แอนดี เมอร์รีย์ : ก้าวเล็ก ๆ ที่ยิ่งใหญ่ ในการกลับสู่เวทีที่เขาเคยยืน

4 October 2019
51 VIEWS

จากนักเทนนิสที่เคยยืนอยู่บนจุดสูงสุดในตำแหน่งมือวางอันดับ 1 ของโลก ปัจจุบัน แอนดี เมอร์รีย์ หล่นมารั้งอันดับ 503 ของโลก โดยมีคะแนนสะสมเพียงแค่ 57 คะแนน จากการลงเล่น 8 ทัวร์นาเมนต์

ถ้าไม่เรียกว่าเคราะห์ซ้ำกรรมซัด หรือ ถึงคราวซวย ก็ไม่รู้ว่าจะเรียกยังไงดี ที่สวรรค์บันดาลอาการบาดเจ็บมาเล่นงานเขาแล้วมันดันเป็นอาการเรื้อรังที่มีความรุนแรงเกินกว่าที่จะรับมือด้วยการกายภาพบำบัดได้ และทำให้เขาต้องหลุดจากจุดสูงสุดบนโลก ทั้งยังดำดิ่งลงไปเรื่อย ๆ

เมอร์รีย์ เคยเปิดเผยว่า เขาต้องรับมือกับอาการบาดเจ็บสะโพกมาตลอด 7 ปี ในช่วงเดือน กรกฎาคม ปี 2017 นั่นหมายความว่า เขาต้องเผชิญหน้ากับปัญหานี้มาตั้งแต่ปี 2010 ซึ่งก็มีนักกายภาพบำบัดมองว่า ถ้าเขายอมเข้ารับการผ่าตัดตั้งแต่เนิ่น ๆ อาการอาจจะไม่หนักขนาดนี้

อย่างไรก็ตาม เมื่อปัญหาเกิดขึ้นแล้วเรามามัวแต่มองย้อนกลับไปก็คงแก้อะไรไม่ได้ เขาเลือกเข้ารับการผ่าตัด 2 ครั้ง ในเวลาไล่เลี่ยกันเพื่อรักษาอาการบาดเจ็บสะโพกที่เกิดขึ้น ในช่วงเวลาดังกล่าว เขาอ่อนแอ ท้อแท้ และเปรย ๆ ถึงโอกาสที่จะเลิกเล่นเทนนิสถาวร

อย่างไรก็ตาม เมื่อการผ่าตัดประสบความสำเร็จอย่างงดงาม เขากลับมาเล่นเทนนิสอีกครั้ง โดยเริ่มจากประเภทคู่ เพื่อไม่ให้ร่างกายต้องรับภาระหนักเกินไป ผลงานที่ออกมากลับสวยงามเกินคาด เมื่อจับคู่กับ เฟลิเซียโน โลเปซ คว้าแชมป์ฟีเวอร์ ทรี แชมเปี้ยนชิพ ที่ ควีนส์ คลับ มาครองได้สำเร็จ ซึ่งจุดไฟให้เขาอยากจะกลับมาเล่นเทนนิสประเภทเดี่ยวอีกครั้ง

นักหวดชาวสก็อตต์ รู้ดีว่าร่างกายเขาแย่เกินกว่าจะลงเล่นเทนนิสในแมตช์ที่ยืดเยื้อได้ ทำให้เขาปฏิเสธการลงเล่นในรายการแกรนด์สแลม แม้ได้สิทธิ์จากกฎ โพรเทคแรงกิ้ง ก็ตาม 

การร้างสนามไปนาน ทำให้อันดับโลกของเขาร่วงวันร่วงคืน จากที่ครั้งหนึ่งเคยเป็น “บิ๊ก โฟร์” ร่วมกับ โนวิค ยอโควิช, โรเจอร์ เฟเดอเรอร์ และ ราฟาเอล นาดาล ชื่อของเขาก็หายไปเหลือแค่ “บิ๊ก ทรี” และชื่อของเขาก็จวนเจียนจะถูกลืมจากวงการเต็มที

แต่ล่าสุด ในเทนนิสรายการ ไชน่า โอเพ่น ซึ่งเป็นรายการ เอทีพี  500 ที่ประเทศจีน เขาก็เข้ารอบไปถึงรอบ 8 คนสุดท้ายได้สำเร็จ ถึงแม้ในรอบนี้เขาจะพ่ายต่อ โดมินิค ธีม มือ 1 ของรายการจาก ออสเตรีย แต่ นี่คือก้าวที่ยิ่งใหญ่ครั้งหนึ่งในอาชีพเลยทีเดียว เพราะนี่คือการเข้ารอบลึกที่สุดนับตั้งแต่เขาผ่าตัดสะโพกมา นอกจากนั้น นี่ยังเป็นครั้งแรกที่เขาเอาชนะแมตช์ใน เอทีพี ทัวร์ ได้ 2 แมตช์ติดต่อกันเป็นอย่างน้อยด้วย และที่สำคัญ คือนี่เป็นการเข้ารอบ 8 คนสุดท้ายครั้งแรกนับตั้งแต่เทนนิส เซิ่นเจิ้น โอเพ่น เมื่อเดือนกันยายนปี 2018

การพ่ายแพ้ต่อ ธีม ในรอบก่อนรองชนะเลิศ ทำให้เขามีคะแนนสะสมเพิ่ม 90 คะแนนในรายการนี้ ซึ่งถ้าไม่มีอะไรผิดพลาด เขาจะไม่ดำดิ่งไปกว่าอันดับที่เป็นอยู่ คือ มือวางอันดับ 503 ของโลกแล้ว โดยคะแนนที่เขาได้มา จะทำให้เขามี 147 คะแนน ขึ้นไปรั้งอันดับ 288 ของโลกในการจัดอันดับวันจันทร์นี้

มันอาจจะไม่ใช่ความสำเร็จที่ยิ่งใหญ่ เมื่อเทียบกับสิ่งที่เขาเคยได้มาตลอดชีวิต แต่นี่ เป็นความก้าวหน้าครั้งสำคัญครั้งหนึ่งในอาชีพก็ว่าได้

และมันยังเป็นสัญญาณ ที่อาจจะบ่งบอกได้ว่า วงการเทนนิส กำลังจะได้ แอนดี เมอร์รีย์ คืนมาแล้ว!