10 เรื่องน่าจับตา ศึก บาสเก็ตบอล เอ็นบีเอ 2019/20

เอ็นบีเอ
23 October 2019
441 VIEWS

บาสเก็ตบอลเอ็นบีเอ ฤดูกาล 2019/20 เปิดฉากขึ้นเป็นที่เรียบร้อยแล้ว หลังปล่อยให้แฟน ๆ รอคอยมา 131 วัน ด้วย 2 เกมแรกของฤดูกาลในวันนี้ ที่ โทรอนโต แร็ปเตอร์ส ฉลองแหวแชมป์ด้วยชัยชนะเหนือ นิวออร์ลีน เพลิแกนส์ 130-122 และอีกคู่คือการเจอกันของ 2 ทีมจาก ลอสแองเจลิส ก่อนที่ คลิปเปอร์ส จะเชือด เลเกอร์ส ไปได้ 112-102

ผลการแข่งขันไม่ใช่สิ่งที่เราจะพูดถึงกัน แต่สิ่งที่เราจะพูดถึงคือความน่าสนใจในฤดูกาลนี้ของศึก เอ็นบีเอ และนี่คือ 10 เรื่องที่ต้องจับตาดูให้ดี ไม่งั้นจะมีโอกาสที่ “คุยกับเขา ไม่รู้เรื่อง” สูงทีเดียว

โทรอนโต แร็ปเตอร์ส แชมป์เก่านอกสายตากับภารกิจป้องกันแชมป์

โทรอนโต แร็ปเตอร์ส เปิดฤดูกาลใหม่ได้อย่างหืดจับ เล่นเอาเกือบทำ “ริง ไนท์” (ค่ำคืนฉลองแหวนแชมป์) กร่อยด้วยการต้องออกแรงถึงช่วงต่อเวลา กว่าจะเอาชนะ นิวออร์ลีน เพลิแกนส์ ผู้มาเยือนที่ไม่มี ไซออน วิลเลียมสัน ไป 130-122 แต่ก็ยังดีที่พวกเขาชนะได้

การย้ายออกไปของ คาไว เลนเนิร์ด ทำเอาราคาของ แร็ปเตอร์สตกลงมาอย่างน่าใจหาย หลายคนไม่ได้มองว่าพวกเขามีโอกาสป้องกันแชมป์เลยด้วยซ้ำไป แต่ในความเป็นจริงสายตะวันออกไม่ได้แข็งเท่าสายตะวันตก และ นิค เนิร์ส ก็ได้พิสูจน์แล้วว่าพวกเขามีฝีมือจริง ๆ นอกจากนี้ การมี ปาสคาล ซีอาคัม ที่พิสูจน์ฝีมือในช่วงเพลย์ออฟปีก่อนแล้วว่า ฝากผีฝากไข้ได้ ก็คงมองข้ามทีม “ไดโนเสาร์แดนเหนือ” ทีมนี้ไม่ได้เหมือนกัน

เวสต์บรูก-ฮาร์เดน การจับคู่กันของคู่หู “บาสฯ ชายเดี่ยว” ที่ ฮิวสตัน ร็อคเก็ตส์

ผีห่าซาตานอันใดดลใจให้ 2 คนนี้มาลงเอยกันอีกครั้งที่ ฮิวสตัน ร็อคเก็ตส์ ไม่ทราบได้ แต่ที่แน่ ๆ การมายังทีม “จรวดแห่งฮิวสตัน” ของ “นินจาเต่า” รัสเซลล์ เวสต์บรูก ทำให้ “พี่เครา” เจมส์ ฮาร์เดน ดีใจไม่น้อย

เท้าความย้อนกลับไปสมัยเข้ามาในลีกใหม่ ๆ หากใครจำได้ ฮาร์เดน เคยร่วมงานกับ เวสต์บรูก และ เควิน ดูแรนท์ มาก่อนที่ โอคลาโฮมา ซิตี ธันเดอร์ แต่สมัยนั้น “พี่เครา” เหมือนเป็นลูกไล่ของพี่ใหญ่ทั้ง 2 มากกว่า แต่มาตอนนี้บทบาทของทั้งคู่สลับกันแล้วที่ ร็อคเก็ตส์

มีคำถามมากมายในการร่วมงานกันของทั้งคู่ ทั้ง เวสต์บรูก จะรับบทพระรองของ ฮาร์เดน ได้มากแค่ไหน? แล้วถ้าทั้งคู่ลงสนามด้วยกัน ใครจะถือบอล? แล้วทั้งคู่จะเล่นด้วยกันได้ขนาดไหน? แต่กระนั้นไม่มีใครปฏิเสธฝีมือของทั้งคู่ และถ้าทั้งสองคนเล่นร่วมกันได้จริง รับรองว่า เอ็นบีเอ “เดือด” แน่นอน!

ลอสแองเจลิส เลเกอร์ส กับสภาพทีมที่ดีที่สุดในรอบหลายปี

นับตั้งแต่ โคบี ไบรท์อัน เลิกเล่นไปตั้งแต่ฤดูกาล 2015/16 ลอสแองเจลิส เลเกอร์ส ก็ตกต่ำมาตลอด และไม่ได้ลืมตาอ้าปาก ไม่แม้แต่สามารถสะกดคำว่า “เพลย์ออฟ” ได้เลย ทั้งที่ฤดูกาลที่ผ่านมาก็มีซูเปอร์สตาร์อันดับ 1 ของวงการ อย่าง เลอบรอน เจมส์ เข้าไปร่วมทีมแล้วก็ตาม

แต่มาฤดูกาลนี้ เลเกอร์ส กลับมาประกาศศักดาเป็นทีมตัวเต็งอย่างเต็มตัวจากการมาของ “เอดี” แอนโธนี เดวิส ที่ทีมยอมเสียสิทธิมหาศาลไปแลกมาจาก นิวออร์ลีน เพลิแกนส์ ประกอบกับตัวผู้เล่นอื่น ๆ อย่าง ไคล์ คุซมา ดาวรุ่งน่าจับตา, เดอมาร์คัส คัสซินส์ ตัวระดับออล สตาร์, อเวอรี แบรดลีย์ ยอดฝีมือด้านการป้องกัน และ แดนนี กรีน ตัว ทูเวย์ (2-way คือตัวที่เล่นได้ทั้งรุกและรับ) ทำให้สภาพทีมเลเกอร์สตอนนี้ น่าจับตาอย่างมาก

ตัวเต็งใหม่ ในนาม ลอสแองเจลิส คลิปเปอร์ส

ถ้าใครไม่ได้ตามข่าวสารในช่วงฟรีเอเยนต์ เมื่อซัมเมอร์ที่ผ่านมา คงจะแปลกใจไม่น้อยว่าทำไมทีมที่จบฤดูกาลก่อนด้วยผลงานชนะ 48 แพ้ 34 อย่าง ลอสแองเจลิส คลิปเปอร์ส กลายมาเป็นตัวเต็งไปอย่างหน้าตาเฉย แต่ถ้าไปนั่งไล่ดูรายชื่อผู้เล่นที่ทีมแต่งตัวเข้ามาในช่วงปิดฤดูกาลคงไม่แปลกใจ

คาไว เลนเนิร์ด, พอล จอร์จ, ลู วิลเลียมส์ เมาริช ฮาร์กเลส, จาไมเคิล กรีน, แพทริก แพทเทอร์สัน และ แพทริก เบฟเวอร์รี คือรายชื่อผู้เล่นระดับชั้นนำ และ ภายใต้โค้ชระดับท็อปของลีกอย่าง ด็อก ริเวอร์ คงไม่แปลกที่ทีมนี้จะกลายเป็นทีมระดับ “ตัวเต็ง” และพวกเขาก็เปิดฤดูกาลด้วยชัยชนะเหนือ เลเกอร์ส โชว์มาแล้วด้วย

สเต็ป เคอร์รี กับภารกิจ “เดอะ แบก”

การไม่มี เคลย์ ธอมป์สัน ตลอดฤดูกาลนี้จากการยืนยันของโค้ช สตีฟ เคอร์ ทำให้ สตีเฟน เคอร์รี ต้องขึ้นมาแบกทีม โกลเดน สเตท วอร์ริเออร์ส อย่างเต็มตัวเป็นที่แน่นอนแล้ว หลังจาก เควิน ดูแรนท์ เองก็เลือกจะไปเช็นสัญญากับ บรูคลิน เน็ตส์ ด้วยเช่นกัน (แต่ถึงไม่ย้ายก็เจ็บยาวลงไม่ได้อยู่ดี)

นี่อาจจะเป็นโอกาสที่ให้ “สเต็ป” ได้แสดงศักยภาพอย่างเต็มที่ในรอบหลายปี หลังเขามีคนช่วยประครองทีมมาตลอด และทำให้ “นักรบสะพานทอง” แทบจะผูกขาดการเข้าชิง เอ็นบีเอ ในสายตะวันตกด้วย แต่ข้อดีของการขึ้นมาเป็น “เดอะ แบก” คือการที่ทำให้เขามีลุ้น เอ็มวีพี เต็มตัวด้วยเช่นกัน

ดูแรนท์ กับ ไครี ที่ บรูคลิน เน็ตส์

ถึงจะบอกว่า ดูแรนท์ กับ ไครี แต่ดูเหมือน เควิน ดูแรนท์ ก็ไม่น่าจะกลับมาเล่นให้ บรูคลิน เน็ตส์ ในปีค่อนข้างแน่นอนแล้ว หลังได้รับบาดเจ็บหนักใน เอ็นบีเอ ไฟนอลส์ เมื่อเดือน มิถุนายน ที่ผ่านมา แต่เขาก็เลือกจะลา โกลเดน สเตท วอร์ริเออร์ส แล้วมารับทรัพย์มหาศาลที่ บรูคลิน และจับคู่กับ ไครี เออร์วิง ซึ่งเมื่อเขากลับมาได้ เน็ตส์ จะกลายเป็นทีมที่น่ากลัวที่สุดทีมหนึ่งในสายตะวันออกแน่นอน

แต่ระหว่างนั้น ไครี จะต้องรับบท “เดอะ แบก” ไปก่อน แต่งาน ของเขาทีม บรูคลิน ปีนี้ อาจจะยากกว่าบทบาทของเขาที่ บอสตัน เซลติกส์ ปีก่อน ๆ สักหน่อย เพราะองค์ประกอบทีมของ เน็ตส์ ไม่ได้ดีเท่า แต่ถึงกระนั้น เน็ตส์ ก็ยังกลายเป็นทีมที่น่าจับตามองในปีนี้อยู่ดี

เอ็มวีพี ยานนิส กับภารกิจพาทีมลุ้นแชมป์

ยานนิส อันเทโทคูมโป เจ้าของรางวัลผู้เล่นทรงคุณค่า หรือ เอ็มวีพี ในปีก่อน จะต้องพิสูจน์คุณค่าของเขาด้วยการพา มิลวอกกี บัคส์ ไปให้ถึงรอบชิงชนะเลิศ เอ็นบีเอ ให้ได้สักที หลังวืดแล้ว วืดอีก โดยปีก่อน ก็เสียท่าให้ โทรอนโต แร็ปเตอร์ส อย่างเหนือความคาดหมาย

ในปีนี้ ยานนิส ยังเป็นผู้เล่นที่เป็นตัวเต็งที่จะคว้ารางวัล เอ็มวีพี อีกปี เบียดกับ สตีเฟน เคอร์รี และ เจมส์ ฮาร์เดน ซึ่งต้องมาดูว่าผลงานของเขาจะยังดีเหมือนกับปีก่อน และดีพอที่จะเข็น บัคส์ เข้าชิงชนะเลิสสักทีได้หรือยัง?

เคมบา วอล์กเกอร์ ในการร่วมงานกับ เซลติกส์

ไม่ต่างกับยานนิสสักเท่าไหร่ เพราะ บอสตัน เซลติกส์ มีชื่อลุ้นเข้าชิงชนะเลิศ เอ็นบีเอ ในฐานะตัวแทนของสายตะวันออกมาหลายปี แต่สุดท้ายทีมของ แบรด สตีเวนส์ ดีไม่สุด หยุดทีรอบเพลย์ออฟก่อนตลอด ไม่ว่าจะมีตัวดีเต็มทีม หรือมีตัวดังเจ็บก็ตาม

แต่มาปีนี้ ความเปลี่ยนแปลงมาถึงทีม “พลังเขียว” อีกครั้ง เมื่อ ไครี เออร์วิง จากไป และได้ เคมบา วอล์กเกอร์ มาแทนที่ จะว่าไป ทั้งคู่เป็นการ์ดที่ไม่ต่างกันมาในแง่ของตัวเลขการทำคะแนน และการมีส่วนร่วมกับทีม แต่ที่ต่างคือ เคมบา ต้องการโอกาสพิสูจน์ตัวเอง และไม่เคยอยู่กับทีมที่มีองค์ประกอบดีขนาดนี้มาก่อน นี่จึงเป็นอีกเรื่องที่น่าสนใจว่า เขาจะเค้นศักยภาพพาทีมทีมมีองค์ประกอบยอดเยี่ยมอย่างเชลติกส์ ไปได้ถึงไหน

ภารกิจ “แท็งก์” ฤดูกาลของบรรดาทีมลุ้นดราฟต์ 1

การแย่งกันห่วย อาจจะไม่ใช่อะไรที่แฟนกีฬาชาวไทยคุ้นชิน แต่กับกีฬาอเมริกัน เรื่องแบบนี้มีให้เห็นทุกปี สาเหตุที่เป็นเช่นนั้น เพราะพวกเขาแย่งกันไปลุ้นสิทธิ์ดราฟต์อันดับ 1 นั่นเอง  ซึ่งการพยายามทำให้ทีมห่วยแบบนี้มันมีศัพท์ว่า “แท็งก์ ฤดูกาล”

โดยในปีนี้ ทีมที่มีชื่อลุ้นในการ แท็งก์ ฤดูกาล เพื่อไปลุ้น ล็อตโตในการได้เป็น ดราฟต์อันดับ 1 มีชื่อของ ชาร์ล็อตต์ ฮอร์เน็ตส์, คลีฟแลนด์ คาวาเลียร์ส, เมมฟิส กริซลีย์ และ ฟินิกซ์ ซันส์ ใครที่ไม่คุ้นลองจับตาดู เพราะว่าการแย่งกันห่วย มันก็สนุกไปอีกแบบ (สำหรับคนที่ไม่ใช่แฟนของทีม) นะ

คำถามสุดท้าย “ใครแชมป์”?

เราดู เอ็นบีเอ ทั้งฤดูกาล เพื่อ “หาแชมป์” และแน่นอนว่า นี่คือคำถามที่สำคัญที่สุดของปีนั้น ๆ ด้วย โดยถ้าถามว่า “ใครแชมป์” อาจจะเร็วไปที่จะตอบ แต่พอจะจำกัดความทีมที่ได้ “ลุ้นแชม​ป์” ได้อยู่

สายตะวันออก มีชื่อของ มิลวอกกี บัคส์, ฟิลาเดลเฟีย เซเวนตีซิกเซอร์ส, โทรอนโต แร็ปเตอร์ส และ บอสตัน เซลติกส์ เป็นทีมที่น่าจะได้ลุ้นแชมป์ และจองพื้นที่เพลย์ออฟค่อนข้างแน่ แต่ใครคือทีมที่จะเป็นมือวางอันดับไหนต้องมาลุ้นกันอีกที ขณะที่ บรูคลิน เน็คส์, ไมอามี ฮีท และ ออร์แลนโด แมจิค มีชื่อพอจะสอดแทรกได้ในปีนี้

ขณะที่สายตะวันตกอาจจะเดือดกว่าเพราะการแข่งขันสูงมากกว่า ทีมที่เป็นตัวเต็ง แอลเอ คลิปเปอร์ส, แอลเอ เลเกอร์ส, ฮิวสตัน ร็อคเก็ตส์, เดนเวอร์ นักเก็ตส์ และ โกลเดน สเตท วอร์ริเออร์ส ขณะที่ ยูทาห์ แจ๊ซ, พอร์ตแลนด์ เทรล เบรเซอร์ส, และ ซาน อันโตนิโอ สเปอร์ส เป็นทีมที่พร้อมสอดแทรกได้เช่นกัน

ส่วนใครจะเป็นแชมป์นั้น ภาพมันจะค่อย ๆ ชัดขึ้นเมื่อฤดูกาลปกติ ค่อย ๆ แข่งขันกันไป ส่วนตอนนี้ เราคงทำได้แค่ดูกันไปก่อนเท่านั้น!