาอยากเล่นใจจะขาด และได้แต่นั่งมองเดวิน เล่นในซูเปอร์ โบวล์ไปแล้วถึง 4 ครั้ง ในขณะที่ตัวของเขา ยังต้องมาลุ้นว่า แต่ละฤดูกาล ทีมจะมีผลชนะมากกว่าแพ้หรือเปล่า

จากจุดต่ำที่สุด สู่จุดสูงสุด

เจสัน เจ็บใจไม่ต่างจากเดวิน ในวันที่เดวิน ได้แต่นั่งอยู่ในห้องนอน เมื่อ บอสตัน คอลเลจ มาสัมภาษณ์เขาสมัยอยู่มัธยมปลาย…อันที่จริงแล้ว เขาอาจจะเจ็บใจกว่าเสียด้วย เพราะแฝดของเขา ได้ขึ้นไปยืนอยู่ในจุดสูงที่สุดของอาชีพ ขณะที่เขาได้แต่มองดู

แต่นั่นยังไม่แย่ที่สุด เพราะเมื่อผ่านพ้นไป 8 ฤดูกาล กับ ไททั่นส์ ทีมก็ปล่อยตัวเขาออกจากทีม หลังจากเขาปฏิเสธที่จะยอมลดค่าจ้างลง และเขาเลือกรับสัญญา 2 ปี มูลค่า 6 ล้านเหรียญสหรัฐ กับ คลีฟแลนด์ บราวน์ส

การย้ายมาอยู่กับ บราวน์ส เขาต้องเจอกับฝันร้าย เพราะในฤดูกาล 2017 เป็นปีที่ บราวน์ส เจอสถิติ 0-16 คือ แพ้รวดทุกเกมที่ลงแข่ง และแน่นอนว่า รวมถึง 14 เกมที่เขาได้ลงเล่นด้วย ขณะที่ในฤดูกาลเดียวกัน แฝดของเขาอย่าง เดวิน ได้กลับไปในจุดสูงสุดอย่าง ซูเปอร์ โบวล์ อีกครั้ง แม้จะไม่ได้แชมป์ก็ตาม

แต่ในปีนี้ ฝันร้ายของ เจสัน ก็จบลง เมื่อ บราวน์ส เทรดเขา มายัง แพทริออตส์ ทำให้เขาได้มาเล่นกับแฝดของเขาเป็นครั้งแรกในรอบ10 ปี และ ชะตากรรมของเขาก็เปลี่ยนไปยิ่งกว่าหน้ามือเป็นหลังเท้าเลยทีเดียว

จาก ซีโร่ สู่ ฮีโร่

  

“ผมได้ไป ซูเปอร์ โบวล์แล้ว แล้วไม่ได้ไปในฐานะแขกของเดฟด้วย”

เจสัน กล่าวออกมาในล็อกเกอร์ ช่วงที่ฉลองแชมป์สาย เอเอฟซี หลังเอาชนะ แคนซัส ซิตี้ ชีฟส์ ด้วยสกอร์ 37-31 ทำให้เขาได้เข้าไปเล่นในซูเปอร์ โบวล์ ได้เป็นครั้งแรกในอาชีพ

เขามายืนอยู่ในจุดเดียวกับที่แฝดของเขาเคยยืนมาแล้วถึง4 ครั้งก่อนหน้านี้ได้สำเร็จ และยิ่งไปกว่านั้น เขาคว้าแชมป์ครั้งแรกได้ด้วย

ในซูเปอร์ โบวล์ ครั้งที่  53 เขาโชว์ฟอร์มได้ยอดเยี่ยม ด้วยการทำ 5 แท็กเกิ้ล และ ป้องกันการปาลูกได้อีก 2 ครั้ง เหนือกว่าแฝดของเขาที่ทำได้แค่ 2 แท็กเกิ้ล

ยิ่งไปกว่านั้น เจสัน สร้างเพลย์ ออฟ เดอะ เกม ด้วยการมาจากไหนก็ไม่รู้ แล้วบินมาแข่ง แบรนดิน คุก จนลูกกระฉอก กลายเป็น อินคอมพลีต ทั้งที่ควรจะเป็นลูกที่รับได้ และ กลายเป็นทัชดาวนอยู่แล้ว

กูรูหลายฝ่ายเชื่อกันว่า เพลย์นี้สำคัญมาก เพราะถ้าหาก คุก รับได้ แรมส์ จะแซงขึ้นนำ และมีโอกาสที่พวกเขาจะคุมเกมไว้ได้ รวมถึงโมเมนตัม อาจจะสวิงกลับมาทางทีม “แกะทองคำ” ก็เป็นได้ 

แต่ เจสัน เป็นคนเชฟจังหวะนั้น และนั่นเอง ที่ทำให้เขากลายเป็นหนึ่งในฮีโร่ของ นิวอิงแลนด์ แพทริออตส์ ในคราวนี้ 

ตามหลัง นำหน้า ธรรมดาของชีวิต

ไม่ใช่แค่ชีวิตของ เจสัน หรือ เดวิน ที่จะมีพลิกผัน ตลบไป กลับมา ชีวิตของมนุษย์แทบจะทุกคนก็น่าจะเป็นอย่างนั้น ไม่น่าจะมีชีวิตใครราบเรียบ หรือโรยด้วยกลีบกุหลาบเพียงอย่างเดียว

สิ่งที่เจสันทำ เพื่อกลับมาสู่เส้นทางที่เขาควรจะเป็น มันไม่ใช่แค่การทำงานหนัก หรือ รอโอกาส

สิ่งที่เจสัน แสดงให้เห็นมากที่สุดคือสิ่งที่เรียกว่า “ความอดทน” 

หากปราศจากสิ่งนี้ ด่วยสัญญา 8 ปีที่ไททั่นส์ และ เงินการันตีที่ บราวน์ส ก็เพียงพอที่จะทำให้เขาเลิกเล่นไปใช้ชีวิตกับเงินก้อนโตได้สบาย ๆ

แต่เจสัน ต้องการความสำเร็จ ต้องการไปยืนในจุดที่ทัดเทียมกับแฝดของเขา. และอดทน รอโอกาส

แน่นอน ไม่ใช่ทุกคนที่จะโชคดีได้รับโอกาสเหมือน เจสัน แต่ ถ้าเราอดทน และ พัฒนาต่อไปเรื่อย ๆ ถึงโอกาสจะไม่มา แต่ตัวเองก็น่าจะนำหน้าคนอื่นได้เช่นกัน

ก็แน่นอน นี่มันเป็นเรื่องธรรมดาของชีวิตนี่นา



MOST POPULAR

RELATED POSTS

Feature

นิวอิงแลนด์ แพทริออตส์ : ตลาดจีน ความน่าจะเป็นใหม่ในดินแดนเอเชีย

Mr.BOSTON

หากจะพูดถึงทีมอเมริกันฟุตบอล ที่ประสบความสำเร็วที่สุดตลอด 2 ทศวรรษหลัง หลาย ๆ คน ก็คงนึกถึงชื่อนิวอิงแลนด์ แพทริออตส์ มาเป็นชื่อแรก ๆ อย่างไม่ต้องสงสัย

Feature

ไมค์ แมคคาร์ธีย์ : ในวันที่แยกทางกันไป ขอให้จดจำแต่สิ่งดี ๆ

Mr.BOSTON

ไม่แตกต่างจากฟุตบอลที่หลายคนในบ้านเรารู้จักกันดี อเมริกันฟุตบอล เอ็นเอฟแอล ก็จำเป็นต้องมีหัวหน้าผู้ฝึกสอนคอยดูแลเหล่านักกีฬาไม่ต่างกัน และแน่นอน เมื่อเป็นตำแหน่งหนึ่งในองค์กร ในวันเวลาที่ผลงานไม่ตรงตามเป้าหมายที่ตั้งเอาไว้ การเปลี่ยนแปลงก็ต้องมาถึงเป็นธรรมดา

Story

อัซเตก้าสเตเดี้ยมกำลังจะตาย ?

SPORTDesk. Team

อัซเตก้า สเตเดี้ยม เคยมีอดีตอันหอมหวานยวนใจ เพราะสนามแห่งนี้เคยเป็นสนามที่ใช้จัดนัดชิงชนะเลิศฟุตบอลโลกถึง 2 ครั้ง ในปี 1970 และ 1986 สุดยอดนักเตะของประวัติศาสตร์ลูกหนังโลกอย่างเปเล่ และ ดีเอโก้ มาราโดน่า เคยชูถ้วยแชมป์โลก ณ สนามแห่งนี้มาแล้ว