ย้อนหลัง 25 ปีก่อนการเป็นผู้ยิ่งใหญ่ใน ออกัสตา ของ “พญาเสือ”

11 April 2020
16 VIEWS

ปีนี้ กอล์ฟ เดอะ มาสเตอร์ ที่ ออกัสตา เนชั่นแนล กอล์ฟ คอร์ส มีอันต้องเลื่อนการแข่งขันหลังจากที่ โควิด-19 ระบาดอย่างหนักในสหรัฐอเมริกา ทำให้ในปีนี้ เราเพิ่งได้ดู กอล์ฟ เมเจอร์ ไปเพียงรายการเดียว และจะไม่ได้ดูกอล์ฟระดับเมเจอร์ครบ 4 รายการแน่นอนแล้ว เนื่องจาก ดิ โอเพน แชมเปียนชิพ ตัดสินใจยกเลิกการแข่งขันไปเป็นที่เรียบร้อย แต่อันที่จริงแล้ว ถ้าไม่มีโควิด ตอนนี้เราจะได้เห็น ไทเกอร์ วูดส์ ลงสนามมาป้องกันแชมป์รายการนี้ของเขาแล้ว

จะว่าไป ดวงชะตาของ ไทเกอร์ ก็ผูกโยงกับการแข่งขันสุดคลาสสิกที่ ออกัสตาแห่งนี้อย่างยิ่งยวด เพราะนอกจากจะเป็นกอล์ฟเมเจอร์ รายการล่าสุดที่เขาคว้ามาครองได้แล้ว มันยังเป็นเมเจอร์แรกในชีวิตที่เขาได้ลงเล่นตั้งแต่อายุ 19 ปี และยังเป็นเมเจอร์แรกที่เขาคว้ามันได้สำเร็จ นอกจากนี้ มันยังเป็นเมเจอร์ที่พาเขากลับมายืนได้อย่างสง่างามในวงการก้านเหล็กอีกครั้งหลังจากชีวิตต้องผ่านขาลงครั้งใหญ่มาหลายครั้งนับตั้งแต่  โอเพน ปี 2008 ด้วย

ย้อนกลับไปเมื่อ 25 ปีก่อน ไทเกอร์ วูดส์ ในวัย 19 ปี เดินเข้าสู่สนาม ออกัสตา เนชันแนล กอล์ฟ คลับ ในฐานะนักกอล์ฟดาวรุ่ง ตอนนั้นเขายังเรียนอยู่ในระดับ คอลเลจ โดย “พญาเสือ” เล่าถึงการเข้ามายังสนามในปี 1995 ว่า “ มันเหมือนทั้ง ดิสนีแลนด์ แฟนตาซีแลนด์ ที่ทุกอย่างมารวมกันเป็นหนึ่งเดียว”

สองปีหลังจากนั้น ในวัย 21 ไทเกอร์ ก็ประเดิมการคว้าแชมป์เมเจอร์แรกในชีวิต และเป็นการนับ 1 สู่ความยิ่งใหญ่ที่เป็นรองเพียง แจ็ค นิคลอส ตำนานนักกอล์ฟเจ้าของแชมป์เมเจอร์มากที่สุด 18 สมัย เพียงคนเดียวเท่านั้น โดยมันเกิดขึ้นในปี 1997 และเป็นการแก้มือต่อผลงานปีที่แล้วที่เขาได้มาเล่น แต่ไม่ผ่านการตัดตัวได้อย่างเหนือชั้น และนับตั้งแต่วันนั้น ออกัสตา สนามที่ บ็อบบี โจนส์ สร้างเอาไว้ ก็เป็นเหมือนสวนหลังบ้านของ “พญาเสือ” ผู้นี้ทุกครั้งที่เขาได้กลับมาเล่น

ไทเกอร์ เล่าย้อนความหลังถึงการมาเหยียบที่ ออกัสตา ครั้งแรกในฐานะเด็ก คอลเลจ วัย 19 ปี เขาเกือบหลงทางและหาสนามไม่เจอ และเมื่อมาถึง เขาก็รู้สึกได้ทันทีว่ามันเป็นเกียรติเพียงไรที่เขาได้มีโอกาสเล่นที่นี่ โดยเขารู้เลยว่าในอีก 2 ปีต่อไปเขาจะถูกจารึกชื่อเป็นผู้ที่สวม “กรีนแจ็คเก็ต” ซึ่งมีอายุน้อยที่สุดในประวัติศาสตร์ จวบจนปัจจุบัน

“ผมยังเรียนอยู่ที่ คอลเลจ เมื่อตอนที่ผมได้ผ่านเข้ามาเล่นที่ออกัสตา ครั้งแรกของผมในฐานะนักกอล์ฟที่ได้เล่นในรายการเมเจอร์” ไทเกอร์ ระลึกถึงความหลังเหมือนเพิ่งเกิดขึ้นเมื่อไม่นานมานี้

“ผมรอออกรอบอยู่ที่ คราวส์ เนสต์ ในคลับเฮาส์ คนอื่น ๆ ในนั้นล้วนแต่เป็นนักกอล์ฟรุ่นอเมเจอร์ ผมนั่งดูนักกอล์ฟอย่าง แซม สนีด, ไบรอน เนลสัน และ จีน ซาราเซน ทีออฟในกลุ่มแรกอยู่ในนั้น

“พวกเขาล้วนเป็นความทรงจำที่ประเมินค่าไม่ได้ และตอนนี้ผมก็มีความสุขที่ได้ลองมองดูจากมุมมองของแชมป์บ้าง ผมได้ยินทุกเรื่องราว ทั้งที่แค่ผ่านมา หรือเรื่องที่สำคัญ ผมผ่านมาทั้งการเป็นแชมป์ และความพ่าย มันเป็นส่วนหนึ่งของชีวิตผมมาตั้งแต่ผมอายุ 19 ปี และตอนนี้ มันก็ยังเป็นส่วนหนึ่งของชีวิตผมอยู่

“ผมรู้สึกมาเสมอว่าผมโชคดีอย่างเหลือเชื่อ เพราะว่า มันไม่เหมือนสิ่งอื่น ๆ เลยที่เกิดขึ้นในกีฬาของพวกเรา”

ไทเกอร์ ต้องรับผิดชอบกับเรื่องราวดราม่าที่เกิดขึ้นในชีวิตเขามากกว่า 1 เรื่องหลังจากคว้าแชมป์ที่ ออกัสตา ในปี 2005 เขาต้องเจอกับเรื่องราวคลิปหลุดกับลินเซย์ วอนน์ ก่อนถูกแฉว่า “ติดเซ็กซ์” ตามมาด้วยการบาดเจ็บที่ทำให้ชีวิตเขาดำดิ่งสู่จุดที่อาจจะเรียกได้ว่า “ติดลบ” การผ่าตัดหลังมากกว่า 1 ครั้ง ทำให้กำลังใจของเขาถดถอย และการกินยาแก้ปวดเกินขนาดทำให้เขาถูกจับในข้อหาเมาแล้วขับ แต่จนแล้วจนรอด “พญาเสือ” ก็ผ่านเรื่องราวเหล่านั้นมาได้ทั้งหมด

11 ปี หลังจาก เมเจอร์สุดท้าย ไทเกอร์ วูดส์ กลับมาคว้าแชมป์กอล์ฟระดับ เมเจอร์ ได้อีกครั้งอย่างน่าประทับใจ และมันเกิดขึ้นที่ ออกัสตา อีกแล้ว ในปี 2019 เขาอยู่ท่ามกลางอ้อมกอดของคุณแม่ กุลธิดา, ลูก ๆ และ แฟนสาวของเขา เหมือนกับที่เขาเคยอยู่ในอ้อมกอดของคุณพ่อ เอิร์ล วูดส์ ในตอนที่เขาคว้าแชมป์ เมเจอร์ครั้งแรกที่ ออกัสตัน เมื่อ 23 ปีก่อนไม่มีผิด

ถึงตอนนี้ ตัวเลขของเขาห่างจากผู้ยิ่งใหญ่อย่าง แจ็ค นิคลอส เพียงแค่ 3 เมเจอร์เท่านั้น แต่ถ้านับเฉพาะที่ออกัสตาแล้ว ไทเกอร์ ต้องการแค่อีกเพียงแชมป์เดียว เพื่อขึ้นไปทาบตำนานที่ยิ่งใหญ่ที่สุดตลอดกาลของวงการกอล์ฟคนนี้ แต่น่าเสียดายที่มันอาจจะไม่ได้เกิดขึ้นในเดือนเมษายนเหมือนปีที่แล้วหรือก่อนหน้านั้น

ไทเกอร์ อาจจะต้องรอเวลาในการป้องกันแชมป์ เดอะ มาสเตอร์ ของเขานานเสียหน่อยในปีนี้ เพราะฝ่ายจัดการแข่งขันเลื่อนการแข่งขันรายการนี้ไปเป็น 12-15 พฤศจิกายนแทนแล้ว แต่นั่นอาจจะเป็นเรื่องดีสำหรับ “พญาเสือ” ที่มีข่าวว่ากลับมามีอาการบาดเจ็บอีกครั้งก็ได้ และเวลานั้นอาจจะเป็นเวลาที่ดีพอให้เขาฟื้นฟูร่างกาย ฟิตซ้อม และกลับมาด้วยความพร้อมในการป้องกันแชมป์

เพราะถึงตอนนี้ใครจะไปรู้ว่า สถิติคว้าแชมป์ เดอะ มาสเตอร์ มากที่สุด 6 สมัยของ แจ็ค นิคลอส จะถูก ไทเกอร์ ขึ้นไปทาบได้เมื่อไหร่ เพราะใครจะกล้า “กาชื่อ” ไทเกอร์ วูดส์ ทิ้งเมื่อเขาได้เล่นที่ ออกัสตา ล่ะ?