เจอร์ราร์ด: การไปเล่นในอังกฤษอาจช่วยวงการฟุตบอลสกอตแลนด์ได้

เจอราร์ด
10 January 2020
513 VIEWS

ในความทรงจำของแฟนบอลยุคเก่า ฟุตบอลสกอตแลนด์เคยมีวันเวลาที่ดีกว่านี้มากนัก

ลีกสกอตต์อาจไม่ใช่ที่สุดของโลก แต่พวกเขาก็เคยมีสตาร์ดังแวะเวียนมาเล่นอย่างไม่ขาดสาย โดยเฉพาะในยุค 90 ที่เราได้เห็นสุดยอดนักเตะอย่าง ไบรอัน เลาดรู๊ป, เฮนริค ลาร์สสัน, เปาโล ดิ คานิโอ, พอล แกสคอยน์ และอีกมากมาย

กลาสโกว์ เรนเจอร์ส และกลาสโกว์ เซลติก ชื่อชั้นไม่ได้เป็นรองสโมสรระดับท็อปของอังกฤษมากนัก อย่างน้อยพวกเขาก็ไปโชว์ตัวและสร้างความประทับใจในเวทียุโรปอย่างแชมเปียนส์​ ลีก เสมอ – และหากใครลืม เซลติก คือสโมสรจากเกาะอังกฤษทีมแรกที่คว้าถ้วยยูโรเปียน คัพ มาครองได้

แต่หลังเข้ายุคมิลเลนเนียมเป็นต้นมาวงการฟุตบอลแดนวิสกี้ตกต่ำอย่างมาก โดยเฉพาะในช่วงก่อนหน้านี้ที่เรนเจอร์ส หายหน้าไปจากปัญหาทางการเงินจนถูกปรับตกชั้นจนเป็น เซลติก ที่ครองวงการฟุตบอลสกอตแลนด์เพียงทีมเดียวอยู่หลายปี

ปัจจุบันแม้ว่าวงการลูกหนังของลูกหลานเบรฟฮาร์ทจะคึกคักขึ้นบ้างเมื่อเรนเจอร์ส กลับมาผงาดได้อีกครั้งภายใต้การนำของไอคอนของวงการฟุตบอลอังกฤษอย่าง สตีเวน เจอร์ราร์ด แต่ในภาพใหญ่แล้วอดีตกัปตันลิเวอร์พูลเองก็มองว่าวงการฟุตบอลสกอตแลนด์ยังน่าห่วง

ทางเดียวที่อาจจะทำให้พวกเขารอดได้ คือการทำในสิ่งที่เคยมีการพูดถึงกันมาก่อนแต่ไม่เคยมีใครคิดจะทำหรือแม้แต่จะเริ่ม

สิ่งที่เคยมีการพูดกันคือการอนุญาตให้ 2 ทีมใหญ่ของเมืองกลาสโกว์ เรนเจอร์ส และเซลติก ได้ร่วมแข่งขันในอังกฤษ แต่สำหรับเจอร์ราร์ด เขาคิดว่าแค่ 2 ทีมไม่พอ ควรจะไปหลอมรวมกันเป็นหนึ่งในลีกอังกฤษเลย

“ผมอยากจะเห็นลีกสกอตติชได้ไปมีส่วนอยู่ในลีกอังกฤษ ไปทั้งหมดเลย เพราะมันจะช่วยปกป้องและช่วยเหลือเกมฟุตบอลของสกอตแลนด์ได้” เจอร์ราร์ด กล่าวกับเจมี คาร์ราเกอร์ ในรายการพอดคาสต์ The Greatest Game 

“คนจากอังกฤษไม่มีทางรู้ว่าเซลติกและเรนเจอร์สยิ่งใหญ่แค่ไหน เพราะพวกเขาได้ดูแค่เกมดิ โอลด์ เฟิร์ม”

“ลองจินตนาการว่าพรีเมียร์ลีกมี 2 ทีมนี้ด้วยจะเป็นอย่างไร? บรรยากาศในเซลติก ปาร์ค และเรนเจอร์ส นั้นยิ่งใหญ่มาก มันเป็นประสบการณ์ที่ไม่มีใครเหมือน”

อย่างไรก็ดีถึงจะเป็นไอคอนของวงการ เป็นอดีตกัปตันทีมชาติ และเป็นหนึ่งในคนที่วงการฟุตบอลอังกฤษนับถือมากที่สุดแต่เจอร์ราร์ด ก็ไม่คิดว่าไอเดียของเขาจะได้รับการตอบสนอง

“ผมไม่คิดว่ามันจะเกิดขึ้น นั่นเพราะอำนาจของสโมสรอื่น (ในพรีเมียร์ลีก) นั้นเหนือกว่า”

สำหรับชีวิตการทำงานในสกอตแลนด์ เจอร์ราร์ด ยอมรับว่าในช่วงแรกมีความกังวลใจเพราะขาดประสบการณ์ในการทำงานในระดับสูงสุด แต่ตัดสินใจรับงานในปี 2018 เพราะคิดว่าหากปล่อยโอกาสนี้ไปก็อาจจะไม่มีโอกาสแบบนี้อีก

“สิ่งที่ผมกังวลใจตอนที่เรนเจอร์สยื่นข้อเสนอมาคือ ถ้าผมยังอยู่ที่ลิเวอร์พูล บางทีโอกาสแบบนี้อาจจะไม่มาถึงอีก และบางทีมันอาจจะเป็นโอกาสที่ผมต้องการ บางทีมันอาจจะเกิดมาเพื่อผม”

และสิ่งที่เดอะ ค็อป อาจจะอยากได้ยินคือการรับงานคุมทีมนั้นเป็นหนึ่งในกระบวนการเพื่อที่จะทำตัวให้พร้อมสำหรับการเป็นผู้จัดการทีมลิเวอร์พูลในอนาคต

เพียงแต่เขาไม่ต้องการจะรับงานเพียงเพราะเป็นไอคอน หรือเพราะเยอร์เกน คล็อปป์ หยอดว่าเป็นคนที่เหมาะสมจะเป็นทายาทหลังหมดสัญญาคุมทีมในแอนฟิลด์ในปี 2024

“ผมคงไม่รับงานลิเวอร์พูลเพียงเพราะเยอร์เกนบอกแบบนั้น” เจอร์ราร์ดกล่าว “ผมโตพอจะรู้ว่าผมต้องทำตัวให้พร้อมสำหรับงานที่ลิเวอร์พูล”

“แน่นอนว่ามันคงเป็นโอกาสที่เหมาะสมสำหรับทีมของผม สำหรับลิเวอร์พูล แต่ผมไม่ได้งี่เง่าที่จะคิดว่าผมจะได้งานเพราะผมเคยเป็นนักเตะที่ดีของลิเวอร์พูล”

“ผมต้องพิสูจน์ว่าผมทำได้ ก้าวแรกคือที่เรนจเอร์ส หรืออาจจะเป็นการเริ่มที่เรนเจอร์สก่อนจะก้าวไปทีมอื่นๆต่อไป”