คำตอบสำคัญในวันที่ซากุระเริ่มเบ่งบาน

28 March 2020
47 VIEWS

ที่ญี่ปุ่นตอนนี้ดอกซากุระเริ่มเบ่งบานแล้วนะครับ…

ภาพของดอกซากุระสีชมพูที่เริ่มเบ่งบาน เป็นสัญญานเตือนว่า ณ ขณะนี้กำลังเข้าสู่ช่วงฤดูใบไม้ผลิของประเทศญี่ปุ่นแล้ว

คิดแล้วก็น่าเสียดาย หากไม่มีสถานการณ์การแพร่ระบาดของไวรัสโคโรน่าสายพันธ์ใหม่ หรือที่เราสมญานามให้มันว่า “โควิด-19” เชื่อว่าคนไทยหลายพันหลายหมื่นคนคงจะได้ไปเยี่ยมเยือนถิ่นซามูไร และเดินเตร็ดเตร่ชมความสวยงามของเทศกาลซากุระอยู่ทั่วทุกแห่งหนในแดนอาทิตย์อุทัยอย่างมีความสุขอยู่ ณ ห้วงเวลานี้

ผมเองก็คงจะเป็นหนึ่งในนั้น …

เพราะวาดฝันไว้แล้วว่าในปีนี้อย่างไรเสียจะต้องไปชมดอกซากุระ ดอกไม้ที่มีความสวยงาม และเต็มไปด้วยประวัติศาสตร์ของประเทศญี่ปุ่นเบ่งบานให้ได้ครั้งหนึ่งในชีวิต พร้อมชมเกมเจลีก ฟุตบอลลีกของประเทศญี่ปุ่น ที่ผมหลงใหล โดยมีหมุดหมายเป็นเมืองโยโกฮามะ ที่มั่นของสโมสรโยโกฮามะ มารินอส แชมป์เก่าเมื่อปีก่อน ต้นสังกัดของนักฟุตบอลไทยที่ว่ากันว่าดีที่สุดคนหนึ่งในปัจจุบันอย่าง ธีราทร บุญมาทัน

กระนั้น “ฝัน” ของผมต้องพังทลายลงไปในพริบตาพลันที่การระบาดของเชื้อไวรัส โควิด-19 เกิดขึ้นในประเทศญี่ปุ่น

ซึ่งการแพร่ระบาดของเชื้อไวรัสโควิด-19 ที่ยังไม่มีทีท่าจะยุติลงง่ายๆ ไม่ได้เพียงทำลายฝันของผมเท่านั้น เพราะมันนำมาซึ่งคำถามสำคัญต่อการแข่งขันฟุตบอลในประเทศญี่ปุ่นอย่างเจลีกที่ผมหมายมั่นปั้นมือจะไปชมความมันส์ถึงขอบสนามด้วย

คำถามคือเจลีกจะตัดสินใจอย่างไรกับการแข่งขันในปีนี้?

เจลีกฟุตบอลลีกของประเทศญี่ปุ่นถือเป็นลีกฟุตบอลแรกๆเลยนะครับที่ได้รับผลกระทบจากการแพร่ระบาดของเชื้อไวรัสโควิด-19 จนพวกเขาต้องประกาศเลื่อนการแข่งขันออกไป หลังเจลีก1 และเจลีก2 เพิ่งเปิดฤดูกาลได้เพียงสัปดาห์เดียวในช่วงระหว่างวันที่ 21-23 กุมภาพันธ์เท่านั้น

ซึ่งจนถึงตอนนี้ก็เป็นเวลากว่าหนึ่งเดือนแล้วนะครับหลังเจลีกประกาศเลื่อนการแข่งขันออกมาเป็นครั้งแรกอย่างเป็นทางการจากปัญหาการแพร่ระบาดของเชื้อไวรัสโควิด-19 เมื่อช่วงปลายเดือนกุมภาพันธ์ที่ผ่านมา

กำหนดเลื่อนการแข่งขันครั้งแรกคือเลื่อนการแข่งขันจากวันที่ 28 กุมภาพันธ์ ไปจนถึงวันที่ 15 มีนาคม แต่เมื่อใกล้จะครบกำหนด ด้วยสถานการณ์ของการแพร่ระบาดที่ยังไม่มีวี่แววว่าจะดีขึ้น เจลีก จึงตัดสินใจเลื่อนการแข่งขันออกไปอีกจนถึงวันที่ 3 เมษายน

ระหว่างหยุดพักการแข่งขันอยู่นั้น พลันเป็นช่วงเวลาที่ดอกซากุระเริ่มเบ่งบานบนดินแดนอาทิตย์อุทัย ก็มีความเคลื่อนไหวสำคัญของเจลีกมาเป็นระยะๆ เพื่อหา “คำตอบ” ที่จะเป็นทางออกให้กับฤดูกาลแข่งขันที่ยากลำบากนี้

มีการประชุมระหว่างคณะกรรมการเจลีกและ 56 สมาชิกสโมสร จากเจลีก1 , เจลีก2 และ เจลีก3 โดยหลังเสร็จสิ้นการประชุมดูเหมือนว่าพวกเขาต้องการจะให้การแข่งขันฟุตบอลดำเนินต่อไป

มิตซึรุ มุราอิ ประธานเจลีกแถลงข่าวภายหลังการประชุม อธิบายถึงความยากลำบากในสถานการณ์ที่เกิดขึ้น แต่สรุปรวมสุดท้ายความหมายคือ “ฟุตบอลจะดำเนินต่อไป”

ด้วยเป้าหมายดังกล่าวเป็นที่มาของมติว่าในปีนี้จะไม่มีการตกชั้นในเจลีก1 และเจลีก2 ปีนี้ แต่จะมีการเพิ่มทีมในปี 2021 หรือฤดูกาลหน้าแทน

ตามข้อกำหนดปกติแล้วอันดับสุดท้ายของ เจลีก1 และเจลีก 2 จะต้องตกชั้นไปสู่ เจลีก2 และเจลีก3 ในขณะที่ ทีมอันดับหนึ่งและสองของ เจลีก 2 และเจลีก3 จะได้เลื่อนชั้นขึ้นมาแทน นอกจากนั้นยังมีการเตะเพลย์ออฟหาทีมตกชั้น-เลื่อนชั้น ระหว่างเจลีก1และเจลีก2 อีกหนึ่งทีม โดยทีมอันดับสามจากท้ายของเจลีก1 จะต้องเตะเพลย์ออฟกับทีมใดทีมนึงในอันดับสามถึงอันดับหกจากเจลีก 2 ที่ชนะเพลย์ออฟมา

แต่ตามมติใหม่ในที่ประชุมเห็นพ้องกันว่าปีนี้จะไม่มีทีมใดต้องตกชั้น ไม่มีการเพลย์ออฟ และจะให้สองทีมที่ได้อันดับหนึ่งและสองในเจลีก2 และ เจลีก3 เลื่อนชั้นสู่เจลีก1 และเจลีก2 โดยอัตโนมัติ ซึ่งจะทำให้มีทีมเพิ่มจาก 18 ทีมเป็น 20 ทีมในเจลีก1 ปี2021 แต่จะมีการตกชั้น 4 ทีม เพื่อที่จะทำให้เจลีก1 กลับมามี 18 ทีมเหมือนเดิมในปี 2022

หลังจากนั้นในสัปดาห์ที่ผ่านมาเจลีกได้มีการประชุมกับสโมสรสมาชิกทั้ง 56 ทีมอีกครั้ง และเห็นชอบว่าด้วยสถานการณ์ปัจจุบันเป็นเรื่องยากที่จะกลับมาทำการแข่งขันอีกครั้งในวันที่ 3 เมษายน ตามกำหนดเดิม จึงเลื่อนการแข่งขันออกไปจนถึงช่วงปลายเดือนเมษายนถึงต้นเดือนพฤษภาคม

โดยตั้งเป้าว่าจะให้เจลีก1 จะกลับมาแข่งขันกันอีกครั้งในวันที่ 9 พฤษภาคม ส่วนเจลีก2 จะกลับมาแข่งขันในวันที่2 พฤษภาคม ส่วนเจลีก3 จะกลับมาแข่งขันในวันที่ 25 เมษายน โดยจะมีการเปิดเผยโปรแกรมการแข่งขันทั้งหมดอีกครั้งในวันที่ 8 เมษายน ซึ่งเจลีก กำลังพิจารณาว่าหากสถานการณ์การแพร่ระบาดของไวรัสในญี่ปุ่นดีขึ้น ก็อาจจะกลับมาแข่งขันกันในสนามปิดหรือจำกัดผู้ชมแค่ 50% เพื่อลดความแออัดและง่ายต่อการควบคุม

อย่างไรก็ตามในอนาคตหากไม่สามารถจัดการแข่งขันได้อย่างน้อย 75% ของแมทช์การแข่งขันทั้งหมดในแต่ละลีก หรืออย่างน้อย 50% ของโปรแกรมแต่ละสโมสรก็อาจจะไม่มีการพิจารณาจัดอันดับหรือมอบรางวัลเกิดขึ้นในฤดูกาลนี้ แต่หากเป็นไปตามเกณฑ์ที่วางไว้ก็จะใช้ข้อกำหนดเลื่อนชั้น-ตกชั้นตามที่ได้สรุปไปก่อนหน้านี้

ทั้งหมดเป็นเพียงข้อสรุปแนวทางเบื้องต้น และต้องรอการพิจารณาขั้นสุดท้ายจากจากคณะกรรมการที่เกี่ยวข้องอีกครั้งในช่วงกลางเดือนเมษายนก่อนจะประกาศอย่างเป็นทางการ

อย่างไรก็ดีข้อสรุปดังกล่าวถือว่าเป็น “คำตอบ” ที่สำคัญ และชัดเจนสำหรับเจลีกครับว่าพวกเขาจะไม่ถอดใจไปง่ายๆในสถานการณ์นี้ และยังหวังเสมอที่จะให้ฟุตบอลดำเนินไป แม้จะต้องเผชิญกับสถานการณ์ที่ยากลำบากก็ตามที