“โกสต์ เรซ” ทางเลือกสุดท้ายในฟอร์มูลาวัน

27 April 2020
20 VIEWS

ฟอร์มูลาวัน และ สหพันธ์ยานยนต์นานาชาติ หรือ เอฟไปเอ วางแผนที่จะเปิดฤดูกาล 2020 ของศึกรถสูตรหนึ่งไว้ที่เดือน มีนาคม เมื่อแรกเริ่ม แต่ดูเหมือนว่า วันเวลาที่ว่า จะถูกเลื่อนมาเรื่อย ๆ จากความไม่แน่นอนของตารางเวลาจากวิกฤติโควิด-19 ทำให้ล่าสุด กำหนดการเปิดสนามจะต้องเป็นเดือนกรกฎาคมอย่างเร็ว และมีโอกาสจะเลื่อนไปถึงเดือน สิงหาคมได้ถ้าทุกอย่างยังไม่เข้าที่เข้าทาง และนั่นคือความ “ผิดแผน” ที่เกิดขึ้นกับการแข่งขันชิงแชมป์โลกในฤดูกาลนี้

ล่าสุด การแข่งขันที่สนาม เซอร์กิต ปอล ริชาร์ด ที่ เลอ กาสเตลเลต์ ในประเทศฝรั่งเศส ช่วงสิ้นเดือนมิถุนายนนี้ ก็มีอันต้องยกเลิกไปอีกสนาม นั่นหมายความว่า ในปีนี้การแข่งขัน ฟอร์มูลาวัน ไม่สามารถจัดได้ตามกำหนดการณ์แล้วถึง 10 จากทั้งหมด 22 สนาม และที่เสียหายกว่านั้น คือ 3 จาก 10 สนามที่ต้องเลื่อนการแข่งขัน คือ ออสเตรเลียน กรังด์ ปรีซ์, โมนาโก กรังด์ ปรีซ์ และ เฟรนซ์ กรังด์ ปรีซ์ ต่างต้องยกเลิกการแข่งขันในปีนี้ไปเลย หาใช่แค่เลื่อนการแข่งขันเท่านั้น ยังดีที่ล่าสุด การแข่งขันที่ อัลเบิร์ต ปาร์ก มีการกลับลำเล็กน้อยว่า พวกเขาอาจจะกลับมาจัดอีกครั้ง ถ้า “วันและเวลา” อำนวย ซึ่งก็ต้องขึ้นอยู่กับทาง ฟอร์มูลาวัน และ เอฟไอเอ จะตัดสินใจ

สถานการณ์ที่เกิดขึ้นทำให้หลายฝ่ายกำลังจับตามองไปที่ ซิลเวอร์สโตน ในการแข่งขันรายการ บริติช กรังด์ปรีซ์ ซึ่งเป็นสนามสำคัญ และเป็นสังเวียนศักดิ์ศิทธิ์สนามหนึ่งของฟอร์มูลาวัน เพราะมีทีมอย่างน้อย 3 ทีม ที่มาจากสหราชอาณาจักรและมีนักขับถึง 3 คนครึ่งที่มีสายเลือด “ผู้ดี” ทั้ง แลนโด นอร์ริช จากทีม แมคลาเรน, จอร์จ รัสเซลล์ จากทีม วิลเลียมส์ และ ลูอิส ‘แฮม’ แฮมิลตัน จาก เมอร์ซีดีส รวมไปถึงลูกครึ่งอย่าง อเล็กซ์ อัลบอน ที่แม้จะลงแข่งขันด้วยธงชาติไทย แต่บ้านของเขาก็อยู่ที่อังกฤษเช่นกัน

ดังนั้นการแข่งขันที่ ซิลเวอร์สโตน เป็นสนามที่ฟอร์มูลาวัน หมายมั่นปั้นมือว่าจะต้องมีการแข่งขันเกิดขึ้นให้ได้ และจะเป็นการดีมากถ้าก่อนหน้านั้น พวกเขาได้จัดการแข่งขันที่ เรด บูลล์ ริงก์ ใน ออสเตรีย เป็นสนามแรกของฤดูกาลเสียก่อน และเพื่อไม่ให้ทุกความคาดหวังต้องไปกองรวมกันที่ นอร์แธมป์ตันเชียร์ มากเกินไป แต่กระนั้นทางฝ่ายจัดการแข่งขันรายการออสเตรีย กรังด์ปรีซ์ เองก็เกรงใจรัฐบาลในประเทศพอสมควรเพราะพวกเขาเพิ่งจะลดประมาณผู้ป่วยต่อวันได้ไม่นาน ดังนั้นการจัดการแข่งขันใหญ่ขนาดนี้ย่อมมีความเสี่ยงสูงที่จะทำให้ยอดผู้ติดเชื้อเพิ่มขึ้นอีกครั้ง หลังปัจจุบัน เมืองแห่งดนตรีแห่งนี้มียอดผู้ป่วยรวมทั้งประเทศราว 15,000 คน และมียอดผู้เสียชีวิตที่ 500 คนเศษ

ล่าสุด ลิเบอร์ตี มีเดีย ก็ตีข่าวการยอมอ่อนข้อของ ฟอร์มูลาวัน โดยเตรียมให้การแข่งขันใน เรด บูลล์ ริงก์ เป็นการแข่งขันแบบ “ไร้คนดู” หรือ โกสต์ เรซ ซึ่งไม่ใช่แค่ที่ ออสเตรียเท่านั้น แต่พวกเขาจะใช้มาตรฐานนี้ต่อเนื่องกันจนกว่าสถานการณ์การระบาดของโควิด-19 จะทุเลาลง ซึ่งยังไม่รู้ว่าจะเป็นเมื่อไร หรือ ในสนามไหน แต่ที่แน่ ๆ ซิลเวอร์สโตน ซึ่งจะทำการแข่งขันต่อจาก ออสเตรีย กรังด์ปรีซ์ ก็เป็นอีกหนึ่งสนามแน่นอน ที่จะแข่งขันแบบไร้คนดูในปีนี้

“ผมมีความผิดหวังอย่างยิ่งที่จะบอกคุณทุกคนว่าเราไม่สามารถแข่งขันบริติช กรังด์ปรีซ์ ในปีนี้ต่อหน้าแฟน ๆ ที่ซิลเวอร์สโตนได้” สจ๊วร์ต พริงเกิล หัวหน้าสนามซิลเวอร์สโตน กล่าวในแถลงการณ์

“เราตัดสินใจทิ้งเรื่องนี้ไว้ให้นานที่สุดเท่าที่เราจะยื้อได้ แต่ทุกอย่างก็เป็นที่ชัดเจนเนื่องจากเงื่อนไขในประเทศตอนนี้และข้อกำหนดของรัฐบาลในปัจจุบัน รวมถึงแนวทางการปฏิบัติในอนาคตอันใกล้ ทำให้เราไม่สามารถจัดการแข่งขันภายใต้สภาวะปกติได้

“หน้าที่ของเราในการปกป้องสุขภาพและความปลอดภัยของทุกคนที่เกี่ยวข้องในการเตรียมการเพื่อให้การแข่งขันเกิดขึ้น และดำเนินไปอย่างลุล่วง นี่จึงเป็นการตัดสินใจที่ดีที่สุด ปลอดภัยที่สุด และมีเพียงเราเท่านั้นที่จะทำได้

“เราพูดอยู่เสมอว่า หากเราพบว่าเราอยู่ในสถานการณ์แบบนี้เราจะสนับสนุนการตัดสินใจของ ฟอร์มูลาวัน”

อย่างไรก็ตามถึงแม้การแข่งขันในปีนี้ สนามซิลเวอร์สโตน อาจจะไม่มีคนดูเข้าไปชมในสนาม แต่ พริงเกิล ก็ออกมาให้ข่าวการันตีว่า ในปีหน้า สนามแห่งนี้จะมอบตั๋วเข้าชมการแข่งขันให้กับทีมงานของหน่วยงานบริการสาธารณสุขแห่งชาติ หรือ NHS เข้าชมฟรีอย่างแน่นอนเป็นที่เรียบร้อยแล้ว

แน่นอน ไม่ใช่แค่แฟน ๆ เท่านั้นที่ผิดหวังกับสิ่งที่เกิดขึ้น แต่บรรดานักขับเองก็รู้สึกแปลกไป เพราะการแข่งขันในสนามที่ไร้แฟน ๆ เข้ามาชมก็ไม่ใช่สิ่งที่พวกเขาพบเจอบ่อยนัก แต่เหนือสิ่งอื่นใด สิ่งที่ต้องคำนึงถึงตอนนี้สำหรับฟอร์มูลาวัน คือการต้องพยายามเริ่มฤดูกาลให้ได้ และทุกอย่างจะดีขึ้นหลังจากนั้น

ดังนั้นพวกเขาไม่มีทางเลือกอื่น นอกจากยอมให้มีการแข่งขันแบบ “โกสต์ เรซ” เกิดขึ้น และแม้จะฟังดูเป็นการตัดสินใจที่ยากลำบาก แต่นี่อาจจะเป็นหนทางที่ดีที่สุดแล้ว ทั้งกับ ฟอร์มูลาวัน, คนดู, ทีมงาน และ นักขับ ที่จะสามารถแข่งขันโดยไม่มีใครต้องมาลุ้นว่าจะมีผู้ติดเชื้อเพิ่มหรือเปล่าในช่วงเวลาที่ยากลำบากสำหรับทุกฝ่ายเช่นนี้…