10 ปี จากเรือผุสู่เรือยอร์ช

ถ้าเปรียบโชคชะตาของแมนเชสเตอร์ ซิตี้ กับตัวละครสักตัวหนึ่ง คงไม่มีใครเหมาะสมเท่ากับซินเดอเรลล่า หญิงงามยากจน กับเจ้าชายสูงศักดิ์ ถูกพรหมลิขิตชักพามาพบรัก

ย้อนกลับไปวันที่ 1 กันยายน 2008 กลุ่มทุนจากราชวงศ์แห่งอาบู ดาบี เข้ามาเทกโอเวอร์กิจการของแมนฯ ซิตี้ ด้วยเงินมูลค่า 200 ล้านปอนด์  กุนซือในวันนั้น มาร์ค ฮิวจ์ส เปิดโต๊ะแถลงข่าวครั้งแรกท่ามกลางความสนใจของกองทัพสื่อ เพราะพวกเขาเพิ่งได้นักเตะใหม่สด ๆ ร้อน ๆ มีชื่อว่าโรบินโญ่ !

เม็ดเงินจากทะเลทรายอาหรับถูกหว่านโดยทันที โรบินโญ่ถือเป็นการนับหนึ่งของคำว่า “ซูเปอร์สตาร์” ที่หลั่งไหลย้ายมาสวมชุดเรือใบสีฟ้าตลอดหนึ่งทศวรรษให้หลัง

ค่าตัวของกองหน้าทีมชาติบราซิล จัดว่าแพงระยิบในยุคนั้น 32.5 ล้านปอนด์ ว่ากันว่ามันคือตัวเลขมูลค่าของ “ทั้งทีม” แมนฯ ซิตี้ เมื่อหนึ่งปีก่อน

ความเปลี่ยนแปลงแบบเหลือเชื่อ เหนือความฝัน ไม่มีใครถ่ายทอดได้ดีกว่าคนที่อยู่สโมสรมายาวนานจนได้เป็น ไลฟ์ เพรสซิเดนท์ หรือประธานสโมสรตลอดชีพอย่างเบอร์นาร์ด ฮัลฟอร์ด

ความสัมพันธ์ของปู่วัย 77 กับแมนฯ ซิตี้ ต้องไขลานกลับไปโน่นแหละ ปี 1972 เมื่อเข้ามาทำงานในตำแหน่งเลขาธิการสโมสร ผ่านห้วงเวลาทั้งสุข-เศร้า ผิดหวัง-สมหวัง เห็นทีมตกชั้น 5 ครั้ง แต่ก็เลื่อนชั้นกลับขึ้นมาได้ 5 หนเท่ากัน

กุนซือไม่ต่ำกว่า 22 คน เดินเข้าออกจากทีมขณะที่ฮัลฟอร์ด ยังคงอยู่ และคนสุดท้ายก่อนปลดระวางตัวเอง คือมานูเอล เปเยกรินี่

ก่อนปี 2008 ที่ราชวงศ์แห่งอาบูดาบี มาซื้อทีม ฮัลฟอร์ด มีโอกาสยกแก้วฉลองแชมป์ของซิตี้ เพียงครั้่งเดียว ย้ำว่าแค่ครั้งเดียวในระยะกว่าสี่ทศวรรษ

เขาเล่าว่าตอนสโมสรย้ายจากเมน โร้ด มาปักหลักสนามใหม่ คอมมอนเวลธ์ เกมส์ สเตเดี้ยม ในปี 2003 (ก่อนรีโนเวทและเปลี่ยนชื่อมาเป็นซิตี้ ออฟ แมนเชสเตอร์ สเตเดี้ยม หรือเอติฮัด สเตเดี้่ยม) กระทั่งตู้โชว์ถ้วยรางวัลยังไม่มีเลยด้วยซ้ำ

แมนฯ ซิตี้ เคยถูกให้นิยามว่า “friendly club” นี่ไม่ใช่คำชมว่าเป็นมิตรกับสิ่งแวดล้อม แต่คือการดูถูกว่าพวกเขาไม่เป็นพิษภัยกับใคร เพราะกระจอก

มีนักข่าวถามเซอร์ อเล็กซ์ เฟอร์กูสัน ให้จัดลำดับศัตรูตัวฉกาจของแมนฯ ยูไนเต็ด เขาบอกว่าลิเวอร์พูล อาร์เซน่อล และลีดส์ ยูไนเต็ด

ไม่มีแมนฯ ซิตี้อยู่ในสายตา แต่จะแปลกอะไรตรงไหน เพราะแม้แต่ก่อนเรือใบสีฟ้าถูกเทกโอเวอร์แค่ไม่กี่เดือน แมนฯ ยูไนเต็ด คว้าแชมป์พรีเมียร์ ลีก ฟาดแชมป์ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก และโรนัลโด้ กำลังจะได้บัลลงดอร์สมัยแรก

ส่วนสถานะของแมนฯ ซิตี้ ในตอนนั้นล่ะ ? จบฤดูกาล 2007/08 ด้วยการแพ้รวด 3 เกมสุดท้าย และห่วยแตกยิ่งกว่า คือการบุกไปโดนโบโร่ ถล่มทิ้งทวน 8-1 !

ง่ายๆ ว่าพวกเขากระจอกมาก ทั้งผลงานในสนาม รวมไปถึงการทำธุรกิจ แว็งซองต์ กอมปานี กองหลังเบลเยี่ยม ที่ย้ายมาก่อนหน้าโรบินโญ่ แค่สิบวัน ถึงกับงงสุดขีดตอนเดินสำรวจบรรยากาศรอบๆ และพบว่าห้องส้วมในห้องเปลี่ยนชุด ไม่มีกระทั่งประตู

แมนฯ ซิตี้ อับจนขนาดคนดูแลสนาม ลี แจ็คสัน บอกว่าไม่มีงบไปซื้อสีขาวมาตีเส้นต่างๆ บนสนามหญ้า

ทีมในยุคนั้นยังเต็มเปี่ยมกลิ่นอายความเป็นอิงลิชแบบแท้ๆ ไม่ค่อยมีนักเตะต่างชาติ กอมปานี เคยสงสัยว่าทำไมไม่มีเครื่องชงกาแฟในสนามซ้อม คำตอบที่ได้กลับมา

“แต่เราชงชาให้คุณได้นะ”

ตอนโรบินโญ่  ย้ายมาสวมชุดซิตี้ใหม่ๆ ตำนานลูกหนังอย่าง “ไข่มุกดำ” เปเล่ ถึงกับปรามาสว่านักเตะรุ่นเหลนในทีมชาติบราซิล คงไม่มีใครให้ปรึกษาถึงตัดสินใจคิดสั้นเช่นนี้

แต่อย่างที่โลกรู้ว่าเปเล่ คืออีแร้ง  ทายอะไรไม่เคยแม่น ตลอดสิบปีที่ผ่านมา แมนฯ ซิตี้ ก้าวกระโดดจากความกระจอก กลายเป็นทีมแถวหน้า พร้อมกับสร้างโมเมนท์แห่งความทรงจำบนหน้าประวัติศาสตร์ของพรีเมียร์ ลีก

แชมป์พรีเมียร์ ลีก 3 สมัย,เอฟเอ คัพ 1, ลีก คัพ 3….เดินทางมาเตะที่เวมบลีย์ 11 ครั้่ง….ประตูคว้าแชมป์ในนาที 94 ของเซร์คิโอ อเกวโร่….ชัยชนะ 6-1 ต่อหน้าแฟนผีที่โอลด์ แทร็ฟฟอร์ด

เป๊ป กวาร์ดิโอล่า กับสถิติใหม่แทบทุกอย่างของการคว้าแชมป์….ยอดนักเตะอย่างดาบิด ซิลบา, ยาย่า ตูเร่, เควิน เดอ บรอยน์ และคาร์ลอส เตเวซ

ไปจนถึงคนเพี้ยนอย่าง “อะไรๆ ก็กู” มาริโอ บาโลเตลลี่

ปู่ฮัลฟอร์ด สรุปความเปลี่ยนแปลงที่เกิดขึ้นจากยุคก่อนหน้าเมื่อเทียบกับวันนี้

“ดูง่ายๆ เลย คือตอนคุณขับรถ ผมเคยขับมาที่เมน โร้ด มองสองข้างทางเพื่อนับว่าใครใส่เสื้อสีอะไร หรือผ้าพันคอทีมไหน แมนฯ ยูไนเต็ด หรือแมนฯ ซิตี้

“เด็กๆ เดินข้ามถนนตรงทางม้าลาย  เป็นแฟนทีมอะไร ผีหรือเรือ แดงหรือฟ้า ผมนับหมด

“ยุคนั้นไม่ต้องพูดว่าพวกเขาทิ้งเราขาดกระจุยแค่ไหน

“แต่มาวันนี้ ผมกล้าการันตีว่าขับรถผ่านสัก 10 คน ก็เป็นแฟนเรือทั้งสิบคน….”



MOST POPULAR

RELATED POSTS

Story

(หลาย) สิ่งที่น่าจับตาลีกยุโรปสุดสัปดาห์นี้

SPORTDesk. Team

4 อรหันต์ พรีเมียร์ลีก,ลาลีกา,กัลโช่ เซเรีย อา และ บุนเดสลีกา สัปดาห์นี้ได้ฤดูกาลพร้อมหน้าพร้อมตากันแล้ว มีหลากหลายสิ่งที่แฟนบอล คอบอลพันธุ์แท้ต้องโฟกัสในหลายๆสนาม เราจึงขอรวบยอดตามแบบฉบับของเราเอาไว้ ณ ตรงนี้…

Thought

ความเชื่อผิด ๆ ที่แอนฟิลด์

มาริโน่

วันก่อนเห็นภาพนักเตะลิเวอร์พูล กำลังสเตรทชิ่งกล้ามเนื้อภายในสนามซ้อมอินดอร์ที่เมลวู้ด แต่สิ่งที่สะดุดตามากกว่าพวกนักบอลคือฉากหลังประตูขนาดยักษ์เต็มพื้นที่ เป็นภาพแฟนบอลโบกธง ชูผ้าพันคอกันสลอน จำลองของจริงบนอัฒจันทร์เดอะ ค็อป เอนด์  มาเลยทีเดียว

Story

ยูฟ่าอาจทบทวนกฏประตูทีมเยือน

SPORTDesk. Team

สหพันธ์ฟุตบอลยุโป หรือ ยูฟ่า ได้จัดการประชุมประจำปี 2018 ขึ้นที่เมืองนียง ประเทศสวิตเซอร์แลนด์ โดยทางยูฟ่าได้ส่งเทียบเชิญบรรดายอดกุนซือในเวทีฟุตบอลยุโรปมาเข้าร่วมการประชุมสังคายนาเรื่องต่าง ๆ แต่ในงานนี้ ใช่ว่า ผู้จัดการทีมคนไหนอยากจะมาก็มาได้